新加坡专家:中国近些年将面临更大的国际压力

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导读:美国霸权流失将使中国面临更大国际压力 [郑永年] (2010-11-23) 美国为世界所接受,是因为其政治、经济、军事和文化多方面的战略优势。但今天的中国除了经济上的崛起之外,还没有可以让其他国家所接受的战略优势。   G20峰会的结果被广泛地解读成为19对1的胜利,即美国提出的有关规定贸易顺差限额等动议没有被通过。为了应对庞大的贸易逆差和增加国内就业,美国实行宽松货币政策,大量发行货币,来实际上消弱美元刺激美国的出口。美国的政策引起了很多国家的不满,不仅仅是包括中国

美国霸权流失将使中国面临更大国际压力


[郑永年] (2010-11-23)





美国为世界所接受,是因为其政治、经济、军事和文化多方面的战略优势。但今天的中国除了经济上的崛起之外,还没有可以让其他国家所接受的战略优势。


G20峰会的结果被广泛地解读成为19对1的胜利,即美国提出的有关规定贸易顺差限额等动议没有被通过。为了应对庞大的贸易逆差和增加国内就业,美国实行宽松货币政策,大量发行货币,来实际上消弱美元刺激美国的出口。美国的政策引起了很多国家的不满,不仅仅是包括中国在内的发展中国家,也包括德国在内的出口大国。美国在G20峰会显得很孤独,因此就有媒体和评论家宣布,美国不再雄踞霸主地位。


这种情况说明了什么?这种情况传达出来的最重要信息,与其说是美国霸权不再,倒不如说是世界经济秩序处于转型前的无序状态。在今后很长一段历史时间里,随着美国已经无足够的能力维持世界经济秩序,而其他国家还没有能力来取代美国,世界经济会越来越处于无序状态。毫无疑问,这种情况的出现对中国意义非凡——无论从积极面还是消极面来说。


很显然,美国经济霸权的影响力不再如日中天了。冷战结束以来,随着中国等新兴经济体的崛起,美国尽管还是世界上最大的经济体,并且在可预见的将来并不存在真正的竞争对手,其在世界经济秩序中的影响力却已经明显开始下降。美国当然也是现实主义者,已经开始调整其他国家在世界经济秩序中的地位,美国主导的从G7到G20的转型就说明了这一点。美国也调整了中国等国家,在国际货币基金组织中的权限的比重。但是G20毕竟不是G7。G7是以美国为中心的,美国可以通过各种机制,对其它国家施加莫大的影响力,从而让G7体现美国的意志。G20则不然。在G20之内,各国不仅经济体大小不同,经济发展水平不同,政治制度和价值观等等都不同。尽管G20处理的主要是经济事务,但种种不同必然会影响各国间达成共识。当然,作为第一大经济体的美国也很难像G7时期那样,劝说他国接受美国,或者简单地把自己的意志加给其他国家。


中国仍无力挑战既有经济秩序


那么,这对中国意味着什么呢?就积极面来说,随着美国经济力量的相对衰落,其对中国所能施加的压力也在减弱。同时,中国也已经有能力来找到更多的共同(经济)利益和支持力量来抵御美国的压力。中国本身已经是第二大经济体,和各国有越来越多的共同经济利益。与中国的共同利益,使得很多国家不再简单地站在美国的立场上来和中国交往。


然而,就外交来说,这种情况的出现也同时表明,中国的外在压力在快速增加。首先要说明的是,美国霸权不再,并不是说中国具备了能力来挑战美国。这不仅仅是因为美国的经济总量和其所具有的技术水平和创新能力,更是因为现存国际经济体系是以美国为主导的西方所确立,中国选择通过“接轨”而崛起,就表明中国接受这个体系并在体系内发挥作用。只要美国还是处于体系的顶端,继续是体系的掌舵人,中国很难有有效的机制来挑战美国。(不过,也很清楚,自改革开放以来,挑战美国从来就不是中国的意图。)


美国霸权不再,中国会面临越来越大的外在压力。至少表现在两个方面。


首先是中美双边关系。对中国来说,双边关系的挑战主要表现在经济贸易和安全关系两方面。因为存在着的巨大的贸易逆差,美国在对华政策方面可能会越来越自私。美元对人民币的货币战争已经通过不同方式展开,在这场战争中,中国不可避免地处于被动地位。人民币的国际化尽管在进行,但人民币国际化主要的目的在于自我防卫,减少损失,而非挑战美元。实际上,如果现存国际金融体系不变,人民币很难挑战美元。


中美两国间的贸易不平衡困局很难得到解决。中国坚持人民币不会大幅度升值,另一方面又没有足够的政策动力来提高劳动者所得,表明中国会继续向美国出口廉价商品。而美国又不会放松对中国出口高科技产品的管制。进而,中国等一些国家也继续持有大量的美元。中美之间的这种不平衡的经贸关系,致使有人认为美国会赢得这场胜利。美国可以大量发行美元,从技术上“贬值”美元来促进出口。尽管美国的信誉也会受到损害,但中国必须承担物质上的损失。更重要的是,美国通过进口廉价商品和“输出”美元,可以有效地控制因为发行货币而带来的国内通货膨胀,或者说把通货膨胀转移给其他国家;而中国等则要承担高度的通货膨胀压力。


