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自1910年11月14日,美国飞行员尤金伊利驾驶飞机从“伯明翰”号巡洋舰上起飞成功,引起世界各主要海军国家的关注,纷纷在大型军舰或商船上设置起降平台,供飞机上舰。日本也不甘落后,于1913年底,对“若宫”号商船进行改装。1914年8月,“若宫”号被改装成一艘水上飞机母舰,在前桅和后桅的前部用铁架和帆布搭成机库,搭载水上飞机,舱内也有机库,这是日本最早载机的母舰。

世界上第一艘真正的航空母舰

1919年,日本开始建造专门设计的航空母舰,与英国当时正在建造的“竞技神”号航空母舰相仿。飞行甲板为全通飞行甲板,岛式上层建筑设在飞行甲板右舷。这种布置形式成为后来以至现代航空母舰的基本形式。1922年12月27日,这艘被命名为“凤翔”号的日本第一艘航空母舰在横须贺海军船厂竣工,它的岛式上层建筑比“竞技神”号小得多,只设驾驶室和海图室,上面是三角桅。在岛式建筑的后面有3个矮烟囱,为了防止烟囱排出的烟尘影响甲板上的飞行作业,烟囱上装有铰链,进行飞行作业时可以向外侧放倒。飞行甲板前部有大约5度的小角度斜坡,2部飞机升降机沿中线布置。由于它赶在了英国“竞技神”号之前服役,成为世界上第一艘真正的航空母舰。“竞技神”号虽然动工早约一年,但竣工却比“凤翔”号晚。

这艘编入日本海军的第一艘航空母舰不算大,标准排水量只有7470吨,在飞行作业中发现,狭窄的飞行甲板上还有一个碍事的岛式上层建筑,对飞机降落很不利。于是拆除了岛式上层建筑,飞行甲板前部也改成平甲板。

凤翔号是世界上第一艘专门作为航空母舰来建造的军舰,虽然开工比英美的航空母舰晚,下水却早几个月,因此世界上第一艘真正的航空母舰的桂冠就带了它的头上。二十年代时,为日本海军航空母舰战术和甲板飞行训练积累了经验。

后来,1922年,美、英、日、法、意五国签署了华盛顿条约,条约中规定美、英、日三国主力舰总吨位按5:5:3的比例,准许新建航空母舰的标准排水量最大为27000吨,美、英航空母舰的总吨位各为135000吨,日本81000吨。当时,日本有2艘41000吨的战列巡洋舰“赤城”号和“天城”号正建造,如按计划建成,将超过条约规定的日本主力舰总吨位的限额。因此,日本海军决定,将这2艘舰改建成航空母舰,这是华盛顿条约允许的。

“赤城”号竣工时是世界上第7艘航空母舰,也是当时世界上最大的航空母舰。日本对外公开的标准排水量刚好在条约规定的范围之内,但实际上超过30000吨。它的飞行甲板布置应该说是别出心裁,共有3层飞行甲板,分3段布置。上层甲板长190米,为降落甲板,上面没有岛式上层建筑;中层甲板后部是机库,前部较短,供小型飞机起飞;下层甲板的后部也是机库,前部较长,供大型飞机起飞。舰上的2个烟囱布置也很独特,前面的大烟囱向下弯曲,后面的小烟囱向上外伸。

“天城”号改建下水后不久,便遭东京大DZ严重破坏,只好在舰体稍小的“加贺”号战列舰上进行改装,比“赤城”号晚一年竣工。“加贺”号也采用和“赤城”号一样的三层分段式飞行甲板,但烟囱布置不同,粗大的烟囱从右舷中前部伸出后一直通到舰后部,足有100多米长。显然是“凤翔”号和“赤城”号的烟囱布置对飞行作业并不理想,从而进行了改进。

