曼哈顿工程里的关键人物:华人女科学家吴健雄


曼哈顿工程里的关键人物:华人女科学家吴健雄

年轻时的吴健雄

美籍华人,核物理学家,素有“东方居里夫人”之称。在β衰变研究领域具有世界性的贡献,曾获美国最高科学荣誉--国家科学勋章。

生平简介

美籍华人,核物理学家,1912 年 5 月 31 日(阴历 4 月 29 日)出生。原籍江苏苏州太仓浏河,生于上海市闵行区。其丈夫是华裔美国物理学家袁家骝,袁世凯次子袁克文的儿子。 她出身于书香门第。父亲吴仲裔在家乡创办了明德女子职业补习学校。由于父母提倡男女平等,吴健雄从小就能与其兄弟一样读书识字。在家乡读完小学, 1923 年考入苏州市第二女子师范学校, 1927 年以优秀成绩从师范学校毕业,任这一所小学教师。两年后考入南京国立中央大学数学系,一年后转入物理系, 1934 年获得学士学位后,受聘到浙江大学任物理系助教,后进入中央研究院从事研究工作, 1936 年入美国加利福尼亚大学, 1940 年获博士学位, 1942 年在美国与袁家骝博士结婚, 1944 年参加了“曼哈顿计划”(研制原子弹), 1952 年任哥仑比亚大学副教授, 1958 年升为教授,同年,普林斯顿大学授予她名誉科学博士称号,并当选为美国科学院院士,

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左二为吴健雄

1972 年起提任普林斯顿大学物理学教授直到 1980 年退休, 1975 年曾任美国物理学会第一任女性会长,同年获得美国总统福特在白宫授予她的国家科学勋章,这是美国最高科学荣誉, 1978 年在以色列获得沃尔夫奖,1982年受聘为南京大学、北京大学、中国科学技术大学等校的名誉教授,是中国科学院高能物理研究所学术委员会委员 ,1994年当选为中国科学院首批外籍院士。吴健雄以其卓越的贡献赢得了崇高的荣誉。1958年普林斯顿大学授予她名誉科学博士称号,这是该大学首次把这个荣誉学位授予一位女性。她还获得其它15所大学的名誉学位。美国总统授予她1975年国家科学勋章。1978年她获得国际性的沃尔夫基金会首次颁发的奖金。她受聘为南京大学、北京大学、中国科学技术大学等校的名誉教授,中国科学院高能物理研究所学术委员会委员。 1997 年2月16日在纽约病逝,终年 85 岁。遵照她本人生前的愿望,吴健雄的骨灰安放在她的故乡中国江苏苏州太仓浏河镇。纪念馆建于母校东南大学校园内。

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周总理接见吴健雄

[size=10] 1944 年参加了“曼哈顿计划

爱因斯坦最早提出了粒子通过高能撞击裂变的可能性,但是学术界一直未能完成相关实验,这也使得美国军方在曼哈顿计划早期存在一定的怀疑。吴健雄博士用实验完成了证明(并非有实战价值的核撞击)。这一成就对曼哈顿工程乃至核物理学都有巨大的贡献,但是基于吴健雄的华人身份以及美国的种族歧视,美国人,尤其是官方,一直不愿提及这位科学家的成就,以至于其一直被遗忘在历史角落。

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[size=10] 其他科学成就

1957 年用β衰变实验证明了在弱相互作用中的对称不守恒(这个大家应该听说过,杨振宁李政道就是因相关领域的研究获得诺贝尔奖)

1963 年用实验证明了核β衰变在矢量流守恒定律

证实了β谱形状的源效应,澄清了早期β衰变理论中的一些错误,支持了费米理论

对β衰变的各种跃迁,特别是禁戒跃迁的全部级次进行了系统的研究,丰富和完善了β衰变的理论

对双β衰变的研究。 1970 年,吴健雄等报道了一次在美国克里夫兰附近的一个 600 余米深的盐矿井内进行的 48 Ca 双β衰变则实验。实验选在深矿井内是为了尽量减少宇宙线的背景辐射。

证明正电子与负电子的宇称相反

μ子物理方面的工作包括: Sn , Nd , W 等元素的μ子 X 射线的同位素移的测定; 209 Bi μ子 X 射线的磁偶极和电四极矩超精细相互作用的研究;近 10 种μ子原子中核γ射线的测定等。

其他实验工作

吴健雄在实验核物理方面的研究工作涉及面广。她尤其注意实验技术的不断改进,曾对多种核辐射测器的开发、改进做出了贡献,例如薄窗盖革计数器、某些塑料闪烁探测器、 Ge(Li) 半导体探测器等。至于所涉足的实验工作,较早斯完成的有某些放射性同位索的分析,慢中子速度谱仪研究(多种材料),中子在正氢和仲氢中的散射以及核力范围的探讨,在气体中形成电子偶素时电场影响的研究,延迟符合技术用于测 42 Ca 和 47 Sc 的激发态的寿命,中子与 3 He 的相互作用的研究,高能级发出的内转换谱线的观察、对正电子谱及正电子湮没的研究等等。

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