[典俗神话传说]--农神后稷

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导读:农神后稷
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主管农业之神后稷是古代周民族崇拜的始祖神。《史记》、《山海经》、《淮南子》等书皆有关于后稷的记载与传说。


据传后稷是帝喾的儿子。帝喾即帝俊,说是黄帝的曾孙,古神话传说的天帝之一。后稷的母亲叫姜原,传为“有邰”氏族的人,为炎帝之后裔。


一次姜原出游野外,由于践踏了一巨人足迹而感身孕。没想到了产期,却生下个怪胎,这就是后稷。其母认为怪胎不祥,挥招致灾祸,便将他弃在狭巷之中。也许神灵护佑,连牛马经过,都远远避开而不践踏。没办法,其母就想把他丢弃在树林中。正赶上林中有人,便随手丢在河渠的冰面上。说也奇怪,这时群鸟飞来,用羽翼温暖着他,以防他冻死。其母见状以为神奇,遂将他抱回重新抚养。因其母最初想抛弃他,便给他起了个名字“弃”。


后稷小时候就有远大的志向。他做游戏,就喜欢收集各类野生植物种子,用自己的小手种到地里去。他长大成人后,很快给成为以为种地好手,能因地制宜,适时播种,收割各类农作物。以至周围的百姓都依法仿效,后稷也因此而远近传名。


帝尧听说后,就聘请后稷为农师,让他管理与指导天下农业各方面的事情。由于他发展农业有功,帝尧封他于邰地,号曰后稷,别姓姬氏,成了周民族的始祖


后稷死后,人们为了纪念他的功劳,将他葬在山环水绕的“都广之野”。《山海经.海内经》称:都广之野“有膏菽、膏稻、膏黍、百谷自生,冬夏播琴,鸾鸟自歌,凤鸟自舞,灵寿实华,草木所聚,相群爱处。此草地,冬夏不死。”可谓世间的一方仙国乐园,并且古神话传说的“天梯”“建木”就在附近。可见后稷在人们心目中,是光辉伟大的,占有极为重要的地位。另外,《山海经》还载后稷有个孙子,叫“叔均”,是最早教民用牛耕地的人。


由于后稷对发展农业的巨大贡献,后人便尊崇他为农业之神,或谷神而享受人间的祭祀。《史记.封禅书》载:“周公既相成王,郊祀后稷以配天,宗祀文王于明堂以配上帝。自禹兴而修社祀,后稷稼穑,故有稷祠,郊社所从来尚矣。”自周成王始郊祀后稷以后,起初社、稷二祠分祀,其后历朝多社、稷合祭,列为国家大典。因为古人认为:“稷非土无以生,土非稷无以见生生之效,故祭社必及稷。”又说:“社为九土之尊,稷为五谷之长,稷生于土,则社与稷固不可分。”


从以上介绍可以看出,稷神应源于祖先崇拜。因后稷稼穑之功,遂演变成农神,或谷神。又因农业和土地密不可分,故后世多社、稷合祭,并上自京师,下至府州县皆有社稷祠坛之设。土地和五谷收成关系到人类的生存和社会稳定。因此,社稷也就成了国家的代名词。

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