在美国偷东西会受到什么样处罚

年底到了,和洛杉矶县警局的朋友聊天,谈起华人社区最常见的犯罪案件是哪几类。警局的朋友说,华人社


区最常发生的案件是入屋行窃罪,而且现在的小偷很多是持枪入屋行窃,甚至演变成入屋抢劫。南加州的阿


凯迪亚市是华人居住比较多的高级住宅区,这个月两名西裔持枪闯入民宅,将管家绑起来,然后将住宅内的


珠宝和现金收刮一空。在一些华人社区,有的小偷干脆开车跟踪华人,等到屋主在住宅外打开车库门时,立


即跟随进入屋内进行抢劫。




为何小偷会对华人家庭特感兴趣,警方的一些调查显示,华人最喜欢在家中放有现金,而且喜欢购买珠宝,


这些东西都是小偷最愿意偷的东西。因为偷窃大宗物品花费时间长不说,运走也比较吃力,而现金和珠宝容


易携带和消化。正因为华人的这一习惯,也使华人社区成了宵小之徒最喜欢光顾的地方。美国的住宅区一般


都是开放式的,而且居民住宅除了室内安装警报器外,一般不会在窗户上安装铁制的防盗窗和特殊的防盗门


,这也使社区的入屋行窃案件不断上升。




按法律意义上讲,从商店里偷东西不付钱或者当扒手,这叫小偷。几年前,中国大陆移民在美国犯轻罪比例


较高的类别就是这种到商店买东西不付钱而犯了小偷罪。这大概与美国超市多、门口有没有把门的有点关系


,但只要是未付钱的物品被顾客拿出商店,店家就可以以小偷罪报警。当然这种罪算是小CASE,一般是罚罚


款、最多来个缓刑就过去了。入屋行窃或是抢劫就比小偷的罪名达了许多,虽然这种人也被称之为小偷,但


犯罪行为更加恶劣,处罚上也重许多。对于小偷的处罚,各州法律略有不同,如在佛罗里达州偷窃价值100-


300美元为小偷,也就是轻罪,但如果偷窃的价值超过5万美元,那就是大盗,属于一级重罪。在亚利桑那州


,偷窃价值250美元的人最高可判处6个月徒刑,最高罚款2500美元。偷窃价值超过250美元但低于1000美元的


人最高可判处2年徒刑,最高罚款15万美元。偷窃价值1000美元至2000美元的人最高可判处2年半徒刑,最高


罚款15万美元。偷窃价值2000美元至3000美元的人最高可判处3年半徒刑,最高罚款15万美元。偷窃价值3000


美元至2.5万美元的人最高可判处8.75年徒刑,最高罚款15万美元。偷窃价值超过2.5万美元的人最高可判处


12.5年徒刑,最高罚款15万美元。前不久一名女性在沃尔玛店拿走价值500美元的物品没付钱,法官最后判处


这名女性入狱11个月。




美国的扒手还不算多,至少在洛杉矶还很少看到扒手四处作案的例子。至于为什么,大概是当扒手得有高超


的偷技,而换一种方式偷就没那么讲究了。入屋行窃也是一种偷的方式,但比扒手更容易得手,不过这种犯


罪牵涉到侵入到他人的私人领地,因此在处罚上也比较重,一般可判处6至9年刑期。入屋行窃者如果携带武


器,那就是一级重罪,最高可判处终身监禁。




这小偷恐怕是世界上最令人厌恶的一种人,特别是入屋行窃,不光偷东西还有可能会伤害到人。为了保险入


屋行窃的人身上不是带刀就是带枪,一但被人发现很可能狗急跳墙。在美国警察一般不鼓励民众在遇到带有


武器的入屋行窃者时反抗,也不鼓励遇到这种情形的民众见义勇为,与行窃者进行搏斗,而是鼓励民众在遭


遇入屋行窃者时打电话报警,如当时情况不允许,也要在事后马上报警。洛县警察跟我讲了一个真实的案件


,在一个华人社区,一名华人看到一个人入屋行窃被发现后往外逃,他就上前去追赶这名行窃者。而行窃者


身上带着枪,见有人追赶立即开枪,结果这名好心的华人当场被打死。死了怎办?人们觉得挺可惜,但没有


人将他视作英雄。而警方也告诫民众,遇到类似情况,打电话报警就算尽到了市民的责任。对付带武器的人


,那是警察要干的活。




有朋友可能会问,美国人在家里不是可以拥有枪支吗?遇到入屋行窃者,枪一亮,不老实的,开枪蹦了他,


这不是合法的吗?因为住宅是私人领地,没经过主人允许私闯民宅,开枪打死也不会犯法的。的确美国过去


有过这样的判例,开枪打死私闯民宅的人,屋主被判无罪。但因美国各州的法律有很多地方不一样,也许同


样是开枪打死私闯民宅在一个州可以被判无罪,但在另外一个州有可能被判有罪。在法律上,偷窃不犯死罪


,除非入屋行窃者直接威胁到屋主或屋中人的生命安全,否则轻易开枪就有可能让自己背上犯罪的黑锅。


宵小的行为令人痛恨,也有点像过街老鼠,人人可以喊打。但在美国喊喊可以,但却不能出拳。不少人会认


为以武力惩治入室盗贼理所当然,但事实却可能惹祸上身。按照法律,如果盗贼没有威胁到屋主或屋内人的


生命而被打伤、打残甚至打死,不仅可能导致当事人要付出巨额赔偿,而且还有可能会坐牢。也就是说如果


窃贼在入屋行窃时没有对屋内的人造成生命威胁,屋主的行为造成窃贼受伤甚至死亡,屋主会被追究刑事责


任。




这是不是说美国的法律偏袒小偷,不是的。按照法律,不论是警察还是民众,只有其生命遇到威胁时才能使


用武器来保护自己,在这种情况下,即使击毙对方也算是正当防卫。所以在遇到窃贼时,如果屋内人的生命


没有受到威胁,屋主向窃贼开枪并造成对方受伤,在法律上就难以定性为正当防卫。这个月洛杉矶一名19岁


的年轻人进入一户住宅行窃,被屋主持枪追捕时不慎掉进已放干水的游泳池,窃贼头部受伤。贼是抓到了,


但结果却令屋主万万想不到,这名窃贼反告屋主用武力威胁生命致他残废,无法工作,要求巨额赔偿。


美国的华文媒体曾报道了一些民众在抓窃贼时最终反成被告的案例,例如在佛罗里达州,一名偷窃别人汽车


内自行车的小贼,拿著偷来的自行车找买主,失主发现后和两名路人共同把小贼按倒在地,一直到警察把他


带走,没料到小贼反过来控告失主对他造成人体伤害,要求赔偿50万元美元。




从以上的两个例子可以看出,美国的小偷有多牛,不仅打不的,而且还可以光冕堂皇地成为原告,而倒霉的


屋主反而要打赔偿官司。正可屋漏偏逢连雨天。在这种情况下,警方给民众的意见又是什么呢,如果在家中


与盗贼相遇,首先要想办法保护好自己和家人,然后尽快报警。除非自己和家人生命遭到威胁,一般情况下


不要开枪。如果窃贼已就犯,千万别怒火冲天教训窃贼,等到警察到来,由警察来处理窃贼。别忘了,美国


的法律对窃贼的处罚还是挺严厉的。



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