到了30年代中期,三段式飞行甲板已显得不实用,于是按照通行的原则将飞行甲板改为一层,设岛式上层建筑。“赤城”号的岛式上层建筑设在左舷,“加贺”号在右舷。当时这种设计的考虑是便于姊妹舰并列行进,这可使准备往左边的“加贺”号上降落的飞机,在上空整理队形或返航准备降落时,可以向左盘旋;往右边的“赤城”号上降落的飞机可以向右边盘旋,两舰的飞机不会发生空中交通冲突。这也许合乎逻辑,但是实践表明,飞行员在降落过程中一旦碰到麻烦,由于某些原因,往往都向左转,左舷岛式上层建筑造成的降落事故要比右舷多一倍。

1929年,日本利用华盛顿条约对1万吨以下航空母舰未作限制的条款,动工建造“龙骧”号航空母舰,它的设计排水量只有8000吨,但是为了多载飞机,设置双层机库,竣工时它的标准排水量远远超过原设计。服役后不久,发现稳性差,舰首甲板过低,飞行甲板的支撑结构强度也不够,被大浪压坏。事后采取措施,撤除4座127毫米火炮以及可以拆除的重物,加强舰体结构,提高舰首甲板,以改善适航性。为了增加稳性,不得已追加500吨压载,从而严重影响航速。

1930年4月22日,华盛顿条约缔约国在伦敦签署了新的条约,伦敦条约保留了旧条约中的主要条款,放宽对航空母舰的限制。1932年日本获准建造2艘标准排水量15900吨的航空母舰。第一艘“苍龙”号于1934年11月动工,第2艘“飞龙”号于1936年7月开工。由于日本出自扩张Z義的野心,早已对在海军条约中所处的下等地位不满,1936年12月31日华盛顿条约和伦敦条约期满后,日本不再续约。故对第2艘“飞龙”号的设计作了很大改动,排水量增大1400吨。

“苍龙”号比起前两艘专门设计的“凤翔”号和“龙骧”号航空母舰,排水量差不多增加一倍,航速也有较大幅度提高,达到34.5节,同时吸取“龙骧”号设计的教训。一个不大的岛式上层建筑设在右舷,2个扁圆形烟囱紧贴在飞行甲板下面,呈水平状向外延伸一段距离。直通式飞行甲板上设有3台升降机,以便加快飞机的提升速度。拦阻装置是9根拦阻索和2个拦阻网。机库为双层轻型支架式结构。它反映了日本海军在这一时期,为航空母艘这一舰种进行的种种实验和尝试所取得的成果,是日本航空母舰的代表作。

“飞龙”号与“苍龙”号的主要不同点是排水量增大,从尺度上看是舰宽增大了差不多1米,但却使“飞龙”号的贮油量增加20%,从而提高作战半径4580海里。此外,岛式上层建筑和“赤城”号改装后一样,设在了左舷。它与“苍龙”号编在一起,组成航空母舰第二战队。

随心所欲发展航空母舰

摆脱了海军条约的制约后,日本大幅度扩充海军航空兵,进行扩张政策。1937年**战争全面展开。这—年,日本又开始建造翔鹤级航空母舰。由于不再受任何条约的限制,日本海军第一次能够按照技术规格,设计所需尺度的航空母舰。为了能同美、英等国任何航空母舰抗衡,标准排水量定为25675吨,航速34.2节,载机量达到84架。“赤城”号左舷岛式上层建筑的问题暴露比较及时,在这一级立即进行了纠正,小型岛式建筑都设在了右舷。由于日本飞机轻,无需外力帮助就能起飞,因此也没有设弹射器。它设有2层机库,3台升降机,舰体干舷较高,风浪中海浪打不到飞行甲板上。舰首下部装了一部很大的被动声纳,用以探测敌潜艇。另外,与日本以前建造过的航空母舰不同,装有坚盔厚甲。这一级航空母舰在载机量、航速、适航性等方面都不亚于美、英的设计,形成了日本航空母舰设计的基本风格。该级舰共建“翔鹤”号、“瑞鹤”号2艘。

日本早在发动太平洋战争之前,就曾制订了一个具有应变能力的造舰计划,即按潜艇供应舰设计建造的“剑崎”号、“高崎”号和“大鲸”号,在必要时可以很快改装成航空母舰,1939—1942年间终于付诸实现,分别改装成“祥凤”号、“瑞凤”号和“龙凤”号3艘航空母舰。

