清朝灭亡前南海重申主权:派舰巡南海 逼退法国

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导读:3月13日至3月20日,中国渔政执法船311船巡航我国南海的西沙海域,执行渔政管理任务,并宣示中国对南海海域的主权。我国对南海海域的主权是无可争辩的,即使在国力衰弱的清朝末年,广东水师提督李准也曾率军舰到南海巡视。 1.舰队到达曾母暗沙附近 1909年5月的一天,在中国南海湛蓝的海面上,出现一支由清帝国三艘军舰组成的小型舰队,乘风破浪,向我国的南沙群岛驶去。三艘军舰分别为伏波号、琛航号、振威号。 伏波号由福建船政局在1871年建成,木壳炮舰。舰长66.5米,宽10.

3月13日至3月20日,中国渔政执法船311船巡航我国南海的西沙海域,执行渔政管理任务,并宣示中国对南海海域的主权。我国对南海海域的主权是无可争辩的,即使在国力衰弱的清朝末年,广东水师提督李准也曾率军舰到南海巡视。


1.舰队到达曾母暗沙附近


1909年5月的一天,在中国南海湛蓝的海面上,出现一支由清帝国三艘军舰组成的小型舰队,乘风破浪,向我国的南沙群岛驶去。三艘军舰分别为伏波号、琛航号、振威号。


伏波号由福建船政局在1871年建成,木壳炮舰。舰长66.5米,宽10.7米,吃水4米,排水量1258吨,航速10节,装炮7门。


振威号由福建船政局在1872年12月建成,武装运兵船,木质船身,排水量572.5吨,航速9节,装备6门炮。


琛航号由福建船政局在1874年建成,木壳运输舰。舰长66.5米,舰宽10.7米,吃水4米,排水量1358吨,航速10节,装炮8门。


在1884年8月23日中法战争的马江之役中,伏波号和振威号被击沉,琛航号负伤搁浅,它们经修理后,都转给广东水师。


船帆上飘扬着大清龙旗,水兵们筋骨强壮,训练有素。舰上有官兵170多人,包括化验师、工程师、测绘员、医生、工人。配备了充足的淡水和米面食品,可见出海前已有充分准备。指挥这支舰队的是广东水师提督李准,他身穿武将袍服,腰挎宝剑,不时以长筒望远镜瞭望海面。


1905年,李准当上广东水师提督。在新的两广总督张人骏支持下,李准整顿水师,招收壮丁,淘汰老弱兵丁,加强训练,编成水师,并装备洋枪,购进英国军舰数艘。几年后,广东水师面貌一新,战斗力有明显提高。


1907年,李准就曾巡视西沙各岛,并在伏波岛刻石留念称:“大清光绪三十三年广东水师提督李准巡视至此”。巡视归来后,李准又请上级批准将西沙各岛重新命名,并得到批准。


在1909年这次巡海视察中,李准除了重申主权,还给西沙群岛的15个岛命名。


据尚存世的《李准日记》披露:李准这次巡海视察抵达了南沙群岛,最远还到了曾母暗沙附近。由于浪高达到10余尺,舰船无法靠近。为保全舰船,只好返航。虽然是险象丛生,但幸无损失。


2.准备与法国海军交战


南海上的东沙群岛、西沙群岛和南沙群岛共有200多个岛屿礁滩。小的珊瑚礁岛只有篮球场那么大,大的岛也只有一两平方公里。


当时,南中国海上列强环伺,法国、英国、日本等国虎视眈眈,想侵夺我国南海诸岛。广大爱国的有识之士忧心如焚。日本浪人赖茨一郎曾在东沙一岛上营造船舶、蓄水池及房舍等,后被广东水师拘押,警告后押解出境。


当时,统治安南(越南)的法国殖民主义者对我国的西沙、南沙好几个主要岛屿垂涎三尺,企图侵占。法国驻安南总督茹尔内向清政府发出照会,称那些岛上早在百余年前就有安南嘉隆王朝派员立下的界碑,是安南领土。这当然是站不住脚的,须知早在宋代,就有我国居民在西沙、南沙诸岛上捕鱼、种菜、植树。


明朝初年,那些岛上还由明军水师勒石刻碑,立下疆界。比安南要早五六百年。清朝雍正初年的《神州海域志》等史书对以上史实有明确记载。


在清政府据理驳斥法国驻安南总督茹尔内的所谓“照会”的几个月后,李准经朝廷批准,积极部署了这次针锋相对的南海巡视。李准出发前就有与法国海军交战的准备,为此还备了充足的弹药。


1844年,英军第一个窜入我国的西沙群岛进行非法测量。1867年至1889年,英军又到南沙群岛,进行非法测量。1883年,德国曾对西沙、南沙群岛进行调查测量,清朝政府提出抗议后,德国不得不停止调查。


由此也看出调查测量的重要性。据《李准日记》披露:这次巡视南海,本不带有航测任务,但李准还是进行了尝试。他利用出航前在广州和天津购得的英制测距皮尺、海上定位器、经纬仪等设备,对我西沙、东沙、南沙三处群岛进行测量和考察,获得若干很有价值的数据。


在这三艘舰上,有十余名水兵善于下海潜泳,以便作定位测量。他们表现优异,李准给了他们赏银,并记功。


3.琛航号在永兴岛附近触礁


广东水师舰队在这次南海巡视中,经受了不少严峻的考验。有一天上午,琛航号军舰在西沙群岛的永兴岛以南37海里处触礁,造成船体前下方漏水。


原来,海里隐藏有一处暗礁,礁体峥嵘坚硬,呈尖三角状,在海浪里时隐时现,恰好那天下大雨,天色阴暗,能见度很低,导致了这次触礁事故。


李准临险不乱,指挥水兵们以早就准备好的椰壳丝絮(拌以桐油)、软木块等填充物堵漏,并令其他两艘军舰夹住琛航号的后部,以缆绳尽量固定住位置,以利于抢修。经几小时奋战,漏洞被有效地填堵住,舱内积水被排出去。


