枪炮口径的划分一般是以20毫米作为分界线,口径在20毫米以下的叫枪;口径在20毫米或20毫米以上的叫炮。当然也有例外,如信号枪,尽管其口径超过20毫米,但人们仍把他列入枪的范围。

国外枪械口径标示法。对于线膛枪,线膛枪枪管内有膛线,凸起的为阳线,凹下的为阴线。口径系指两条相对阳线之间的垂直距离。英国和美国常用英制长度单位标示口径,即零点几英寸(一英寸=25.4mm) ;我国和欧洲国家则常用公制长度单位,即毫米标示口径。公制标示法一般不会搞错。用英制长度标示枪械口径时,人们常常省略英寸两子和小数点前面的零,甚至连小数点都省掉,如0.30英寸,常写成.30或30。不了解枪械的人想当然地在30后面加上毫米,变成30毫米。造成38毫米枪,45毫米枪的概出此因。英制单位的口径可换算成公制单位,例如0.30英寸换算成公制是7.62毫米。但也有例外,象美国著名的M16系列步枪,英制口径是0.223英寸,换算成公制应为5.66毫米,可大家约定俗成称它为5.56毫米步枪。一些手槍口径已经习惯用英制标示口径,换算成公制反而使人迷惑不解,所以不少手槍口径最好还是沿用英制,不予换算,但一定要加上英寸两字,即将.38、.45写成0.38英0.45英寸,以免使人误解。

枪械有时还用诸如7.62x45毫米这种方法标示,这是说该枪发射口径为7.62毫米,弹壳长度为45毫米的枪弹。即使枪的口径相同,发射枪弹长度不同,它们也是不能互通的。 .

**是滑膛枪,其口径不是以毫米或英寸标示,而是以“号”来标示。要说请这一点,还得从原始**说起。以前的**,由于只能发射圆形实心铅弹,所以铅弹的直径就是**的口径。由于当时测量技术落后,人们无法精确测量出弹径或口径的尺寸,就用“号”来标示口径的大小。所谓号,就是一磅(453.6克)纯铅能做成多少个大小相同的圆形实心铅弹,这种铅弹就是几号铅弹,发射该号铅弹的**就是几号**。例如一磅纯铅做成12个实心铅弹,这种铅弹就是12号铅弹,其发射枪就是12号**。由此可见,**的号数越大,其口径就越小;反之,号数越小,其口径就越大。目前常用的**有10号、12号、16号、20号、28号和67号,67号又常用.410标示(即表示枪膛实际直径为0.410英寸)。当然12号**是应用最广泛的一种**。

**是一种狩猎武器,也是一种运动槍支。军用**曾装备过部队,叫霰弹枪,现在多做警用。目前有些国家重新装备**。若我们见到所谓12**这种含糊不清的提法时,应当理解为12号**,这种**的口径是18.52毫米。

许多国家允许个人拥有槍支,尤其是美国私人枪械的数量超过人口总数。了解了国外枪械口径标示法后,在影视和书刊中便能减少令人捧腹的错误。

火炮以发射药为源发射弹丸,二十毫米口径以上者称为炮,火炮种类较多,配有多种彈藥,可对地面、水中和空中目标射击,应制有生力量,摧毁各种防御工事和设施,击毁各种装甲目标和完成特种射击任务,火炮问世之初采用固定炮架,后来加装轮型炮架成为牵引式火炮。为了满足机动需要,遂将炮架装设在轮型或履带车辆上,成为自行火炮;或附加小型引擎,成为半自行式火炮。主要火炮可分为以下几种:

机炮 ;口径:二十——五十七毫米 ,射速极高,每分钟射速可达数百发甚或数千发,为增加射速,常采联发配置,目前广泛装设在轮型炮架、装甲车辆、船舰和飞机上。

加农炮;身管长,弹道低伸的火炮。适用于对装甲目标、垂直目标和远距离目标射击。炮口通常带有炮口制退器(炮口制退器是炮口上带孔的大于身管口径的“帽子”,用以减少后坐力,有的能减少50%以上的后坐力。)加农炮的身管长一般为口径的40倍以上,常见口径有130毫米、152毫米、203毫米。

榴弹炮 ;身管较短,弹道较弯曲的火炮。适于对水平目标射击。主要用于歼灭、压制敌人的有生力量和兵器,破坏敌人工程设施等。是地面炮兵的主要炮种。弯曲弹道使榴弹炮可以攻击地形、地物后方的目标,野战环境的运用弹性优於加农炮,射程不及加农炮,且发射前需详细计算环境的影响 。榴弹炮的身管长一般为口径的20-30倍。常见口径有105毫米、122毫米、152毫米、155毫米、203毫米。

加农榴弹炮;兼有加农炮和榴弹炮的弹道特性的火炮。一般认为这种火炮的身管长为口径的30-40倍。这更是一个难以描述的概念。目前国际上已抛弃这种提法。我国和前苏联生产的152加榴炮也许是世界上最后一种加榴炮。当今各国,包括我国生产的新型榴弹炮,身管长和口径之比都已经超过了加榴炮,然而都不再叫加榴炮。

迫击炮 ;一种炮身短、射角大、弹道弧线高、以座钣承受后坐力、发射带尾翼弹的曲射火炮。从臼炮演化而来,构造简单、使用方便;适合於山区丛林等地形复杂地区使用,为步兵单位重要的支援火力 。迫击炮射角大(一般为45度--85度),弹道弯曲,落角大,破片杀伤效果优于其它火炮,主要用于压制遮蔽物后、反斜面目标和水平目标。由于其结构简单,重量轻,体积小,通常作为随伴火炮使用。迫击炮分为滑膛式(前装)和线膛式(后装)两种。迫击炮的身管长一般为口径的20倍以下。常见口径有51毫米、60毫米、81毫米、82毫米、120毫米、160毫米、240毫米。

火箭炮;发射火箭弹的火炮,亦称火箭弹发射装置。通常为多发联装,有多轨式、多管式和框架式。火箭弹靠自身的火箭发动机动力飞抵目标区。其特点是重量轻,射速大,火力猛,富有突然性,适宜对远距离大面积目标实施密集射击。但精度差,散布大,主要用于对面积目标射击。当今的火箭炮基本采用多联装自行式,常见口径有107毫米、122毫米、130毫米、227毫米、273毫米。