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英军当时的计划是往东佛罗里达增兵,从那里快速北上攻克萨凡纳,进而控制整个佐治亚。一七七八年十月,英国军团、德兰西旅和新泽西志愿军的两个营与正规军和德国雇佣军的几个团一道被派往东佛罗里达,他们很快拿下了萨凡纳。


叛军不能坐视他们最南端的重镇落入英国人之手,于是大陆军和法军组成远征联军,向萨凡纳发起反攻。这座城市里驻扎着一些成立较早的地方部队,外加贾纳斯·赖特少校新近创立的佐治亚忠君军、纽约志愿军、南卡罗来纳忠君军和国王游骑兵,在他们的抵抗下,敌军无法攻克萨凡纳的防御工事,此外法军也急着及早抽身前往西印度群岛。在法军离开前,有必要对萨凡纳展开一次大型攻势。一七七九年十月九日,联军发起了进攻,主攻方向是斯普林希尔阵地。南卡罗来纳忠君军守在那里,他们用准确的齐射一次次打乱了敌人的阵型。敌人最终退却了,留下满地身穿白色军服的尸体和伤兵。萨凡纳守住了,佐治亚也回到了英国人手里,接下来轮到南卡罗来纳。几个团从萨凡纳出发,沿陆路直取南卡罗来纳,亨利·克林顿爵士也从纽约派出增援部队,协助攻占查尔斯顿。


北上的地方部队包括英国军团、南卡罗来纳忠君军、德兰西旅和新泽西志愿军的各一个营,以及纽约志愿军和佐治亚忠君军。克林顿带来的则是正规军和德国雇佣军的几个团、威尔士王子美洲团、在加拿大成立的皇家高地移民团第二营、爱尔兰志愿军、皇后游骑兵,以及向导与先锋的部分官兵。


一七七六年英军曾试图由海路攻占查尔斯顿,但没有成功,这一次他们汲取了教训,派出部队从陆上包围了这座城市。当时英国军团已经变成一支以骑兵为主的部队,他们与皇后游骑兵和三个宾夕法尼亚骑兵连构成了包围圈上的一链。围城从三月开始,到了一七八零年五月十二日,大陆军准将本杰明·林肯和他的部下终于无法再坚持下去。查尔斯顿举起了白旗,整个南方的大陆军都成了俘虏,这是英军和地方部队在整个独立战争期间取得的最大胜利。


亨利爵士回了纽约,留下康沃利斯爵士主持南方大局。就像在此前占领的那些城市一样,查尔斯顿也树起了皇家战旗,地方部队在这里招兵买马。查尔斯·蒙塔古爵士建议发动围城时被俘的叛军为国王陛下服务,而不是在监狱里白白耗费时间,他成立了六个连,每个连有四名军官和九十四名士兵。这支部队被命名为坎伯兰公爵团,一七八一年八月他们被派往牙买加,直至战争结束。皇家北卡罗来纳团身着镶蓝边的红色军服,这支部队于该年春天在查尔斯顿成立,人数最终达到六百人,指挥官是约翰·汉密尔顿中校。此外还成立了两支小部队,爱德华·芬威克上尉的南卡罗来纳骑兵有三十八人,约翰·哈里森少校的南卡罗来纳游骑兵有八十一人,后者一直留守查尔斯顿,直到一七八二年十一月英军放弃这里,他们才被派往东佛罗里达的圣奥古斯丁。尽管施塔克洛夫的骑兵部队里没有一个美洲当地人,但他们也被列入了地方部队的花名册,这支部队是从德国雇佣军的三个团里抽调人手组成的,他们的任务是在查尔斯顿巡逻,直到德国雇佣军返回纽约。