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中国新大驱未列装前,不大可能建国产航母

中国海军新型054A级隐身导弹护卫舰

去年夏天,一位资深中国学者坦率的说,2006年接收最后一艘俄“基洛”级柴电潜艇之后,人民解放军海军暂时停止发展其潜艇舰队。根据这种情况,他认为中国军力可竞争美国海军进入亚太地区水域通道的想法,是“夸张”的。

同样的,在今年秋季,华盛顿等海事专家也报告,解放军海军已连续五年未建造新驱逐舰。还暗示称,北京的海上项目已停止或被故意中止。倘若真是如此,美日等其他航海国家便可放松警惕、节省开支、冒险与中国在公海之上展开竞争了。

笔者虽然并不赞同这种结论,但这些观点并非没有正确之处:就解放军海军并未增加新潜艇而言,自2007年至2010年,解放军海军潜艇总量的确没有起伏。在此期间,其潜艇总量仅仅从62艘增加到了63艘。新建潜艇也只是勉强超过其潜艇退役的速度。

2015年中国海军将增加10艘宋级和元级潜艇,2020年,再增加另外10艘

而且,笔者以为,这只是短暂的平静。一旦解放军海军完成其淘汰旧潜艇的计划,其潜艇数很快就会重新恢复上升。到2015年,解放军海军将增加10艘现代“宋”级和“元”级柴电潜艇,到2020年之时,将再增加另外10艘。如果这种预测是正确的,那么届时解放军海军将有78艘潜艇。而且,这还没有考虑到另外一种可能性。即,目前在中国观察家中流传的图片,解放军已准备好推出的,以旧潜艇与俄罗斯设计为基础研制的新一级柴电潜艇。

其次,考虑一下解放军水面战舰。随意浏览一下近期军事报道的人们便会发现,中国驱逐舰的建造工作现在的确已经停止。2001-2005年间,解放军海军只有6艘导弹驱逐舰列装,它们分别是2艘“旅州”级051C型、2艘“旅洋I”级052B型以及2艘“旅洋II”级052C型驱逐舰。而且,这些导弹驱逐舰中的最后一艘已于2007年初加入水面舰队。

导弹驱逐舰代表着中国水面战斗群的核心,以能够保护主要平台(俄制“现代”级驱逐舰或可能在2012年列装“瓦良格号”航母)免于遭受战机及潜艇的攻击。

解放海军今年将达到12艘“江凯”级护卫舰,2015年增加到22艘,2020年增加到32艘

不过,中国舰队的发展并不仅限于潜艇和驱逐舰。中国军舰的建造也并未完全停止,而只是转移到了多个地方。中国仍在高速建造“江凯II”级054A型导弹护卫舰,这是解放军海军护卫舰中最先进的一款。目前,这些导弹护卫舰正在续陆列装。今年将达到12艘“江凯”级护卫舰。而且,2015年将增至22艘,2020年增加到32艘。由此可见,尽管高端驱逐舰的生产已经停止,但中国的水面舰队显然并未停滞不前。

此外,中国一直在投入大量资源,改装已退役苏联航母“瓦良格”号,对海军飞行员来说该航母更像是一个训练平台。据报道,“瓦良格”号航母缺乏必要的动力装置。而弥补这些缺失所耗费的时间、努力及资源,或许已被转到研发其他新型水面舰身上。

而且,这忽视了北京政府或多或少已经承认的其所追求的新航母的建造。对于有限资源的竞争需求,开始解释中国采购过程时断时续的原因所在。建造新航母是一项艰巨的任务,是中国造船工厂先前从未进行过的一种尝试。而放缓“瓦良格”号的改建速度,像是在为航母这种倍受瞩目的项目寻找出路便不足为奇。

此外,中国驱逐舰建造的暂停也符合解放军海军“舰队试验”历史。也就是说,在海上安全没有遭遇众多严重威胁的情况,给予了中国海军建造小批量不同配置舰船的闲暇,将它们部署到海上,评估它们的性能并且将所获得的经验综合到未来的舰船中。这样一来便提高了造船专家的能力,弥补了过去所存在的不足。

值得注意的是,解放军海军曾在同一时间建造二个级别的导弹驱逐舰(共三个级别)。其中,为与长期的实践相结合,中国或许正在重新评估并重新设计“旅洋II”级驱逐舰。其结果很可能是生产一款新改良型驱逐舰。

而这可能符合中国海军发展的另一模式:朝排水量较大的战舰发展的趋势。解放军海军将以同种壳体设计为基础,连续发展出了排水量更大、更精密的舰艇,这与美国相似——上世纪70年代至90年代,美国以同种壳体设计为基础,研发出“斯普鲁恩斯”级驱逐舰、“基德”级导弹驱逐舰以及“提康德罗加”级巡洋舰。而且,从网络上流传的图片来判断,似乎解放军海军可能正在寻求能够与美国海军首要宙斯盾舰DDG-51“阿利·伯克”级驱逐舰相媲美的战舰。

解放军海军在新型驱逐舰未列装之前,不大可能开始建造国产新型航母

从历史上看,中国舰队发展谨慎而又有条不紊的方法是使中国海军领导层能够防止对不良设计和系统的仓促投资最佳途径。中国军工业制造的装备不合格装备的名声也证明了这种“缓慢”方式的正确。例如,中国的“夏”级核动力弹道导弹潜艇自80年代首次亮相后,从未进行过单独的威慑巡逻。同理,中国的劣质工程问题也一直困扰着“夏”级,而且可能退役时还未执行过其基本任务。这些,都是中国海军官员在谨慎地防范类似事件。

换句话说,解放军海军一直在探索大型舰级、战斗系统和精尖武器,挑选那些最适合。而且其在建设中的明显停顿,可能正处于一个酝酿时期,而海军领导层也正在讨论某些技术的利弊及其得失。例如,大型舰级发动机一直就长期困扰中国的问题。而引进俄制“现代”级驱逐舰的另一个原因也是如此。

因此,军事观察家们最保险的估计应该是,解放军海军的探索只是进入了另一个阶段。而且,从新近突然出现的最新一级柴电潜艇来看,不能排除突然出现最新、最大、一级舰艇。不过,这种情况并不新鲜。解放军海军曾突然推出“元”级潜艇、022“侯北”快速巡航艇(一款隐形导弹艇)以及“旅洋”级052驱逐舰,大出西方情报机构的意料。对于中国而言,唯一令人意外的事情就是没有意外。目前,北京批量生产“江凯”级隐型护卫舰是合理的,既说明中国该级业已成型,可为其正打造的航母舰队奠定基础。

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