中新网7月1日电 据新加坡《联合早报》1日报道,瑞士太阳能飞机“阳光动力”(Solar Impulse)样机,1日将从瑞士帕耶讷空军基地起飞,展开首个日夜24小时不间断试验飞行。


“阳光动力”项目发起人之一、热气球环球飞行先驱皮卡德说:“21世纪的伟大探险不再是登陆月球,因为人们已经做到了这点。现在要做的是让社会慢慢地脱离对石化燃料的依赖。‘阳光动力’不只是个飞行探险,而是展现了这一新科技能为社会做些什么。”


他说:“我们相信,如果一架飞机可在无需燃料下日以继夜地飞行,人们就不该说将同样的科技运用在汽车、冷气和暖气系统、电脑以及家庭电器产品方面是件不可能的事。”


“阳光动力”由四台10马力的发动机驱动,它的机翼两端的距离跟A340空中客车差不多,但是全身的重量只有1600公斤,相当于一辆普通家用轿车。7个月前,它首次登上跑道后,至今已完成了10次试飞。


前太空人尼科里埃尔说,夜间试飞的最大挑战在于飞行员如何在24小时内集中精神并保持警惕状态,确保整个飞行的顺利进行。


他说,此次试飞最关键的时刻将是夜晚降临时,当储存在电池里的太阳能即将耗尽,飞机就必须等到太阳升起时才能“充电”。


尼科里埃尔将和已经退休的美国太空署首席试飞员史密斯,连同一支国际小组一起指导此次任务的飞行员伯尔施伯格,在8500米的高空以70公里的最高时速飞行。