铮铮铁血军队史 第一卷:北美地方部队史 第五章:荒唐的检阅

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一套关于地方部队的明确方案终于出台了。英国人认识到,匆匆来到一座殖民地城市,树起国王的大旗招募部队,然后指望这些地方部队可以自觉遵守法律与秩序是不切实际的念头。亨利·克林顿爵士在一七七六年四月写道:


“我很清楚,在美洲的任何一处(殖民地),所有亲政府的居民在部队撤走后都没有足够的自卫能力。这是一种虚幻而不切实际的想法,如果采用这种方法……所有亲政府的居民势必成为牺牲品。这是佐治亚的现状,南卡罗来纳也有这种趋势,这种事在北卡罗来纳和弗吉尼亚发生过,也有可能发生在波士顿,照我看来它可能发生在任何地方。如果政府希望对此进行客观的试验,应在弗吉尼亚和北卡罗来纳交界处进行。这种安排可以最大程度地保证试验的公正性,即使试验成功,也不可召回军队。”


英国人从莫尔溪和大桥岛之战中得到了教训——至少是在某些方面。


然而,英军驻扎在纽约,而且准备长期呆在那里,为此特别成立了一支民兵部队,负责当地的防卫,把正规军和地方部队替换出来迎战大陆军。


《纽约信使报》在一七七七年十一月二十日的报道中称:


“在总司令的呼吁下,君子志士、本市居民和其他省份来到本市的难民纷纷组建独立的连队,其中有二十个连队已接近满员。”


“上周一,部分连队在尊敬的大卫·马修斯先生带领下,在百老汇北端的场地上接受了检阅,他们的表现非常出色。这些连队将与现有民兵一道大大增强本市的防卫力量,同时接替国王的军队,让他们可以前往别处执行任务。”


不过在大多数情况下,英国统帅部并不把这些民团武装放在眼里。第二十三步兵团的一位军官写道:


“这座城市的民兵队伍中,有一支由市长大卫·马修斯先生统率,其成员是纽约的零售商和贸易商。弗吉尼亚的罗伯逊将军向这支部队赠送了两面旗帜,几天前他和一些高级军官检阅过他们,他问这些士兵会做些什么,得到的回答是行军、向后转、列队、解散、前进和冲锋。‘是的,先生们。’将军说,‘我相信你们比国王陛下麾下的任何部队更擅长冲锋。’”


无论如何,民兵都是地方武装中最不堪重用的一种。地方部队监察长亚历山大·英尼斯中校写道:“我一向把战争时期效力于地方武装的每个人都视为能给国王的军队带来帮助的战士,但是我确信,目前状态下的民兵已经证明他们是一群毫无价值、违法乱纪、火上浇油的匪徒。”


英国人牢牢控制着纽约,威廉爵士和华盛顿在新泽西玩着猫捉老鼠的游戏,一七七六年就这样结束了。新的一年充满了新的希望,似乎只要一切进展顺利,战争很快就会结束。约翰·伯戈因少将从加拿大挥师南下纽约,把南方殖民地与反叛情绪更强的新英格兰殖民地分隔开来。与此同时,威廉爵士决定攻占叛军的首都所在地费城。只要这两个行动取得成功,叛军就会土崩瓦解。

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