我查了一下国外中美国土面积的数字资料,问题又变得更加复杂起来。按 Microsoft 的电子百科全书 (Encarta Encyclopedia), 中国面积为 9,571,300 sq km ,而美国的面积为 9,629,047 sq km ,数中还明确指出美国是仅次于俄罗斯,加拿大,面积第三的国家。大英百科全书记载的中国面积为 9,572,900 sq km ,美国面积为 9,518,287 sq km ,第三大的还是中国。美国哥伦比亚百科全书记载的中国面积为 9,561,000 sq km ,美国面积为 9,166,598 sq km ,并称美国面积是世界第四大。在美国中央情报局的网站上查到的数据为,中国总面积为 : 9,596,960 sq km 其中陆地面积为 : 9,326,410 sq km 水域面积为 : 270,550 sq km ,并特别指出中国面积比美国面积稍稍小一点。美国总面积为 : 9,631,418 sq km ,其陆地面积为 : 9,161,923 sq km ,水域面积为 : 469,495 sq km 。查了这么多的资料,按说都 很 权威,但中国和美国谁是第三面积大国,仍然不清楚。中国面积与 960 万只差 2--3 万平方千米,而美国面积数据差别很大,估计是水域面积计算方法不同造成的,美国北方五湖,与加拿大共有,总面积就有 245,660 sq km 。哥伦比亚百科全书记载的美国面积可能仅为陆地面积。我不知道我国公布的美国面积为 9372615 平方公里是怎么来的。如果按陆地面积算,中国应排世界第三,加上水域面积,中国应排第四,如果再加上海洋面积(中国的海洋面积约为 300 万平方千米) , 中国应排第二。地大物博的祖国,究竟有多大?一个能把宇宙飞船送上天的国家居然测不清国土的面积?简直在开国际玩笑