中断两年后,中美人权对话于5月13日和14日在华盛顿举行。仔细观察,这一“老生常谈”的话题的天平倒向中国。



在人权人士的眼中,中国近期的表现给中美人权对话增添了不少“火药味”。



此消彼长



中国一直强调,人权的前提是提高生活水平,并非是****,并于去年四月发布首份“国家人权行动计划”。



20多年来,中美已进行了14轮人权对话,从最初美国对华施压,迫使改变政权性质,到将人权问题与中国最惠国待遇挂钩,再到后来的“脱钩”、直至2002年和2008年间中断人权问题对话,争取中国在美国反恐战争上的支持,可以说,人权问题上美方对中国的影响力缩小。



“人权问题在美国的对华政策议程上的迫切性、重要性在下降。现在美国知道,单纯通过人权压力或人权外交攻势,很难真正让中国束手就擒。”



自从小布什上台后,美国在人权问题上对话采取务实和低调的立场,因此,中美最新的一轮人权对话的看点有二:其一,对话机制该如何定位;其二,由谷歌事件引发的网络自由的争论。









真正对话



5月可以说是中美的“对话月”,人权对话后不久,中美双方将于5月24日至25日在北京举行点二轮中美战略与经济对话,对双方来说,这才是真正意义上的对话。



人权对话的提前举行似乎剔除了在更高层的战略与经济对话中讨论人权问题的必要。这一安排或许凑巧,但也能折射今天中美关系的核心问题。



“一个很重要的现实是,今天中美双方在更多话题上的务实合作的迫切性和重要性都在提升,所以使得人权问题上的彼此关注下降。人权问题在战略与经济对话之前举行,这反映了彼此在政策上的一种平衡。”



对人权问题来说,中国经济实力的增长是一把双刃剑,一方面掣肘了西方对中国施压的能力,但另一方面,经济的繁荣也激发了公民更多的维权意识。中美人权对话的方向或许会走向公民与政府的对话。