美国停征遗产税一年 “鼓励”富人今年死

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美国停征遗产税一年 “鼓励”富人今年死

美国参议员伯尼·桑德斯主张尽快恢复征收遗产税。


遗产税停征一年 继承人可免交45%的重税


7月中旬,美国纽约扬基棒球队的老板乔治·斯坦因布雷纳突然去世,继承11亿美元遗产的子女免交了至少5亿美元的遗产税。美国自今年1月1日起暂停征收一年遗产税。这就意味着,那些生命垂危的美国富人只要活过今年1月1日,就能让自己的继承人免缴税率高达45%的重税。但这样的好日子或许很快就会结束,如果国会不采取行动,遗产税将在2011年卷土重来。在一些美国媒体看来,美国国会正在“激励死亡”。


遗产税法“一年空窗期”的存在,已经带来了一系列意想不到的戏剧化后果。在2009年底时,一些濒死的美国富人的家属曾想方设法地通过人工方法延长富豪的生命,让他们能够垂死挣扎到2010年的“免税时段”,从而令自己分到更多遗产。


晚死2分钟


多交200万


但情况即将发生变化。遗产税将在2011年卷土重来,最高税率将跃升至55%,而且免征额也将从每人350万美元降至每人仅100万美元,受其潜在影响的纳税人是原先的8倍之多。对于一笔500万美元的遗产而言,如果死亡时间在2010年12月31日24时之后1分钟,而不是提前2分钟,就要多缴纳200多万美元的遗产税;对于一笔1500万美元的遗产,则要多缴纳约800万美元的遗产税。


据非营利组织“税务分析师”的税收史学家约瑟夫·桑代克称,自从1942年以来,遗产税的最高税率一直保持稳定或下降,而遗产税税率从0跃升至55%将是“我们经历过的最大的主要税种税率增幅”。这就给有钱的老年人以及他们的继承人提出了一份怪异的选择清单。


“你不知道该自杀,还是该继续生活。”尤金·苏库普说。苏库普出生于内布拉斯加州,今年81岁,他是美国国民警卫队的退伍军人,高中学历。他在1963年投资1.5万美元创办了自己的企业,如今这家企业拥有70多项专利。他说,他今年的遗产税是0,但如果他明年死去,遗产税就会超过1500万美元。

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