• 2010-07-31

• 中国时报

• [罗培菁/综合报导]

中国大陆近代力学暨应用数学奠基人,现任中国科学院士、上海大学校长钱伟长,昨日上午于上海逝世,结束其九十八年的传奇一生。这位考大学时物理考五分,英文抱鸭蛋的人,因对日抗战改读工科,成为一代力学大师,其论文更让爱因斯坦赞誉有加。

钱伟长曾于一九五六年制定中国第一次十二年科学规画,与「太空之父」钱学森、原子能巨擘钱三强一起,被时任总理的周恩来称为中国科技界的「三钱」。他的辞世,代表最后一「钱」也告别人间,为大陆近代科学奠基的三位科学家,自此全数走入历史。

新华社昨日发布钱伟长死讯,形容他是「中国近代力学奠基人之一,著名的科学家」。钱伟长最为人津津乐道的,就是十八岁以中文和历史两科满分考进北京清华大学历史系。却在入学后隔天,因为九一八事变毅然决定投身研究物理,「要做出能抗衡日本人的飞机跟大炮」。

钱伟长物理只考五分,数学、化学加起来才廿分,简直是惨不忍睹的理工科成绩,一开始被物理系拒于门外,起初只同意他试读,没想到钱伟长不但以优异成绩从清华物理系毕业,还考上清大研究所。

钱伟长于一九三九年以公费负笈加拿大多伦多大学攻读弹性力学,才去第一年,他和教授联合发表的论文和爱因斯坦的文章在同一期刊发表,爱因斯坦看过钱伟长的论文感叹:「这位中国青年解决了困扰我多年的问题」。

钱伟长归国后至清大当教授,创办中国第一个力学研究室。一九五六年无疑是他人生第一高峰,他和钱学森合作创办中国科学院力学研究所和自动化研究所,并出任清大副校长。

一九五七年因撰文批评当时清大教学模式,钱伟长被打为「右派」,还好当时毛泽东一句:「他是好教师」,保留他的教授资格,免于发配北大荒。文革爆发后,一九六八年这位已五十六岁的科学家被分配到钢铁厂,成了一名炉前工。

一九八三年的一天,七十多岁的钱伟长突然接到一纸调令,被任命为上海工业大学校长。当时的上海市长汪道涵告诉他,调令是邓小平亲自签的 字,上面写着:此任命不受年龄限制。钱伟长最后又以八十二高龄接任上海大学校长,不拿薪水也不买房子,一直住在学校,鞠躬尽瘁到最后一刻。