再者,美国也在努力进行内部经济结构调整,尤其表现在再工业化方面。美国再工业化当然有很大的代价,但其可以通过贸易保护主义,例如提高来自中国产品的关税,来支持再工业化。


美国基于安全考量将打击中国


此外,在对外经济关系方面,美国也可以建构专门针对中国的贸易集团,确立其它的机制来牵制或者遏制中国的经济影响力。这个过程已经开始,主要表现在“跨太平洋战略经济伙伴协定”(TPP)的建立。


中国改革开放以来做得最成功的是经济国际化,尤其是和美国发展出了具有实质性的经济关系。中美双边关系中,除了经济关系可以说是互相依赖的,其他方方面面都还是不对称的,即美国占据完全的主导地位。中美经济关系的相互依赖性,对两国间的安全关系有非常正面的作用,在很大程度上说是保障了中国有一个和平的国际环境来搞经济建设。说穿了,就是中国的经济力量有效地影响着美国的安全考量。


一旦当中美之间的经贸关系变得脆弱之时,双边之间的安全关系就会变得重要起来。美国今天还是独一无二的军事大国,没有国家可以与之竞争。如果美国感觉到在经济面受到中国的挑战,那么其必然倾向于在安全方面来牵制中国。这种倾向很显然。朝鲜半岛“天安号”事件以来东海、黄海、南中国海都已经成为美国牵制中国的手段。美、日、韩之间的安全同盟越来越紧密。日、韩等国家长期以来采取经济和战略两分,在经济上发展和中国的紧密关系,而在战略上则和美国保持或者深化关系。看来,美国和日、韩等国的安全关系已经高度制度化,无论是日本还是韩国还是其它国家都难以改变这种关系。日本鸠山政府的尝试以失败告终,就充分说明了这一点。


此外,连今天相对稳定的台湾、西藏、新疆等因素,一旦美国改变策略,都会重新成为对中国的挑战。美国重回亚洲,并不是回来耐心听取亚洲国家的意见的。美国历来是个行动导向的国家,一旦决定回来就会采取各种行动。这和中国很不相同。多年来,在和东盟(亚细安)的关系中,中国一直是让东盟组织扮演领导角色。但美国不会这样做。一旦当美国认定中国是“竞争者”或“敌人”,美国会毫不手软地动员一切力量来对付中国。


除了中美双边关系,中国还需在国际层面面临莫大的压力。不管怎样,这个世界需要一个国际经济秩序。随着全球化进程的继续,这个秩序越来越需要。二战之后,以美国为主导的西方构建并维持着这个秩序。冷战之后,美国既是这个秩序的推进者,也同时尽力来维持这个秩序。美国这样做当然是为了其自己的利益。正因为这样,美国伙同其他国家在当年迫使日元升值,消除了日本对美国经济的挑战。


今天因为全球经济失去平衡,这个秩序处于混乱状态。要恢复这个秩序,每一个国家都有责任。因为美国没有能力达成各国间的“集体行为”,美国转向了非常自私的做法。人们可以谴责美国的做法,但同时也不能忽视存在着的问题。美国经济在失衡状态下很难真正走出危机的阴影,而美国经济的失衡又会拖累世界经济走向平衡。如果失衡继续,美国会继续采取自私的做法。其他国家不高兴,但也不会有任何办法来阻止美国这样做。


中国无法满足世界的期待


那么,如果一个过于自私的美国没有能力维持这个秩序,或者美国不想维持这个秩序,那么谁能取而代之呢?很难设想一个完全失序的世界经济体。中国现在是第二大经济体,人们自然把眼光落到中国身上。已经有很多国家包括发达国家和发展中国家,要求中国来承当更多的国际责任。但中国已经表示只能负相适应的国际责任。这也说得对。中国就人均GDP来说,还是一个非常贫穷的国家,其本身的经济也处于不平衡状态,情况并不比其它经济体来得好,而且中国还面临其它经济体所没有的无穷的内部社会问题。


进而,从外部来说,中国即使有经济能力,也没有有效的机制来承担这份责任。美国为世界所接受,是因为其政治、经济、军事和文化多方面的战略优势。但今天的中国除了经济上的崛起之外,还没有可以让其他国家所接受的战略优势。相反,很多国家在要求中国承担经济责任的同时,拒绝在其他方面接受中国。中国拿什么来行使大国的权力?又有什么样的方法能够使其他国家接受自己呢?


中国很显然面临巨大的国际压力。在很多方面,从经济到环保气候到安全,焦点都在中国身上。在和美国较量过程之中,很容易造成中国被视为“领导”的局面。问题在于中国还不具备解决全球性问题的实际能力,更没有这样的领导能力。在这样的情况下,各国的怨气甚至愤怒又会洒向谁呢?已经有很多人忠告中国,做世界领袖要准备好“挨骂”。但中国既没有准备好要做领袖,也没有作好天天挨骂的准备。那么,中国又能如何化解这份中国担当不起,或者不敢承担的国际负担呢?


作者是国大东亚所所长,文章仅代表个人看法



《联合早报》

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