在这同时,日本海军还征用了3艘17000吨级的豪华邮船“春日丸”、“新田丸”和“八幡丸”,分别改装为“大鹰”号、“冲鹰”号和“云鹰”号。这—级舰配备于二线使用,相当于西方的护航航空母舰。

日木邮船公司2艘未竣工的27000吨级邮船也被改建成航空母舰。它们是“尔鹰”号和“飞鹰”号,为了使蒸汽锅炉的排烟不影响飞行甲板的作业,又别出心裁地将烟囱设置在岛式上层建筑之上,并向外倾斜26度。

与此同时,日本海军又推出一个“○四”计划,要求设计建造一艘新型舰队航空母舰,这就是太平洋战争开始前5个月开工的“大凤”号航空母舰,它是翔鹤级的扩大和改进型,标准排水量:29300吨,封闭式舰首,烟囱布置与“鹰”级相同,采用装甲飞行甲板,载机61架,它是具备现代航空母舰典型特征的日本第一艘航空母舰,也是日本专门设计的最大航空母舰。

太平洋战争爆发不久,日本买下停靠在神户港的德国豪华邮船“沙思霍斯特”号,随即将它改装成航空母舰,命名为“神鹰”号。接着又对“阿根廷丸”邮船进行改装,命名为“海鹰”号。

在这4年多时间里,日本总共改装了10艘航空母舰。此外,为了弥补珊瑚海、中途岛海战之后出现的航空母舰力量不足,又将原水上飞机母舰“千岁”号和“千代田”号,改装成通用航空母舰。

另一方面,日本继续设计建造新的航空母舰,按“飞龙”号加以简化设计,称之为云龙级,计划建造15艘。但是力不从心,只建成“云龙”号、“天城”号和“葛城”号3艘,另有3艘只完成工作量的60%~80%。

中途岛海战中,日本损失惨重,无奈之中,决定将正在建造的大和级战列舰第3艘“信侬”号改建为航空母舰,其标准排水量62000吨,这是日本最大的航空母舰,也是当时的世界之最,这一纪录保持了多年,

“信浓”号的特点是装甲防护强,飞行甲板厚75毫米,上面还覆盖了200毫米厚的钢骨水泥层。同时加强了要害部位的防护。设计上独具一格,它不仅是一艘攻击航空母舰,也可在海上充当中继补给基地,为其它航空母舰补充飞机或为其它作战舰艇补给彈藥、燃油、淡水和食品等。建造中突击施工,压缩工期,有些收尾工程尚未完工,就匆匆编入现役。完工后的第9天,由3艘驱逐舰护航首次出航。凑巧在东京湾以南100海里处游弋的美国“射水鱼”号潜艇意外地发现了它,进行长时间跟踪后,抓住有利时机和战位,向“信浓”号发射了6条鱼霄,竟有4条鱼雷命中右舷。巨大的爆炸引起熊熊烈火,遂于次日上午沉没。这艘被日本视为王牌的巨舰,没想到在完工后不到10天,就不堪一击,葬身大海,成为近代海军史上最短命的航空母舰,也预示着日本帝国的末日已近。

从第一艘“凤翔”号航空母舰开始,到第二次世界大战结束。日本专门设计建造的航空母舰10艘,改建、改装15艘,共有25艘服役,从开始建造的几千吨,增大到后来的近3万吨,改建的达到8万多吨;建造批量也从原先的每一种1~2艘,扩大到一个级别计划建造15艘。经过不断的改进,航母设计和建造技术日臻完善。它们当中有性能一流的主力航空母舰,也有担任护航和其它使命的轻型航空母舰。但是,这些战争工具经过充分或不充分的表演之后,最终仍逃脱不了应有的惩罚,有22艘先后被击沉。唯一一艘未受损伤的“凤翔”号航空母舰,也许是因为它在世界航空母舰的发展史上有过重要的一页,在太平洋战争中编为训练航空母舰,才免遭炮火的袭击。日本无条件投降后,也于1947年解体。

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