血液被成功再造 猛犸象有望复活

猛犸象血液被成功再造 灭绝的长毛象有望“重生”

猛犸象又名长毛象,因全身长满用以御寒的长毛而著称,已于约1万年前灭绝。但加拿大科学家日前成功再造猛犸象的血液,或许在未来可以让这一物种重现地球。

再造血液

猛犸象堪称最负盛名的史前哺乳动物,其生存的时代为冰河世纪。现存的非洲象和亚洲象都是猛犸象的近亲。

在科幻小说侏罗纪公园》中,从几百万年前的琥珀中提取出的昆虫脱氧核糖核酸(DNA)可以再造恐龙。这或许给科学家带来了灵感。

加拿大马尼托巴大学研究人员在西伯利亚的冻土层中找到三具约四万年前的猛犸象“遗体”,从它们的骨骼中提取出血红蛋白DNA,按顺序排列好,再将其转录为核糖核酸(RNA)并放入大肠杆菌中培养。最终,猛犸象的血红蛋白在大肠杆菌中获得“重生”。

相关研究成果刊登在最新一期《自然遗传学》杂志上。

有望复活

英国《每日邮报》2日援引研究报告作者之一、马尼托巴大学教授凯文 坎贝尔的话报道:“这种合成的血红蛋白取材于真实的猛犸象标本,与猛犸象活体体内的血红蛋白没有区别。”科学家相信,借助这种遗传技术能够重建猛犸象身体的其他部分,使其复活。

这项研究已经持续7年,参与其中的英国约克大学教授米基 霍夫赖特说:“这项研究是运用古老DNA再造灭绝物种的第一次探索,具有重要的进步意义和广泛的适用性。”

但是再造出血液蛋白质并不意味着能够重建动物的整个身体,因为DNA无法保存在化石中。《每日邮报》说,对于恐龙这类几百万年前就已经灭绝的物种而言,科学家也回天乏术。(本文来源:大河报 )