美军测试“收割者”无人机用于弹道导弹早期拦截

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美国《航空周刊》网站18日刊登一篇名为《美国导弹防御局试将无人航空系统用于导弹防御》的文章。文章对目前美国重点进行的“弹道导弹早期拦截”计划中的无人机运用做了报道和分析。文章称虽然美军正在努力尝试用在陆军和空军制式装备“收割者”无人机系统用于完成对早期导弹的跟踪任务,但相当多的技术难度和条件使该项研究计划充满变数。


文章称,在美国导弹防御局表示对弹道导弹“早期拦截”的技术表现出新兴趣之后8个月,美国又已经开始实施一项新计划,将重点放在研究如何将无人航空系统(UAS)用于对弹道导弹的早期跟踪上。


虽然目前的情况对于美军来讲,获得这种能力尚有许多条件还不够成熟。但几个相关机构目前正在进行研究,并给出最后答案,即--导弹防御局应该如何作为,并计划在获得预算拨款后把经费花到哪些方面。


现在,美国导弹防御局正在研究如何将无人航空系统整合到导弹监测系统结构中以便实现对弹道导弹的早期跟踪。今年8月,美国导弹防御局的负责人美军中将帕特里克·奥赖利(Patrick O'Reilly)就承认,美国空军正在一个导弹防御试验中使用“收割者”(Reaper)无人航空系统对目标导弹进行了监测,以便为无人航空系统追踪弹道导弹这一新的反导概念提供可行性证据。到现在,更多关于试验的信息也纷至沓来,如海军方面曾于3月26日进行过名为“恒星匕首”(Stellar Daggers)的类似试验。


“收割者”的试验包括两个目标——一枚巡航导弹,用标准2 BlockIIIA型导弹进行拦截;及一枚短程弹道导弹,由标准2 BlockⅣ型导弹拦截。


在试验过程中,两架“收割者”(美空军和海军各派出一架飞机)使用机载的MTS-B中波红外线传感器来跟踪加速飞行中的目标弹道导弹;文章解释之所以是需要两架飞机,原因是因为要进行“立体”跟踪。美国导弹防御局的官员说,在“恒星匕首”的试验中,“收割者”距离目标导弹约355至432公里。试验证明,在传感器的跟踪能力上需要更多自动化功能,以避免传感器的操作者还需要手动追踪弹道导弹操作困难。


美国导弹防御局在对这一概念进行探索的同时,也发表了一份行业信息征询(RFI),用以征集到一种能在“接近爆炸威胁”的时点上进行早期拦截追踪的武器载台。这份信息征询着眼于不同的风险情况,核心放在对2012年前的4个系统或2015年前15个方案的评估。


美国导弹防御局高级项目负责人里奇·马特洛克(Rich Matlock)称,导弹防御局并不是在向行业灌输只有“收割者”无人机这类的系统才能完成早气拦截跟踪任务,他们之所以这样做是想尽可能的观察和研究行业内各公司的观点和理念,并都对这些观点历年均持开放的态度。


文章透露,该系统的操作构预想是,一旦投入使用,无人航空系统将接受到来自开太空的非成像红外卫星(如国防支援计划或天基高红外系统)或地面雷达的信号数据,因为卫星或雷达将首先发现正在加速飞行的导弹。


无人航空系统(UAS)被广泛应用于空军和陆军,在全球范围内支持美军部队的日常行动,其中包括对简易爆炸装置和武装分子的追踪等等。


马特洛克说,导弹防御局的官员希望尽可能在现有无人航空系统的基础上完成采购计划,并建立起该系统,这样可以节省资金。但是,这些系统任务艰巨,且从跟踪弹道导弹到发出任务指令的细节还有待明确。


美国导弹防御局也正在组织对替代系统的分析,预计临时报告将在未来数星期内出炉。马特洛克说,与此同时,导弹防御局计划明年年初在地基中距防御飞行测试中使用无人航空系统对更多类型目标进行跟踪试验,并计划尝试用机载激光武器击落两枚弹道导弹。


文章最后透露,在上周,没等五角大楼提出要求,美国国会就在2010年度国防开支法案中追加了8000万美元作为弹道导弹早期拦截研究活动的资金。


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