李准仍不放心,当天下午,舰队停泊于永兴岛边,李准再次组织官兵们对琛航号伤损处作整修,以确保航行安全。应当说,这三艘军舰的管带及水手水兵们都是称职的。而在这之前,他们都没出航到远海,只是在广东沿海出巡执行缉私护航、打击海盗的任务。李准也是如此,但他和官兵们激于爱国守卫海疆的热情,边干边学,最终让这支小舰队顺利巡航。


4.留下南海的生物学资料


我国南海海域幅员辽阔,物产丰饶。李准每天都坚持记日记,记录下所见所闻,留下极宝贵的文字资料。


据《李准日记》记载:“……入夜,海浪汹涌,时现无数荧光,明灭不定,无比神奇。直进入造化神幻之境,令吾等叹绝……南海深处,暗礁甚多,对舰船显有危险,务必放缓航速,多加观察,遇险则当回舵后退,断然不可掉以轻心。海浪中珊瑚礁颇多,玲珑百态,多半隐现于近岛海水里,海水清澈,姿态依稀可见,游鱼无数……白珊瑚居多,间或有红白灰三色相间之珊瑚,一日航行至小香炉岛附近,还见丹赤色珊瑚,半露海面约五尺许高,其丹赤之色艳美无比,堪称南海一奇景也……


“入夜,海天溟濛,涛声起伏。吾久离广州,思念亲友,心思浩茫,难以入睡,出舱室而徘徊甲板之上,忽见海上跃起十数尾(条)飞鱼,掉落于甲板上,犹腾跳不已,渐至气绝,飞鱼最大者长三尺有余,尖嘴长齿,鳍厚且宽,吾笑对起身陪同之戈什哈(满语,清代高级官员的护卫)梁丰曰:明日吾等又可享美味鱼肴,一饱口腹之欲矣。”


南海的鱼类实在太丰富,《李准日记》几次提到,风平浪静之日,官兵水手只要向海里伸出钓竿,鲜有落空之时。钓上来的鱼种类繁多,很多鱼根本叫不上名字。据珠江口渔民出身的水手长林阿狗称:钓上来的鱼中,当以石斑鱼最为名贵,其肉质细嫩,烹之鲜美无比。


《李准日记》中还记载了一个奇观:某日,舰队向黄岩岛方向航行,大家无意中发现一个方圆亩许的岛上竟满是海龟,少说几百只,它们层层叠叠,互相攀依,如同玩叠罗汉。最高竟达十余米,因堆得太高,龟丘轰然倒下,许多海龟四脚朝天,过一会儿,海龟们重又争先恐后地攀上岛礁中心。而在岛礁四周的浅滩海水里还黑压压地挤动着成千上万只大小不一的海龟……


应当说,《李准日记》对南海海产及各种奇观的记载是可信的。李准返回广州后,在水师提督府亲自举办了一个南海诸岛展览会,展出巡海照片、地图及南海珍贵海产等。随后,他还奏请清廷开发西沙群岛办法八条,得到清政府批准。


1936年,李准病逝于天津。20世纪30年代,天津的《大公报》还连载过《李准日记》的部分内容。


5.今日西沙尚有“李准滩”


李准1909年的这次巡视南海,确立了中国对南海诸岛的主权。1921年8月22日,法国内阁总理兼外长白里安在西沙群岛问题上承认:“由于中国政府自1909年已确立自己的主权(按:指上述李准巡视西沙群岛事),我们现在对这些岛屿提出要求是不可能的。”当然,中国对南海诸岛行使主权,并非始自李准1909年的这次巡视,但也可看出李准巡视南海的重要性。


为纪念李准的功绩,今日西沙群岛内尚有以他名字命名的李准滩。


另外,李准还以亲身经历和见解著有《广东水师国防要塞图说》一书(1910年印),该书至今仍是中国政府用以证明其对东沙、西沙等海岛主权的重要文献。


参考资料


广东水师提督李准


李准(1871~1936),字直绳,又字志莱,号恒斋、默斋,别号任庵。四川省邻水县柑子乡活水沟桅子湾人。


李准出生于官宦世家,其父李征庸官至钦差督办四川矿务商务大臣。李准17岁时前往父亲在广东的任所,但两次应试均不第。


1902年,李准为两广总督岑春煊赏识,由文入武,任广东巡防营统领,兼巡各江水师。1903年,被授予南澳镇总兵一职。1905年,李准受慈禧太后召见,升任广东水师提督。



李在广东水师提督任内,先后率舰巡视东沙群岛和西沙群岛。


李由于多次在广东镇压革命党起义,深为革命党所恨,屡遭刺杀,先后两次受重伤。1911年,革命党发动黄花岗起义,李准率部镇压之,但旋即遭到两广总督张鸣岐猜忌,遂转而靠近革命党。辛亥革命爆发后,李准率部响应,迎接胡汉民前往广州就任都督。


1912年,李准应袁世凯邀请,前往北京出任高等军事顾问,封直威将军。1916年,离开官场,其后隐居天津,以研习书法、撰写剧本度日。晚年成为书法名家,曾为《大公报》题写报名。1936年病逝于天津,享年65岁。


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