铮铮铁血军队史 第一卷:北美地方部队史 第二章:大桥岛之战

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叛军乘胜追击,抓住了大部分高地人,他们中的大多数人被关进费城的监狱,还有一些人迅速变节。这场战斗的结果是,一段时间内南部保皇军的组建热情严重受挫。


然而,弗吉尼亚总督也在组建自己的地方部队。除了一支由逃跑黑奴和获释黑奴组成的部队外,邓莫尔伯爵还批准詹姆斯·埃勒古德中校组建了皇后忠诚弗吉尼亚团。这个团和正规军的第十四步兵团一起,镇守着弗吉尼亚大桥岛上的一座要塞。一七七五年十二月,叛军以压倒性的优势兵力向这两个团发起进攻。战斗时间不长,战况却很惨烈,要塞和连接河流两岸桥梁的控制权几度易手,保皇军最终决定撤退。邓莫尔伯爵依靠皇家海军的帮助仓皇出逃,他只能在战舰上遥望那片曾经由他统治的土地,皇后忠诚弗吉尼亚团则加入了英国正规军。


决定放弃波士顿的也正是这支正规军,运载他们撤退的舰队白帆延绵达数英里,他们退往加拿大的哈利法克斯,在那里重新编制,策划战略,跟随他们一起撤退的还有数百名忠于英王的居民。迎接这支舰队的人当中,有一位名叫阿奇博尔德·坎贝尔的保皇人士,他准备组建一个团的地方部队,名为纽约志愿军。事实上坎贝尔已经招募了两个连,但新任英军总司令、获得过巴斯勋章的爵士威廉·豪少将却拒绝给他们配发武器装备。地方部队检阅官爱德华·温斯洛写道:“很难相信一位手握大权、律令普行的将军居然无力解决二百名士兵的正常军需要求,如果他对这支部队是持支持态度的话。”威廉爵士对地方部队的最初态度也许很冷淡,但是当英军离开哈利法克斯向重要港口城市纽约进发时,他不得不改变这种态度,因为坎贝尔的两个连也在其中。


在纽约市郊的长岛,英军的登陆比想像中还要顺利。乔治·华盛顿指挥下的叛军显然希望再来一次邦克山式的大捷,但威廉爵士没有给他们这种荣幸,英军从侧翼发起了攻击,叛军的防线像手风琴一样迅速收缩。经威廉爵士同意,纽约志愿军被安排在左翼提供必要支援。


攻克长岛后,威廉爵士挥师直奔曼哈顿岛,并再次对叛军采用侧翼攻击战术。曼哈顿岛很快沦陷,接着北美军事重镇华盛顿堡也被攻克,至此纽约已牢牢控制在英国人手中。


现在,忠于国王的北美人可以聚集到皇家军队的战旗下了。在七年战争期间就指挥游骑兵闯出名号的罗伯特·罗杰斯中校开始组建国王游骑兵,成员大都来自康涅狄格。这支部队第一次执行任务应该是在一七七六年九月,他们被派往纽约市郊小镇新罗谢尔驻防。一位德国雇佣军副官长后来汇报:“这支部队与身处纽约以及格兰特麾下的那些志愿军连队一样,始终冒着被敌人射击的风险,不过他们与那些没有统一制服的叛军看上去太像了,对方在难分敌友的情况下也不敢贸然开枪。”

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