范堡罗航展:英国“雷神”无人机揭开面纱

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导读:据英国《飞行国际》近日报道 在本届航展前夕,当英国“雷神”无人空中作战系统技术验证机揭晓时,英国航空航天工业的未来动向吸引了全球的目光。 7月12日,在BAE系统公司位于Lancashire州Warton工厂举行的一个秘密仪式上,具有隐身设计的“雷神”无人机首次揭开了神秘面纱。“雷神”无人机项目于2006年12月启动,旨在验证英国自主研制生产隐身无人作战飞机的能力。项目目前耗资超过1.44亿英镑(约2.21亿美元),耗费工时超过100万个,参与部门包括英国国防部、BAE、GE航空、Qineti

据英国《飞行国际》近日报道 在本届航展前夕,当英国“雷神”无人空中作战系统技术验证机揭晓时,英国航空航天工业的未来动向吸引了全球的目光。


7月12日,在BAE系统公司位于Lancashire州Warton工厂举行的一个秘密仪式上,具有隐身设计的“雷神”无人机首次揭开了神秘面纱。“雷神”无人机项目于2006年12月启动,旨在验证英国自主研制生产隐身无人作战飞机的能力。项目目前耗资超过1.44亿英镑(约2.21亿美元),耗费工时超过100万个,参与部门包括英国国防部、BAE、GE航空、Qinetiq、罗罗公司以及100多个供应商。


“雷神”无人机长约12米,翼展约10米,预计2011年到国外进行飞行测试。BAE拒绝透露具体地点,但该机此前大部份的测试都是在澳大利亚南部进行的。


研发团队透露,“雷神”项目的初始经费是1.24亿英镑,但最终超支约2000万英镑,并延长了1年时间完成额外测试工作。英国国防部提供项目75%的经费,剩下25%由工业部门承担。


“雷神”无人机项目获得了许多技术突破。BAE公司项目与保障运营部项目主管Nigel Whitehead认为该机无尾飞翼布局的设计是BAE空气动力学小组最大的挑战。该机配装的罗罗/透博梅卡“Adour”951涡扇发动机(此前由BAE“鹰”128先进喷气式教练机项目研发)也在“视觉和电磁隐身集成”上遇到了挑战。


由于应用低可探测性材料带来的超高制造精度要求,该机各系统间的集成也是一大难题。Whitehead透露,该机的设计公差只有头发丝直径大小,BAE以往用于装配“台风”等有人驾驶飞机的总装技术应用在“雷神”上同时也是个极大的难题。


根据当前计划,这架验证机将具有模拟的武器投放能力,可执行从目标截获到战后作战损伤评估等宽广范围内的典型任务。Whitehead表示该机目前只用于验证相关技术,而不是详细参数和任务载荷等。不过他还透露,该机以后将会装载武器,而且相关风洞试验目前已经在进展中了。


明年的飞行测试项目计划收集支持未来投资决策的相关数据,不过未来的采购状况取决于英国政府将在10月份前后出台的“国防与安全战略评估”。该文件旨在阐述未来10到15年内英国军事装备的优先事务,内容将包括评估皇家空军未来可能装备的有人机与无人机混合编队。同时,文件还会给出与法国、意大利等盟国联合采购新型无人监视飞机等系统或者甚至UCAS的相关考虑。德国和瑞典等其他欧洲国家也已经展开了未来进攻性飞行器的研究和发展,但目前为止欧洲各国军队都没有出台采购这类前线作战装备的战略文件。


英国皇家空军航空司令部总司令、空军上将Simon Bryant表示,未来的UCAS应满足三大关键作战需求:制空、对面打击和情报与态势感知。这类系统的自主性和生存力应足以对敌形成强大的威胁。不过空军认为在决策环路中保证人的参与仍然是必要的。


Whitehead认为,英国可能要到2018至2020年左右才能装备生产型的UCAS。英国国际安全战略大臣Gerald Howarth认为“雷神”项目是国防部与国防工业基础之间的新基石,有效提升了两者之间的关系。Whitehead认为“雷神”项目是“保持英国军机工业能力的关键”,并且该项目已经很好地展示了英国的科技水平。他表示,“‘雷神’为下一代作战能力的形成拉开了序幕。如果现在不行动,英国航宇工业的未来将黯淡无光。”罗罗公司也对该验证机的成功表达了信心。


目前为止,BAE已经在无人机相关技术的研发上投入了1亿多英镑。公司此前研制并飞行过的无人机验证机包括“乌鸦”、“Corax”以及“螳螂”。“螳螂”最近刚在Woomera成功完成了飞行测试,并且将会在范堡罗航展上展出一个全尺寸模型。(中国航空工业发展研究中心 廖孟豪)


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