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澳大利亚、英国、马来西亚、新西兰和新加坡15日开始年度南中国海军事演习。五国联防组织军事演习始于1972年。演习包括由船至岸的登陆行动和防空行动,演习基地是马来西亚的北部城市北海、南中国海和度假胜地雕门岛。

军演将持续到10月29日,参演的有来自成员国的14艘军舰、66架飞机和3000人。不过,由于军费开支缩减,今年的军演规模大为缩小。

新当选的英国国防参谋长大卫·理查德将军表示,在新的环境下军队不得不采取“无情的优先次序”,但是英国有能力在世界范围内完成防卫目标。“现在,既然我们站在这里了,‘Yes’就是答案。但是还没有做出最终决定。”他说。他所指的是下周即将在伦敦公布的军费缩减计划。英国国防部眼下年度预算369亿英镑,依照财政部先前的计划,国防预算将削减10%至20%。讨价还价后,财政部坚持今后4年内将国防预算削减10%。

英国海军成功保住航空母舰建造计划,但其他一些海面舰艇面临裁减的命运。同时,为航母定制的美制F-35战机数量将减少。海军现役“鹞”式垂直起降战斗机可能遭淘汰。现阶段,英国正在苏格兰、朴次茅斯和北德文修建两艘航母,分别命名为“伊丽莎白女王”号和“威尔士亲王”号。英国媒体先前报道,每艘航母排水量6.5万吨,最多可载战机40架,船员大约1500名。按计划,“伊丽莎白女王”号2016年服役。由于“鹞”式战机可能遭淘汰,而届时F-35战机尚无法服役,这艘巨型航母可能面临无法配备舰载战斗机的窘境。

“毫无疑问,至少在一段时间内,我们如果做自己想做的事会更加困难。”理查德说。他声称,东南亚地区和从1972年就一直举行的五国联防演习具有“很高的优先权”,其他演习可以为之让步。“我们观察整个世界后发现,这个地区很显然生活着很多有抱负的人,这里将有辉煌的未来。”

“很多国家都面临着军费开支缩减的问题,这意味着去年和今年主要海军和空军的装备都要减少。”马来西亚军队总司令阿里费恩表示,“和以前相比我们现在要以更少的装备演习,这是一个挑战,我们希望可以承担这样的挑战。”

澳大利亚空军少将沃伦·路德维希称“五国联防协定”成员国必须“根据现有情况行动”。“近十年以来军费开支都在不断缩减,但应该看到的是我们还是积极投入到这个地区的防卫中,我们必须应对更少的开支带来的挑战。”

在英国从马来西亚和新加坡撤出后,五国联防组织于1971年成立,目的是在“多重威胁的环境下”保护这两个国家。

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