美国教科书中的三个中国人

飞絮陆离 收藏 0 1098

汉学流行,美国也不例外,美国通行的教科书里有很多涉及中国的内容,中国历史人物自然会反映其中。我们做个假设,让中国人推荐应该有哪三个人该获选?结论虽然有可能五花八门,但一般跳不出以下几个圈子:帝王将相如秦皇汉武成吉思汗类;文化名人如孔子抑或屈原类;民族英雄如岳飞文天祥,分别昭示中国政治的强大,文化源远流长,对外不屈不挠等意思。但美国人不这样看,他们的选择有点出乎我们意料。


第一个被选中的人物是陶渊明,上榜理由:过上流生活,出污泥而不染。


麦基《世界社会的历史》中的解释颇有代表性:“他不是一般的中国农民,他跟士大夫阶层的人士保持着紧密联系,经常在一起喝酒吟诗。他的作品反映了他对这样简单的田园生活很满足,甚至把这种生活美化成世外桃源。”作者希望学生从中领略到魏晋南北朝的时代气息,即注重的不是学识,而是出身和门第。绝不与门不当、户不对的人通婚。他们自命为社会精英,在自己庞大的庄园里,聚会、喝酒、行乐、吟诗……“陶渊明就是在这种乌烟瘴气的环境中,寻求超脱与自然”。


他们选中的第二个人物是杨玉环。上榜理由:浪漫。


斯特恩斯在他的《世界文明》中提到了唐玄宗的贵妃杨玉环,这部教科书用了整整两页的篇幅讲述杨玉环的故事,还配了一幅“贵妃行乐图”,渲染她的富丽堂皇和婀娜多姿。这部教科书讲述完唐玄宗和杨玉环的“浪漫史”后指出,他们的感情属于是“最著名的,也是最不幸的”。这个人物的选择,纯粹是考虑到青年学子的口味。作者对杨玉环爱情故事的渲染,除了美国人对爱情的重视,不乏迎合、媚俗的考虑在里头。但浓浓的生活气息颇让人感动,显现出教科书的温馨和人情味。


被选中的第三个人物是李自成。上榜理由:暴力夺权的改变不了旧的为政方式,要引以为戒。


布利耶特所著《地球和居住其间的人民》介绍到李自成时写道:“李自成的农民起义军,成功只是短暂的。明朝将领吴三桂相信,跟李自成那样没有文化而暴力倾向很强的人在一起,很难共事。他就和满族结成了联盟。吴还可能因为李抢走了他的爱妾而心怀愤。”“一年以后,李死了。死因要么是自杀,要么是因为偷吃了农民的粮食而被活活打死。”可见,美国人所关注的,并非谁来当皇帝的问题,关键在于某种社会形态是否产生了本质改变。他们认为,倘若李自成获胜,不过是牌桌上换了一个庄家,玩法没有任何变化。

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