美国人省钱过日子

对岸风景 收藏 3 2331
导读:国内不少人对美国人的生活有各种各样的误解。有人以为美国人过的都是随心所欲花钱的日子,那我就给大家聊聊我身边的美国人怎么省钱过日子吧。 先说说我对门的邻居詹妮佛和比尔一家。在我的眼里,只有比尔一人工作的詹妮佛一家特有钱。他们家5口人,除了在我们对面住的大房子外,还在弗吉尼亚州和人合买了一处房产,一家人常去那儿度假。去年,他们又在我们附近较边远的湖边买下了一处度假木屋,周末,他们家经常是在湖边的木屋渡过的。他们家两部车,全是奔驰。另外,他们家还有船。还因为他们家好几个大的平面电视。 乍一看,詹妮佛家

国内不少人对美国人的生活有各种各样的误解。有人以为美国人过的都是随心所欲花钱的日子,那我就给大家聊聊我身边的美国人怎么省钱过日子吧。


先说说我对门的邻居詹妮佛和比尔一家。在我的眼里,只有比尔一人工作的詹妮佛一家特有钱。他们家5口人,除了在我们对面住的大房子外,还在弗吉尼亚州和人合买了一处房产,一家人常去那儿度假。去年,他们又在我们附近较边远的湖边买下了一处度假木屋,周末,他们家经常是在湖边的木屋渡过的。他们家两部车,全是奔驰。另外,他们家还有船。还因为他们家好几个大的平面电视。


乍一看,詹妮佛家太有钱了,完全是国内富人的阶层,可以由着性子炫富招摇,烧钱取乐了。实际上并非如此,做为美国的中产阶级,詹妮佛他们家的房产、车、船,很多都是贷款买的,还贷的压力也不小。在我这个邻居眼里,詹妮佛家经常也是节省着过日子的。首先要说明的是,他们家自从我们搬来和他们做邻居,一直都是开两辆旧的美国车,最近才换的奔驰,而且都是旧的奔驰,一辆也就花了5千美金。 三个孩子的衣服和鞋,詹妮佛是经常去旧衣服店或是教堂买的,就这,还常常等到这些地方清仓大减价时去买。这种时候,一件质地很好的旧衣服可能几毛钱就能买下。孩子的书、录影带和玩具,那更是詹妮佛带他们去旧书店和别人家卖旧货时淘换来的。去旧书店,詹妮佛还常常是拿着自家孩子看过的书去卖,然后再买回些新的旧书。这些,詹妮佛都做得非常自然,不仅不觉得丢人,还热心地把她的持家经验介绍给我,领着我跟她一起去买旧衣服。


在美国住久了,你会发现美国人是很实惠过日子的,追求名牌的有,但没有国内那么普遍,攀比的心理很少,大家按自己对幸福的理解各过各的日子。


你不要以为詹妮佛是美国人里特别的例子,我自己也是很惊讶地发现美国人给自己和孩子买旧衣服是很经常的事。钱不多的人这么干,很多富有的中产阶级也这么做。再举两个例子:一个是我的老板,一次偶然的机会她给我看过她的工资单,她一年有六位数的收入,我知道她先生只会比她多不会比她少,这样两人加起来一年至少20多万。但她两个女儿的漂亮衣服好多都是在旧货店买的。另一个是我带孩子在公园玩碰到的医生太太。一边看着孩子玩,这医生和他太太就和我们聊聊天。聊着聊着忘了怎么就聊到了买衣服上,这位医生太太很激动地告诉我一个好去处,就是一家旧衣店。她告诉我这家店是很多富人淘汰衣服的地方,所以常常有名牌、质地非常好的衣服和鞋廉价出售,她常能在那儿买到好衣服。我当时觉得真是匪夷所思,医生的太太,在我眼里已经是有钱人了,不仅去旧衣店买衣服,还这样和一个素昧平生的陌生人津津乐道!临走,这位太太还特别叮嘱我一定要去那家店看看。


我家的电视比对门詹妮佛家的差远了,可比起先生同事汤姆家看了15-16年的19寸彩电几年前才换成个稍大些的,我们家的就强多了。汤姆的太太说,那台19寸的电视从汤姆和她约会就有了。汤姆在国家实验室做研究人员,太太半职做护士,三个孩子,完全负担得起大屏幕电视,只是他们没觉得必要而已。照汤姆这种过日子法,大约在国内没有几个女孩肯嫁了。所以,我比上不足,比下有余,不去比,自得其乐最好。


去我先生老板家开晚会,每每都看见先生的老板从垃圾桶里捡出不知道的客人丢下的一次性塑料刀叉和杯子,放到洗碗机里消毒洗过再用。环保是一原因,节省也是。先生老板和太太两人都工作,孩子早已大学毕业,没有供养孩子的负担了,他们一样节省,也不觉得在客人和手下人眼前掉份儿。美国人这种我行我素的精神有时还真让你佩服。


我以前的房东,没有孩子,靠退休金和房产过日子。老俩口都70多奔80的人了,百年后剩下的房产和钱肯定十有八九是捐给教会了,还不趁活着好好享受享受?没有,一直节省。情人节,老房东送房东太太玫瑰,舍不得买一打,送了半打,还特别告诉我:“一打实在是太贵了。”


我办公室里的同事,尤其是男同事,几乎个个是省钱高手。男的,做IT,多半是电子产品发烧友。但他们总能发现、找到各种各样的省钱高招。这真是“世界上怕就怕‘认真’二字”,但凡你对省钱认了真,这还真是没有办不到的事。


免税日那天我去买这个笔记本电脑时,一心一意是去买“苹果”的超薄“空气”(Air)型的。超喜爱“苹果”家艺术、人性化的设计,对功能上我不是太在乎。但到了店里一比较,这“苹果”家实在是太宰人啦,而且是专宰我这种重式样不重功能的人。“索尼”家的内存和硬盘比“苹果”家的大一倍多,价钱却只有“苹果”家的一半,我这心里一哆嗦,立马儿改主意买回了个“索尼”。星期一去上班,就看见大家围着强看他新买的“苹果”电脑,这一看,再一问,认我吐血啊。强用七七八八的折扣,再在电子湾(Ebay)上卖掉买一送一的打印机,最后买下的“苹果”笔记本几乎和我买的“索尼”一个价!


而对太太情深款款的贝克更是在这省钱高手里拔头筹。我照着他指点的餐馆去吃饭,一路吃下来,还真是个个物美价廉。他的得意之处就是周末和太太戴安用20美刀吃顿不是快餐的美宴,做到这点,在美国不是太容易。他能200块买个马达坏了的室外热浴缸(hot tub,新的至少4000美刀),自己修好,放在自建的露台上。花钱不多,没多久和戴安就享受上了这资产阶级的“腐败”生活。


在另一个文化里生活久了,你会体昧到,人,在本质上其实是一样的。居家过日子,谁不想省钱呢?中国人这样,美国人也这样。


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