历史上唯一一位坐过牢的皇帝

轰隆载波 收藏 6 1723

历史上那些帝王们 展示中国帝王鲜为人知的另一副面孔

“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身”。孟子对于“生于忧患死于安乐”诠释的这个道理,既适用于普通百姓,也验证于尊贵帝王。汉宣帝刘询,就是出生后遭遇家破人亡,幼年时经历牢狱之灾,少年时饱受民间疾苦,即位后低调务实,并把西汉王朝推向中兴态势的一位非常有作为的皇帝。

刘询(前91~前49年),原名刘病已,字次卿,汉武帝刘彻的曾孙,戾太子刘据孙子,史皇孙刘进的儿子。刘询出生后不久,就赶上了征和二年(前91年)七月的那场有名的“巫蛊之祸”。由于汉武帝疑神疑鬼,由于江充苦苦相逼,由于苏文颠倒是非,刘据兵败自杀,刘据的生母卫皇后被逼自缢,刘据的爱妾、儿子、儿媳等人全部遇害,只有嗷嗷待哺的刘询保住了一条活命,被关进监狱,即《汉书·宣帝纪》中记载的“曾孙虽在襁褓,犹坐收系郡邸狱”。

刘询是中国历史上唯一一位真正坐过牢的皇帝。

小小年纪就身陷囹圄,史所罕见。刘询入狱时,还只是一个出生仅数月的婴儿,加上刘据确有冤情,因此受到了廷尉监邴吉的保护。邴吉同情刘询,不但挑选了两名女囚轮流乳养刘询,而且经常偷偷地送他一些衣服和食物。在邴吉的悉心照料下,刘询倒也能健康茁壮地成长。四年后,也就是后元二年(前87年)初,汉武帝听说“长安狱中有天子气”,于是下令处死所有犯人。危急时刻,邴吉紧闭牢门,据理力争,刘询才又一次保住了性命。不久,汉武帝病逝。汉昭帝刘弗陵即位后,大赦天下,刘询才得以重见天日。

刘询出狱后,邴吉将他送到了祖母史良娣的老家,太祖母非常可怜这个孤儿,不顾年老体衰亲自抚养。邴吉又将刘询遇赦的消息及时上报掖庭,掖庭为刘询提供生活费,还将刘询的名字记入刘氏宗室族谱,这为刘询将来登基创造了条件。当时的掖庭令张贺曾侍奉过刘据,因顾念主人的旧恩,所以对这位皇曾孙格外关照,甚至还自己掏钱让刘询去读书受教育。因为受到了很多磨难,刘询从小就勤奋好学、懂得节俭,而且性格爽朗,颇有侠士风范。此外,他还喜欢旅游,到处感受生活。

汉昭帝去世后,权臣霍光立昌邑王刘贺为皇帝。刘贺不守礼仪,放纵淫乱,即位不足一月就被废掉。接着,霍光又迎立混迹民间的刘询为皇帝。那么,霍光为何偏偏选中刘询呢?笔者认为,其一,刘询出自民间,根基薄弱,易于操控;其二,刘询没有处理朝政的经验,便于霍光揽权;其三,刘询的遭际博得了广泛同情,“公孙病已立”的谶语就是人们思慕刘询(刘病已)这种社会潮流的体现,民心如此,霍光也不敢逆流造次。元平元年(前74年)八月,18岁的刘询正式登基,即汉宣帝

刘询明白,霍光既然有本事让自己一步登天,也有能力让自己万劫不复。霍光每次站在身边,刘询就觉得无比恐惧,就像有人拿针扎他的背,成语“芒刺在背”的典故就出于此。为了自保,刘询不得不韬光养晦,不得不对霍光隐忍不发,言听计从。霍光试探性地提出“归政”,他百般谦让,“不受而委任之”;他要求大臣们的奏章先交给霍光过目,然后才御览;每次上朝,他都要收敛笑容,以示礼貌。此外,刘询还通过增封霍光食邑、封赏霍光子孙等方式,换得霍光的好感。六年后,霍光病逝,刘询从沉默中爆发,彻底铲除了霍家势力。

霍氏集团虽然被诛,但刘询依然用“定万世策以安宗庙,天下蒸庶咸以康宁”肯定了霍光的功德,并赞誉霍光“功如萧相国”。萧相国,即辅佐刘邦创业兴汉的名相萧何。功是功,过是过,刘询分得很清楚。霍光掌权期间实施的一些有利政策,刘询不但没有禁止,反而一直在沿用。刘询亲政后,鉴于自己特殊的身份,做人做事一直非常低调,在位期间基本延续了“文景之治”时的“无为而治”,对内轻徭薄赋、整顿吏治、减轻刑罚,对外软硬兼施、征服匈奴、收复羌族,这为西汉社会的政治安定和经济发展创造了有利条件。

刘询自小父母双亡,且长期生活在民间,因此他的很多施政带有明显的简朴仁孝格调和亲民爱民情结。本始四年,他诏令“损膳省宰,乐府减乐人,使归就农业”;地节四年,他诏令“导民以孝,则天下顺”,要求“诸有大父母、父母丧者勿徭事,使得收敛送终,尽其子道”;本始三年,他诏令“民毋出租赋”。到了元康四年,全国粮食大丰收,“谷石五钱”,创下了西汉谷价的最低纪录。鉴于自己曾受牵连坐牢,刘询还废除了多项“连坐制”。在位期间,刘询十次大赦天下,既体现了皇恩浩荡,也和他当初坐过牢的经历有关。

除了心系下层百姓外,刘询还是一个知恩图报、情如磐石之人。邴吉因曾多次保护刘询,后来被提拔为丞相。刘询对邴吉非常尊重,邴吉病危时,刘询还亲自去看望他。刘询在民间时,与民女许平君结为患难夫妻。刘询即位后,霍光想让自己的女儿霍成君当皇后,便指使大臣们对刘询施加压力。不过,刘询虽然平日对霍光百依百顺,但在立皇后的问题上却非常果决。大臣们逼急了,刘询便下诏“求微时故剑”,意思是说刘询想找回未当皇帝时在民间使用的那把宝剑。刘询富贵后,始终惦念着以前的结发妻子,最终先立许平君为皇后。

刘询执政时期,任用贤能,关心民生,“吏称其职,民安其业”,使西汉的政治经济从汉武帝后期的低迷恢复到了“文景”时期,史称中兴。黄龙元年(前49年)冬,汉宣帝刘询病逝,享年43岁,葬杜陵,庙号中宗。对于这位坐过牢、吃过苦、当过傀儡,却又低调务实、颇有作为的中兴之君,史学家班固用“推亡固存,信威北夷,单于慕义,稽首称籓,功光祖宗,业垂后嗣”的美文,对刘询予以高度赞扬。在“汉称七制”中,刘询也挺起腰板,与高帝、文帝、武帝、光武帝明帝、章帝并驾齐驱。

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