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战前态势和兵力部署

英国战时内阁首相丘吉尔在回忆录中写道:“大西洋战役自始至终一直是整个战争的主导因素。我们一刻都不能忘记,不论在陆地、在海洋、在天空或其他任何地方发生的一切都最终与大西洋战役的结果息息相关。那个可怕的、从不间断的苦难历程—我们经常处于极度的困境和挫折中,而且总是面临着无形的危险。最终偶然和戏剧般地走上了光明的大道。”并特别指出战争中唯一真正让我害怕的是德国海军的潜艇!

事实的确如此,在德国放弃“海狮”计划(即对英国的登陆作战)之后,德国潜艇一直是英国最主要的威胁。这一海军战术在二战中所达到的战略高度,也许只有中国的“敌后游击战”可与之媲美。与太平洋战争相比,大西洋上的战斗少了辉煌与阳刚之美,却始终弥漫着一股诡秘阴郁之气,大西洋上“狼群”出没,潜艇战与反潜战贯穿整个战争始终。严格地说它不是一次海战,而是一场旷日持久的海上战争,由无数次战役和战斗组成,成功的战例不胜枚举。使堂堂大英帝国感受到失败痛苦的,不是德国坦克那疾风烈火、摧枯拉朽的闪电突击,也不是德国飞机那铺天盖地、夜以继日的狂轰滥炸,而是德国潜艇对海上运输的破交作战,被称作海狼的德军潜艇活动最猖獗时几乎掐断了对于英国至关重要的大西洋航线,几乎已经牢牢扼住了大英帝国的咽喉!使英国真正体会到失败的切肤之痛!

这场破交与保交的较量,不但是双方高级将领之间战略上的斗智斗勇,武器装备、技术水平的竞争,还是广大参战官兵战术素养、作战意志全方位的比拼!

这场围绕海上交通线的殊死搏杀,持续了五年八个月,贯穿于整个战争期间,不仅对战争的胜负,而且对战后海军发展都产生了巨大影响。

大西洋位于欧洲、南北美洲和非洲之间,形似S型,两头宽中间窄,东西最宽处约3700海里(约合6800千米),赤道附近海域最窄宽仅1500海里(约合2800千米);南北长约8500海里(约合15700千米),总面积9336平方千米,相当于太平洋面积的一半,是世界第二大海洋。

大西洋东面经直布罗陀海峡和苏伊士运河连接印度洋,西面经巴拿马运河与太平洋相通,大西洋沿岸有五十多个国家,西海岸主要有加拿大、美国、墨西哥、古巴、巴西、阿根廷和委内瑞拉等国,东海岸主要有俄罗斯、德国、荷兰、法国、西班牙、葡萄牙、意大利、挪威、瑞典、摩洛哥、利比里亚尼日利亚、安哥拉和南非等国。

大西洋对于欧洲而言战略地位极其重要,沿岸的欧美发达国家具有先进的科学技术和发达的经济力量,在世界经济中占有很大的比例,而且拥有强大的军事实力,对于国际政治局势具有极强的影响力。资源方面除了丰富的海洋资源之外,沿岸拉美、非洲等国还拥有很多战略资源,历来是列强觊觎的目标。

大西洋具有悠久的航海历史,可以说是世界海上航运的中心,二十世纪初期,大西洋的海运货物量占世界海运货物量的75%。而二战爆发前夕,大西洋海运货物量仍占世界海运货物量的70%。当时大西洋上就有四条具有战略意义的海上运输航线,对于世界政治、经济、军事都具有非常深远的影响。

英国拥有一支登记总吨位约2100万吨的商船队,占世界商船总吨位的6600万吨的31.8%。英国海上交通线的总里程超过8万海里(约合14.7万千米),每年海上货物运输量达6800万吨,每天航行在海上的船只约有2500艘。英国与世界各国的海上交通线主要有两组,一组是北大西洋航线,连接欧洲、美洲,并经巴拿马运河通往太平洋;另一组是地中海—苏伊士运河—印度洋航线,联系着地中海各国、非洲和印度洋。尤其是北大西洋航线,对于英国而言是最重要的生命线,直接关系到英国的生死存亡,因此英国海军几乎是倾注全力确保这两条海上航线的安全。

战争爆发时,英国海军编有本土舰队、地中海舰队、远东舰队和后备舰队,总兵力19.5万人,作战舰艇主要有战列舰12艘、战列巡洋舰3艘、航空母舰8艘、重巡洋舰15艘、轻巡洋舰49艘、驱逐舰119艘、护卫舰64艘、扫雷舰45艘、潜艇69艘,总吨位约130万吨。主力部署在斯卡帕湾,以控制北海出口,保护至关重要的北大西洋航线,掩护担负反潜护航使命的轻型舰只。

英国海军一厢情愿地认为,凭借其大大超过德国、意大利海军的实力,只要采取一次世界大战时的护航船队体制,就能有效保障海上运输的安全。

德国根据英国是个岛国,非常依赖海上运输的致命弱点,其海军战略企图从一开始就是以破坏英国海上运输为主要目标。但德国海军实力远逊色于英国,编有战列舰队、侦察巡逻舰队和潜艇舰队,总兵力约16万人,作战舰艇主要有战列舰2艘、战列巡洋舰3艘、重巡洋舰2艘、轻巡洋舰6艘、驱逐舰22艘、护卫舰20艘,潜艇57艘,总吨位约35万吨。

在战略上,尽管邓尼兹重点发展潜艇战的思想在1937年和1938年的图上作业演习中都得到了明确的论证,但德国海军仍坚持重点发展水面舰艇,直到战争开始后,才在事实面前逐渐转为重点发展潜艇。

战争爆发时,德军57艘潜艇中,在大西洋待机海域有18艘,在北海待机海域有6艘,停泊在基地有25艘,正在进行试航的有4艘,用于实验的有1艘,正在进行日常维护的有3艘。完全可以说,德国海军还没有拥有应付战争的足够力量,正如邓尼兹在1945年6月接受审判时所承认的,早在战争爆发时,我们就已经被打败了,因为德国并没有在海上做好充分的战争准备。

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