北洋舰队鱼雷艇:甲午海战的13个“逃兵”

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甲午战争中,北洋舰队的鱼雷艇军官背着丁汝昌集体阵前出逃,成为北洋舰队战史上最大的污点。


1895年2月7日清晨,威海刘公岛。


海面炮声隆隆,困守孤岛的北洋舰队又一次击退了日本联合舰队的进攻。正当海军提督丁汝昌在趁势突围和坐等援军之间犹豫不决之际,突然有水兵报告:北洋舰队全部13艘鱼雷艇以及两艘炮艇,从刘公岛西口鱼贯而出,而丁汝昌并没有给他们下达突围的命令。


与此同时,站在 “桥立”号战舰甲板上的日本舰队司令伊东祐亨,也通过望远镜看到了这突如其来的一幕。难道北洋舰队要作困兽之斗,用鱼雷艇作为诱饵,掩护主力舰艇突围?他马上传令各舰做好防御鱼雷攻击的准备。


然而,这些鱼雷艇冲出港口后,并未向日舰冲去,而是沿着海岸加速向西行驶。这时,无论是丁汝昌,还是伊东,都看懂了:北洋舰队鱼雷艇队正在全体临阵脱逃!丁汝昌想派军舰把他们截回来,可为时已晚;伊东则命令“吉野”等四艘航速最快的日本巡洋舰予以追击。结果,除了“左一”航速较快,侥幸逃脱,其余鱼雷艇不是被击沉,就是被俘,无一幸免。


据专家考证,这是一次由鱼雷艇军官们背着丁汝昌精心策划的出逃事件,成为北洋舰队战史上最大的污点。


鱼雷艇问世之际,正值中国洋务运动高潮之时。清廷决策层看到鱼雷艇造价低而威力巨大,于是,从1880年起,中国的鱼雷事业就开始起步。这几乎与西方列强同步。至1894年,中国海军共拥有鱼雷艇35艘,数量虽多,但分属北洋、南洋、广东等水师,条块分割,难于发挥整体威力。虽然全部购自海外 (其中27艘来自德国),装备较为先进,但由于1888年之后未添1艘,艇龄老、航速慢,没有实现鱼雷艇国产化。


与此同时,明治维新后的日本,也大量购置和建造鱼雷艇。到1894年,共装备了24艘鱼雷艇,其中10艘为国产。尽管日本海军鱼雷艇数量较少,但艇龄较短,有19艘艇龄不满6年;而且所有鱼雷艇编入联合舰队,整体作战力大大强化。


1894年7月25日,日本海军在朝鲜丰岛海面偷袭清军运兵船,甲午战争爆发。9月17日,北洋舰队完成运兵护航任务,即将返航,在大东沟口外黄海海面,突然遭遇日本联合舰队主力,随即展开海上决战。


北洋舰队共有18艘舰艇参加护航,包括 “福龙”、“左一”、“右二”、“右三”四艘鱼雷艇;而日本舰队没有鱼雷艇参战。


激战一小时后,“平远”、“广丙”、“福龙”、“左一”投入战斗,并包围了日本海军军令部长桦山资纪(1895年担任日本驻台湾第一任“总督”)的座船“西京丸”。该舰系商船改装,装甲薄,火力弱。舰身多处中弹起火,舰舱进水,蒸汽舵和信号杆被击毁。如将其击沉,很可扭转战局。“平远”、“广丙”的轰击吸引了“西京丸”的炮火,“福龙”则从浓浓烟雾中冲出,在距离“西京丸”400米处发射了一枚鱼雷。擦过“西京丸”的右舷,未能命中。稍作调整后又发射了第二枚鱼雷,结果在距“西京丸”右舷5米处再次擦过。随后,“福龙”一面用速射机枪攻击 “西京丸”,一面冒着炮火不断逼近,在距敌舰40米处发射了其携带的最后一枚鱼雷。这枚鱼雷是对着“西京丸”的舰身中部发射出去的,“福龙”的官兵都认为“此次定中无疑”,甚至开始提前庆祝。桦山资纪及其随从军官,看到鱼雷飞驰而来,皆以为 “我事已毕”,相对默然,听天由命。


然而,过了一分钟,没有听到预料之中的爆炸声,“西京丸”依旧安然无恙。那枚鱼雷射出后,竟从“西京丸”舰身底下的海中穿了过去。事实上,北洋舰队成军后,管理松懈,日常训练流于形式,鱼雷打靶,“唯船动而靶不动”。实战中三枚鱼雷都打不中目标,也就不足为奇了。


大难不死的“西京丸”在随后赶来的日舰掩护下逃离战场。此后,北洋舰队再无聚歼敌舰的战机。


黄海海战后,李鸿章鉴于舰船损失较大,担心拼光老本,就下令北洋舰队龟缩在威海 “保船制敌”,不准出击,把制海权拱手相让。在日本海军的掩护下,日本陆军连续攻占大连、旅顺,占领了北洋舰队的辽东基地和船坞。


北洋鱼雷艇队集体出逃后,重挫刘公岛守军的士气,洋员勾结部分官兵哗变闹事,要求投降日军。不愿承担汉奸骂名的丁汝昌,又苦等了四天,终究没有盼来他渴望的援军,在绝望中自杀。又过了七天,11艘残余舰艇插上了太阳旗,日军开进刘公岛,北洋舰队全军覆灭。或许丁汝昌至死都不知道,出逃事件中被日军俘获的 “福龙”管带蔡廷干,将港内北洋舰队的虚实和盘托出;“左一”管带王平逃到烟台后,向上司谎称刘公岛已失守,致使正在行进途中的清军援军掉头撤退。


与屡获胜绩的日本鱼雷艇相比,北洋鱼雷艇队毫无作为。鱼雷艇全盘进口带来的发展停滞,迷信“大舰巨炮”而导致鱼雷艇的优势无法发挥,流于形式的日常操练,这一切,都使北洋鱼雷艇队的建设弊病丛生,终成恶果。






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