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草原。纳兰/香格里拉基地。

史迪威到达时就有情报:日军第3战车师团,正从包头向察哈尔附近集结。

此前,卡尔迅带一支小队,已于月初空降鲁南沂蒙山区,考察和策划如何对距离较远的山东、苏北根据地进行有效空运,以开发那里的作战潜力。

接替卡尔迅的泰勒上校,得到了马歇尔关于“尽快提高这条运输线的效率!并做好反装甲作战准备!”的指示,随即着手,修筑预设阵地,以及囤积反装甲力量。

为此泰勒组建了装甲大队,多方筹集装备。

上月从美国启运的几船坦克装甲车,已在苏维埃港到岸。

但其中36辆有威力的“M-4谢尔曼”中型坦克,又被苏联全部截留。理由是——中国战场,使用轻型坦克已足够;而对于血战中的斯大林格勒来讲,这些“谢尔曼”更有用。

争执、抗议是无效的。

笑嘻嘻的俄国人,送来一批远东军区淘汰的老式“波特”(BT-7)坦克和反坦克枪,并说是:它们真的参加过哈勒欣河战役,打败过日本人。


为显示公平,苏联人还给予些许“数量补偿”。泰勒考虑到日军装甲战力近年没有改进,无奈中接受了这种“交换”。

“波特”坦克的唯一优点是速度快。但乘坐条件,以美国眼光看,极为恶劣。没有无线电通讯,座舱狭小闷热、减震不良、颠簸剧烈……

好在中国兵没人提出意见,毫无怨言地用它们开始训练。第一次接触坦克的八路军,坦然以为,这就是先进武器。

泰勒没作过多解释,但心里不免内疚。

据装甲兵教官杰克报告:操作简单的苏式坦克,反而能让中国新坦克手较快地熟悉掌握,也便于动手维修。这让泰勒的负疚感多少减轻一些。

装甲大队暂编1100人,包括:

M-3“斯图亚特”轻型坦克16辆

M-8 “灰狗” 轮式装甲车30辆

苏联替换的BT-7野战坦克42辆

以及16辆安装57mm反坦克炮的美式“T48”(苏联编号为Su-57)半履带歼击车等。

共104辆,编制为五个战车、反坦克炮和工兵中队。

史密斯中校任装甲大队长,八路军由许光达出任政委。