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美国国防部长盖兹29日在杜克大学演說表示,大多数美国人与伊拉克、阿富汗战争太过脱节,而且1973年实行募兵制 (志愿役)至今,人民把当兵视为“別人的事”,而由于从军者是极少数,保国卫民的任务对他们和国家都变成难以承受之重。

美国大学生极少当兵,盖兹表示遗憾。杜克大学6400名大学生,只有34人参加“预官训练计画”(ROTC),耶鲁大学5200名学生,只有4人参加。保国卫民,人人說光荣,却是“他家的事”。

盖兹指出,这种脱节,不但使社会上少数人的负担加重,也大幅提高政府维持全志愿兵武力的费用。

由于愈来愈少美国人认为当兵是自己的职责,现在同样一支部队必须一再担任作战任务,以及和家人长期分离。美国三军现有240万人,不到全美人口百分之一。

政府方面,国防部不得不扩大花费,包括丰厚的红利和教育福利,来吸引人民入伍并长期服役。美国2001年用兵阿富汗以来,国防部的人事和福利开支增加将近一倍,从900亿美元增加到1700亿。

盖兹计画明年退休,近来谈话学术气息愈来愈浓,也就是說,他不赶著具体解决问题,而是点出美国国防面临的问题,供各界集思广益,例如他29日所提,美国军人和平民之间日益脱节的问题。

他指出,就是911恐怖攻击后,大多数美国人也仍然把当兵视为別人的事。结果,过去十年来,在伊拉克和阿富汗逃过一死的士兵退不了伍,在战地一再移防,和家人长期分开,有的任务长达18个月,代价包括士兵自杀率上升,以及军人离婚率增加一倍。

另外,美国目前几乎只剩五个州有军事基地,造成全国民众普遍和军人隔绝,以及志愿兵主要只来自乡下地区,尤其是南方和西部山区。阿拉巴马州人口500万,有十个军官储训中心,洛杉矶都会区人口1200万,只有四个,人口900万的芝加哥只有三个。

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