美成功发射无人空天飞机 可飞行270天归期未定

美成功发射无人空天飞机 可飞行270天归期未定

美国空军的X-37B空天飞机原型机被称之为“轨道试验飞行器1号”

美成功发射无人空天飞机 可飞行270天归期未定

图片来自于美国宇航局的马歇尔太空飞行中心,展示了可重复使用的X-37空天飞机在轨性能

美成功发射无人空天飞机 可飞行270天归期未定

空天飞机示意图

美国空军22日 成功发射首架X-37B可重复飞行无人空天飞机。

这架空天飞机将在太空中接受一系列测试,最久可飞行270天,眼下归期未定。

一些军事专家认为,空天飞机今后或将承载军事任务,演变成“空天战机”。

成功发射

美国东部时间22日19时52分(北京时间23日7时52分),一枚“阿特拉斯-5”型运载火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,将X-37B轨道测试飞行器送入太空。

位于科罗拉多州斯普林斯的美国空军航天司令部负责监控X-37B飞行任务,宣布发射成功后,尚未发布有关飞行进展的具体信息。

X-37B空天飞机由美国波音公司旗下“幻影工厂”制造,长约9米,高约3米,翼展约4.5米,重约5吨,装有双尾翼,外形类似跑车。

美国国家航空航天局1999年启动X-37B研发项目,2004年转交国防部下属高级研究计划局,后又交由空军部下属快速反应能力办公室负责。

X-37B研发成本及目的等具体信息迄今尚未公开。美联社推测,研发项目已耗资数亿美元。




归期未定

与航天飞机所用燃料不同,X-37B进入太空后依靠太阳能板与锂离子电池获得能量,最久可飞行270天。空军眼下尚未确定返航时间。

空军部负责航天项目的副部长帮办加里·佩顿说,返航日期取决于飞行系统测试结果。“说实话,我们也不确定它什么时候回来。”

按照预定计划,飞机将降落在加利福尼亚州范登堡空军基地,备降地点是位于莫哈韦沙漠中的爱德华兹空军基地

美国空军说,X-37B将在太空中接受导航、控制、防热等测试,检验这一空天飞机能否在自主控制下按轨道飞行、返回大气层以及着陆。

美联社报道,X-37B还将为一些太空实验提供平台。但美国军方将X-37B的载荷、实验内容以及轨道运行状况等信息列为机密。

佩顿说,空军将在X-37B返航后仔细研究空天飞机耐受性,这一指标将显示航天器是否可重复飞行。




空天战机?

一些军事专家认为,X-37B可用于通讯侦察,甚至部署小型卫星,堪称“空天战机”雏形,或成为太空军事化的起点。

参与发射任务的美国空军上校安德烈·洛维特22日说:“这次发射确保战士们获得他们今后所需能力。”

美国海军军事学院国家安全与决策委员会主席琼·约翰逊-弗里兹告诉英国广播公司记者,空天飞机为美国空军提供在太空中“游荡”的能力,空军向往已久。“空天飞机可成为一颗机动卫星……可避免被击落,”约翰逊-弗里兹说。

不过,佩顿对空天飞机可执行军事任务这一说法予以否认。“我不知道为什么人们把它(空天飞机)称为太空武装,它只是航天飞机的升级版,”佩顿说,“空军有一系列太空军事任务,空天飞机将帮助我们更好地完成那些任务。”

德新社援引佩顿的话报道,美国空军已着手打造第二架X-37B空天飞机,定于2011年试飞。

猜你感兴趣

更多 >>

评论

评 论

更多精彩内容

热门图集