中国和昔日的殖民者一样吗? – 铁血网

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中国在安哥拉大手笔投资,给当年英国殖民者修建的非洲重要的交通动脉本哥拉铁路注入新鲜血液。作为回报,中国得到的是石油。但是,BBC记者贾斯汀·罗利特反问,指责中国像昔日的殖民者一样抢夺非洲的资源,公平吗?


成群的旅客拥挤着蹲在铁轨旁边,一眼望去,很难判断到底有多少人。黑暗中,他们的身影和一捆捆的行李混作一团,但是,我估计至少也有好几百人。


第一线曙光穿透夜空,远处隐约出现一盏大灯,火准时抵达。人群立刻骚动起来,火车还没停稳,人们已经开始抢占有利地形。


他们把随身携带的箱子、盒子、旅行袋扔进敞篷的牲口车皮或是破旧的客座车厢,然后拥挤着爬上火车。


贵宾车厢


负责接待我们的铁路官员托尼敦促我们立刻行动起来。他警告说,“火车可不等人”。他急匆匆地赶到最后一节古老、破旧的车厢前,打着手势招呼我们赶紧上车。


他说,“东西放这儿没事,很安全”。我们顺从地爬上台阶,眼前呈现出的是另外一番天地。车厢内的景象和今天的非洲比起来,简直有天壤之别。


我们乘坐的头等车厢内,贴着柚木,安着百叶窗。桌子上铺着熨烫的平平整整的洁白桌布,旁边摆着四把稳稳当当的椅子,房顶上,安着银色的大吊扇。


乍看起来,我们仿佛回到了爱德华时代的英国。


我们的惊诧,惹来了托尼的大笑。他知道,我们肯定会目瞪口呆。他打趣地说道,“你们肯定觉得和回家了一样”。他说,“这节车厢最初是英国人制造的,当时专门给火车公司的老板乘坐”。


内战牺牲品


我们豪华的车厢,是当年非洲最伟大的交通干线----本哥拉铁路遗留下来的文物。


本哥拉铁路是工程学的一大胜利,铁路线全长1000英里,从安哥拉海岸直接联通到南部的刚果。工程耗时将近三十年,造价相当于今天的上亿英镑,参与修建的大批劳工把生命留在了铁轨旁。


但是时至今日,本哥拉铁路昔日的辉煌几乎消失殆尽了。直到不久前,整条铁路线只有一小段还在运营,其余全部荒废了。


本哥拉铁路,也是安哥拉长达27年的一场内战的牺牲品。


现在,这条铁路线正在得以重建。不用说,参与重建的不是英国人,而是中国人。


流动超市


在安哥拉首都罗安达的时候,我听到过很多传言,对中国人进入非洲感到担心。有人嘀咕,这不过是新一轮的石油和资源争夺战。


确实,安哥拉的石油蕴藏量居非洲国家前列。我环顾了一下身边头等车厢豪华的装修,心想,今天修铁路的人和当年的人动机可能很相似。


本哥拉铁路不是一项慈善工程,而是商业投资。修建这条铁路线,为的是把中非出产的铜运出去。


火车刚刚驶进灰尘漫天飞的第一个车站,我马上就看到,中国人最近重修铁路线,也给当地带来了经济效益。


乘客身旁大堆的行李被打开之后,我看到,里面装满了西红柿、洋葱、青菜、鱼干,以及大块还带着血的生肉。等火车的好几百人蜂拥着挤上去,连喊带叫,从一节车厢冲到下一节车厢,讨价还价。


我突然醒悟过来,这趟列车,原来是一座流动超市,列车上的乘客都是小商人。


一个卖西红柿的胖女人说,“铁路线没修好的时候,我可没这样的机会。那时候我必须坐汽车,汽车票贵多了”。她羞涩地笑了笑,承认现在赚的钱比原来多了。她告诉我,“我不能算富裕,但和从前比,是更富裕了”。


公平交易


对于中国人帮助安哥拉修铁路,这些小商贩有什么看法呢?


他们都说,中国人能吃苦,施工质量也很好。我想知道的是,修铁路的工作,难道不应该给安哥拉人吗?


卖西红柿的女人苦笑着说,“我们安哥拉人这么多年就知道打仗,不会修铁路了”。


当然,中国工人领到了工资。工资是从中国政府借给安哥拉的廉价贷款中支付的。作为回报,安哥拉用石油偿还贷款。所以,从某种意义上来讲,石油,仍然是动力。


但是,火车继续在大草原穿行,偶尔,能看到一颗树叶鲜红的刺槐。我想,现在安哥拉发生的一切与以前英国人的做法其实有很大的区别。


安哥拉用来偿还贷款的石油在海外按照市场价出售。这和从前英国人的交易条款完全不同。英国人把成百万吨宝贵的非洲铜沿着本哥拉铁路线运出去,没有向任何人支付一分钱。


你也许很想把今天的中国形容为剥削非洲宝贵资源的又一个帝国强权,但是在我看来,中国人来非洲和原来英国人来非洲,有很大区别。


坐在头等车厢内,我不得不承认,英国的铁路先驱们真的是懂得如何享受。


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