逸闻趣事:中国古代“万岁”一词含义的演变

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在中国传统政治文化中,“万岁”是一个具有特殊意义的词语。千百年来,匍匐于专制淫威下的臣民口中的“万岁”就是专指皇帝,谁也不敢把自己与“万岁”联系起来。其实,“万岁”一词开始并非是皇帝的专用词,它的演变经历了一个漫长的历史过程。


战国以前,传世文献中并未有“万岁”之记载,但在一些铭文中已多有“万年无疆”“眉寿无疆”这样的字眼。然而它并不是专对天子的赞颂,而仅是一种行文款式,铸鼎者皆可用。与此同时,“万年”一词也出现在《诗经》中,如“寿考万年”“君子万年”“天子万年”“万寿无疆”等,从其语境可知,这大多是人们常用的祝福语。宋人高承就曾指出:“万岁,考古逮周,未有此礼。”战国以降,“万岁”一词开始成为一个较为流行的词语,它的含意大体有以下几个方面:一是它的字面含义,即祝福长寿长生的歌颂词;二是表示致敬赞叹的欢呼语;三是表示“死后”的讳称。此后,伴随着专制皇权的确立和加强,这样一个拥有多重含义的词语开始为帝王所独有,并逐渐成为最高统治者皇帝的代名词。


到目前为止,我们所知最早名为“万岁”的人,是东汉章帝之子刘万岁,永元五年(93年)封广宗王,其年即薨,无子,谥“殇”。显然,这个刘万岁是个短命鬼,还未成年就命归黄泉了。魏晋南北朝时期,名为“万岁”的有南朝刘宋时任宁州刺史的周万岁、萧齐时某中丞何万岁、会稽郡吏王万岁、北齐后主时的韩万岁以及西魏文帝时叱咤疆场、深得皇帝恩宠、官居尚书左仆射位进柱国大将军的李远(字万岁)。《周书》卷二十五《李贤传附弟万岁传》记载西魏文帝在讨论营救东魏降将北豫州刺史高仲密,李远提出出奇兵救援时,太祖(文帝)曰:“李万岁所言,差强人意。”这至少说明,在这一时期人们名曰“万岁”是并不犯讳的,而且还可能是取名的一种时尚。


隋唐时期也屡见名为“万岁”者。如隋朝战功卓著屡挫突厥、打败达头可汗后被杨素诬陷而死的太平公史万岁唐高祖时和尉迟敬德一同降唐的刘武周部将张万岁,唐高宗时任梓州都督的谢万岁,唐玄宗天宝年间周玄珞之子周万岁,安史乱时坚守平原的颜真卿部将刁万岁等。然而在唐玄宗以后,文献中再也看不到以“万岁”为名者。


何以如此?有人认为一是武周时期连续以“天册万岁”“万岁登封”“万岁通天”作为年号,以一种极其特殊的形式强化了“万岁”一词的神圣色彩,更是向天下士庶百姓宣告了这一名称的“皇家化”。二是至武曌、玄宗时期,科举制经过近一个世纪的推行和完善,愈来愈成为唐代社会选举制度的主流。这种以儒家经典为主要内容,将儒学以政治、道德为核心的学说确立为标准答案的选人机制的长期推行,使儒学通过它全面渗透到社会政治文化生活当中去,儒家传统的“大一统”“君权至上”以及忠孝节义等伦理道德不自觉地深刻规范着人们的思想。三是“中唐儒学复兴运动”进一步巩固和强化了儒学的正统地位,儒家所宣扬的圣贤之道不仅成为社会政治与社会生活的中心,也成为人们精神信仰的中心。因此,任何不符合圣贤之道的行为都被视为大不敬。自然,已与最高统治者划上等号的“万岁”,也就不能为他人所使用了。


至北宋时,“万岁”已完全为皇帝垄断专用。据《寇准传》载:一日寇准骑马出行,“道逢狂人迎马呼万岁”,结果此事为寇准政敌张逊所知而告发,寇准被罢去同知枢密院事之职,降至青州任职。又据《曹利用传》载:北宋大将曹利用的从子曹汭,一次喝醉了酒,“令人呼万岁”,被人告发,杖责而死。这两则史实说明,到宋朝,除了皇帝,绝对不允许任何人称呼“万岁”。自此,“万岁”定于皇帝一人。(摘自《日本新华侨报》网站 作者:闫廷亮)


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