畅销海外多次再版的《中国通史》终于回归大陆

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导读:畅销海外多次再版的《中国通史》终于回归大陆 ----余逊著《中国通史》前言 (该书已经由江西高校出版社出版) 刘智峰 著名历史学家、已故北京大学历史系教授余逊先生所著《中国通史》,是一部史学名著,曾以《余氏高中本国史》为书名在上世纪三四十年代出版,因其内容丰富、史料扎实、叙述明晰、注释精详,语言通俗平实等突出特点而广受读者赞誉,数十次再版,流传甚广。1949年以后,该书更名为《中国史》继续在港台地区出版,仍然很受读者的欢迎,说明这是一部经得起时间检验的有价值的经典作品。 该书作者余逊,
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畅销海外多次再版的《中国通史》终于回归大陆



----余逊著《中国通史》前言

(该书已经由江西高校出版社出版)

刘智峰


著名历史学家、已故北京大学历史系教授余逊先生所著《中国通史》,是一部史学名著,曾以《余氏高中本国史》为书名在上世纪三四十年代出版,因其内容丰富、史料扎实、叙述明晰、注释精详,语言通俗平实等突出特点而广受读者赞誉,数十次再版,流传甚广。1949年以后,该书更名为《中国史》继续在港台地区出版,仍然很受读者的欢迎,说明这是一部经得起时间检验的有价值的经典作品。

该书作者余逊,字让之,可谓家学渊源,他是著名目录学家、古文献学家和史学家余嘉锡之子。余嘉锡精通《四库全书》,潜心研究《四库全书总目提要》,成就斐然。受父亲的影响,余逊自幼就对历史产生了浓厚的兴趣,并考入北京大学历史系深造。学习期间,他刻苦努力,作业精湛,见解不俗,受到来校授课的著名历史学家陈垣的器重,毕业后即被邀到陈垣担任校长的辅仁大学历史系任教,讲授秦汉史和《中国通史》。据说他在讲授《史记•高祖本纪》时,引述原文,在三面黑板上背诵书写千余字,与原文一字不差,足见功力深厚。且讲课时从不带书和讲稿,滔滔不绝,旁征博引,很受学生欢迎。据余嘉锡的弟子来新夏先生回忆,当时的余逊每天仍然在父亲的督促下做窗课。

因其才华横溢,学问渊博,他与当时同在辅仁大学任教的柴德赓、周祖谟、启功一起被称为辅仁“四翰林”。期间在〈辅仁学志〉上相继发表了《早期道教之政治信念》〈南北朝士之地位〉等文章。此后,余逊进入中央研究院历史语言研究所从事学术研究,发表《读〈魏书李冲传〉论宗主制》(《中研院史语所集刊》第20本)等文。30年代,他还与向达、劳干等一起参与整理解读刚发现的居研汉简。与周一良等一起去清华国学院旁听著名历史学家陈寅恪的史学授课,深受启发,学业日益精进。

不久,他进入北京大学历史系,讲授中国通史和魏晋南北朝史。与翦伯赞、张政烺、邓广铭、周一良、邵循正等一起是当时有名的中国史教授,

可惜的是,一代学人,英年早逝,未能尽展其才。

但《中国通史》一书还是展现了作者出众的史识和才华,尽管写作该书时,余逊还是北大历史系三年级的学生,但该书宏阔的视野,庞大的规模是令人折服的,几乎涉及了中国自远古以来到上个世纪30年代政治、军事、外交、社会、文化、制度的各个方面。尤其值得称道的是作者态度的严谨,书中有大量的注释,引用文献上千种,几乎处处有来历,无一个说法没有出处,这些注释在说明史料来源和重要事件经过、重要制度起源的同时,还丰富和完善了正文的叙述,使读者对历史演变轨迹的认识更加充分。这种扎扎实实做学问的方法和态度在今天已经差不多失传了,但读这样的著作还是让人感到心里塌实,更佩服作者对待历史那一份严肃敬畏的态度。

作者治中国史的态度也是积极的,目的在于寻找中国相对于其他文明的特点和优点以及得失优劣,以为今日改革之借鉴,他说:“中国历史悠久,为东亚文明的主体。其文化,政治,经济各方面,均有其特殊的优点,而显示民族的特征。治中国史的人,应明了中国民族文化的特殊征象,与其在全人类中的地位。校量我们祖先活动的总成绩,寻出其得失优劣之点,因而斟酌取舍,以期共勉力于改善中国的现状;使未来的历史上,中国民族的活动,增加光荣有价值的一面。”

此次再版该书,采用世界书局1935年第五版,重新校订,对个别印刷上的错误进行了修改。


2009年4月2日


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