日本多年经济停滞致贫困人口攀升至2000万

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导读:日本穷人:有房有车也贫困   在经历了多年的经济停滞和贫富差距扩大之后,日本这个曾经标榜平等富裕的国家终于肯面对现实:日本拥有众多贫困人口,而且其数量依然在不断攀升。日本厚生劳动省去年10月披露,截至 2007年,有2000万日本人处于贫困当中,差不多每6人当中就有一个。这些日本穷人外表光鲜甚至有房有车,他们成了日本社会一个被割裂的特殊群体。   日本厚生劳动省根据国际公认的标准设定了最低贫困线:一个4口之家年收入为2.2万美元,这相当于普通日本中等家庭收入的一半。   许多日
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日本穷人:有房有车也贫困



在经历了多年的经济停滞和贫富差距扩大之后,日本这个曾经标榜平等富裕的国家终于肯面对现实:日本拥有众多贫困人口,而且其数量依然在不断攀升。日本厚生劳动省去年10月披露,截至 2007年,有2000万日本人处于贫困当中,差不多每6人当中就有一个。这些日本穷人外表光鲜甚至有房有车,他们成了日本社会一个被割裂的特殊群体。



日本厚生劳动省根据国际公认的标准设定了最低贫困线:一个4口之家年收入为2.2万美元,这相当于普通日本中等家庭收入的一半。



许多日本人笃信所有日本民众都是中产阶级,但他们却吃惊地发现:根据经济合作和发展组织的统计数据,日本的贫困率达到了15.7%,这一数字与美国17.1%的贫困率已经相当接近。



让日本人同样吃惊的是,日本政府承认自1998年以来就一直在隐瞒有关贫困率的统计数据。日本政府一再否认存在贫困问题。但在鸠山政府去年夏天上台之后,这种情况得到了改变。


担心被瞧不起不愿承认困境



研究者估计,自从上世纪90年代初房地产和股市崩盘以来,日本人的收入在近20年时间内陷入停滞甚至下降,其贫困率已翻了一番。



一些专家和社会工作者表示,日本人的贫困很难被发现,因为他们总是竭力保持中产阶级的生活形象。很少有日本人愿意承认自己的困境,因为害怕被瞧不起。



“在繁华的社会里,贫穷并不意味着衣衫褴褛地住在简陋的房子里。”日本女子大学社会福利教授岩田正巳说,“他们有房子、手机和汽车,但与其他人割裂开来了。”



恶性循环:子女也贫困



经济学家指出,这些年来,逐渐放松管制的劳动力市场以及源自其他国家的低工资竞争,使得低工资工作在日本急剧蔓延开来。而这些工作基本上不在作为最后一道屏障的社会保障体系覆盖之列。



更需要得到广泛关注的是,统计数据显示,七分之一的儿童生活在贫困之中。社会工作者表示,他们担心穷人家的孩子依然上不起各类补习班,无力支付其他费用,使得这些孩子难以适应日本竞争激烈的教育体系,进而将其置于永久性的低工资循环之中。“日本极有可能出现一个难以根除的下层阶级。”一个非盈利组织的董事工藤俊彦说。



穷人故事:51岁单身母亲为省钱只吃两餐饭



今年51岁的佐藤聪美是一位单身母亲,为了抚养年仅17岁的女儿,她同时要做两份工作。即便如此,佐藤的年收入还不到1.7万美元,处在贫困线以下。



“我不想使用贫困这个词,但我确实很穷。”佐藤说。为了生活,她每天都要早早起床做快餐,下午还要送报纸。



佐藤的丈夫是建筑机械操作员,3年前死于肺癌。即使丈夫在世时,他们的日子也过得紧巴巴的。佐藤说,困难始于上世纪90年代末,当时,日本经济陷入深度衰退,北海道的形势与日本其他地方一样急剧恶化。



虽然有两份工作,佐藤仍花不起钱看医生。她的身体毛病越来越多,经常饱受关节炎的折磨,还常常头晕。去年,女儿为进高中需要700美元购买校服,为了这寻常不过的要求,佐藤不得不每天减为吃两顿

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