美开普勒发现百余颗类地行星:地球和人类不孤独

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核心提示:科学家日前在英国牛津大学召开的一次世界天体物理学会议上透露,美国于2009年发射升空的“开普勒”太空望远镜在近几周发现了100多颗类地行星。这一突破性的成果显示,地球和人类在宇宙中并不孤独。开普勒最初进入太空,就是为寻找人类的第二家园。


汉网-长江日报7月25日报道 据英国媒体22日报道,科学家日前在英国牛津大学召开的一次世界天体物理学会议上透露,美国于2009年发射升空的“开普勒”太空望远镜在近几周发现了100多颗类地行星。这一突破性的成果显示,地球和人类在宇宙中并不孤独。


科学家介绍说,所谓类地行星是指类似于地球的行星,天文学家认为这些行星上可能有生命,因而有研究意义。在地球上搜寻类地行星面临的一大困难是缺乏观测手段,因为在类似太阳系的遥远星系中,恒星和行星的距离往往较近,恒星发出的强烈光线会掩盖行星,使地球上的天文望远镜观测不到。


为了寻找人类的第二家园,美国在2009年3月6日将“开普勒”送入太空,它是世界上首个专门用于搜寻太阳系外类地行星的太空望远镜。在为期至少3年半的任务期内,“开普勒”太空望远镜将对天鹅座和天琴座中大约10万个恒星系展开观测,以寻找类地行星和生命存在的迹象。“开普勒”的命名是为了纪念德国天文学家约翰内斯·开普勒,他提出了著名的行星运动三定律。


在日前举行的一次会议上,“开普勒”望远镜的设计者之一、美国哈佛大学天文学家萨瑟洛夫透露说:“‘开普勒’望远镜已经发现了约140颗大小同地球一样的行星,这简直是件难以想象的事情,我们正继续着哥白尼伟大的梦想。在未来4年,这项伟大的工作还将继续进行。”



萨瑟洛夫还表示:“生命是一个化学系统,需要水、岩石和各种复杂的化学元素才能发展存活。虽然有多达140颗类地行星有待我们考察,要做的工作还有很多,不过相信在这么多的行星里,一定能找到和地球最相似的那一颗——它就在那儿,在宇宙中。”


据他透露,未来两年,研究人员会对其中的60颗行星进行详细的分析和观察,以便找到适合人类居住的星球。萨瑟洛夫不无感慨地说:“过去的15年我们总共发现了500多颗围绕其他恒星转动的行星,而‘开普勒’在最近几周时间里就发现了100多颗类地行星,科学重新定义了我们的生活。”(据中国日报)

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