天文学家发现14颗最冷的太阳

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根据一项最新研究得出的结论,美国加利福尼亚理工学院喷气推进实验室的 Peter R. M. Eisenhardt等人如今发现了14颗“最冷”的褐矮星。


天文学家发现14颗最冷的太阳

星系中的褐矮星数量远远多于普通恒星的数量。

银河系中充斥着数千亿颗小型且昏暗的恒星,以至于人们根本无法用可见光观测到它们。


根据一项最新研究得出的结论,美国加利福尼亚理工学院喷气推进实验室的 Peter R. M. Eisenhardt等人如今发现了14颗“最冷”的褐矮星。


褐矮星是由很少量的物质构成的恒星,它们甚至无法点燃内部的核反应堆,因此它们也就无法发光或是留住热量。


文学家利用美国宇航局(NASA)的斯皮策空间望远镜——能够通过红外线进行天文观测——在一些更大且可视的恒星周围发现了这些天体。


基于这些发现,天文学家指出,在星系中,褐矮星的数量应该远远超过普通恒星的数量,就像这幅图像所展示的那样。


事实上,在太阳的银河系邻居中,褐矮星可能是数量最多的天体,其中的一颗甚至更多颗可能位于比比邻星——距离太阳最近的恒星——更近的位置。


研究人员指出,一颗褐矮星很可能作为隐藏的伴星而围绕太阳运行——一些天文学家将这颗迄今为止尚未发现的天体称为堤喀(Tyche)。


研究人员在6月份出版的《天文学杂志》上报告了这一研究成果。

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