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美国《华尔街日报》9月24日载文《中国限制稀土供应传言令美国担忧》,摘要如下: 中国对重要矿产品市场的控制使得美国军事理论家和政策制定者等开始担忧,他们担心对智能手机和智能炸弹等21世纪高科技有重要作用的原材料是否会遭遇供应限制。

对所谓的稀土元素的供应的担忧来自本周对中国的一篇报道,报道称中国海关已经禁止了对日出口这种材料。周四,中国政府否认了这些报道。中国商务部发言人陈荣凯说,中国并未禁止稀土出口日本。

问题就出在17种金属元素身上,这组元素具有电磁特性,适用于计算机硬盘驱动器及数码相机等高科技应用。稀土原材料同时对绿色科技也非常重要:节能灯泡使用铕和钇元素,混合动力车电池和风能涡轮使用钕元素。

稀土矿石矿藏在全球都有分布,中国在开采和加工方面占主导地位,这使得美国颇为警惕。据美国政府问责局2010年4月的一则报告说,中国加工的稀土氧化物目前约占全球总量的97%,这种原材料可以被进一步加工成金属,合成合金,从而制成最后所需的成分。

去年,中国对稀土元素实施了全球出口限额。中国商务部说,今年的总出口额将会控制在3。03万吨以下,比去年减少40%。其中今年下半年的配额仅为7976吨。专家说其中大部分都已经交运。这引发了政府官员和行业人士的担忧。美国、德国和日本的代表团已经恳求中国能认识到他们对可持续供应的急切需求。

中国总理温家宝上个月对一个日本访问代表团承诺说,中国不会禁止出口。中国官员说,今年对出口限额的紧缩是考虑到环境因素。在与日本代表团的会议中,中国商务部部长陈德铭说,中国加紧对生产和贸易的控制是因为大量开采稀土将会导致对环境的极大破坏。

本周早些时候,伦敦的《工业金属》杂志及《纽约时报》报道称由于日本9月7日扣押中国渔船船长,中国对稀土元素实施了禁运。日本外交和贸易官员称他们对此并不知情。对日本实施任何禁运都标志着中日领土争端的急剧升级,可能会导致日本、美国和其他国家联合起来反对中国运用其全球贸易影响力来解决双边政治争端。

稀土金属在军事领域也有很重要的应用,其电磁性的特点能够使得元件可以缩小化。例如,掌握精密制导炸弹方向的尾翼具有钐钴元素永久磁力马达。用于高性能战斗机(例如F-22猛禽战斗机控制方向舵和尾翼的马达是由很轻的稀土磁铁制成的。用于锁定目标的固体激光中含有钕元素。

在最新一期美国联合部队季刊中,美国海军后备队少校、美国外军研究局研究分析员赫斯特写道,中国似乎正利用其在稀土元素行业的主导地位打出最后一张不可能的王牌。该季刊是由美国国防大学出版的专业军事期刊。

她写道,中国在稀土元素行业的掌控地位将来可能会使得中国拥有强大的科技优势,并会增强其军事优势

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