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4月14日喷发的冰岛火山瘫痪了整个欧洲大陆的航空运输,周边多国空军也受到了巨大影响。据法新社报道,多国空军因冰岛火山爆发而停止了日常飞行,法国还不得不把军用飞机转移到受影响较小的南部地区,就连美国的“空军一号”也取消了波兰之行。

各国空军忙着躲火山灰

法新社17日报道称,法国北部一些军用机场已被关闭。“9·11”事件之后,法国政府要求空军在巴黎等重点区域保证战斗机编队24小时全天候戒备。为了保持核威慑力,法国空军还必须保持战斗机的良好核战备状态。因此,法国空军已经把北部机场部分飞机撤往南部。这些被火山灰“赶走”的飞机将可以在第戎、奥郎日等西南部地区的军用机场随时起飞。法国安全部门负责人称,这次南移只是暂时的调整,不会影响空军执勤的效率。

英国国防部也已经暂停了所有超过1000米高度“非必须”的飞行活动,不过大多数直升机已恢复了1000米以下的飞行。而德国暂停了所有的军事航空活动,从阿富汗运送伤病员回国的德国军机也只好暂降土耳其。瑞士也禁止军用飞机在关闭的空域飞行。荷兰被迫取消了原定在北部举行的空军演习。

基地遍布全球的美国军方也受到影响。据法新社报道,美国在欧洲的至少4个空军基地被迫关闭,其中两个在英国两个在德国,从阿富汗飞回美国本土的战机无法在这里降落,不得不绕道并采用空中加油的方式续航。上周五,美军已经暂停了将在伊拉克和阿富汗的重伤员送往德国的飞行计划。据报道,德国的拉姆施泰因空军基地是美国最大的境外军事医疗中心。

火山灰是战斗机大敌

在各国空军意识到火山灰危险之前,芬兰数架F-18战斗机于4月15日清晨在空域未关闭时短暂穿越火山灰蔓延区域,其中一架险些机毁人亡。着陆后,地面人员发现发动机进气口已被火山灰堵死。见识到火山灰的巨大威力,德国新闻电视台17日甚至担心,恐怖分子有可能研制“火山灰武器”对付西方。如果这种武器研制成功,其危害不亚于核武器。

战斗机受火山灰影响最大的是发动机。目前战斗机广泛装备的涡轮发动机的核心机都可视为一个小型的喷气发动机,其基本原理是由进气道吸入大量空气进入燃烧室,燃烧后产生高温高压燃气喷向涡轮。目前大多数喷气发动机的涡轮前缘温度均超过1100摄氏度,而火山灰中富含的二氧化硅颗粒的熔点也在1100摄氏度左右。当二氧化硅被吸入发动机时,它们会融化并吸附在涡轮叶片或者喷油嘴上,严重时会导致发动机解体。据波音公司称,在过去的30年间,大约发生过90起飞机发动机被火山灰损坏的事件。

火山灰还会对战机的操作面、着陆灯和部分传感器部件造成损伤,并阻塞静压空速管系统(它确定飞机空速和高度),对飞行安全造成严重威胁。此外,火山灰也会在飞机挡风玻璃上积聚,并干扰战机雷达,让飞行员几乎无法通过目视或雷达识别航线。而对于B-2等隐身战机而言,酸性的火山灰物质还会严重破坏其隐身涂层。因此在火山喷发后,各国空军没有紧急任务一般不会贸然飞行。

对低空直升机影响不大

据英国《新科学家》4月16日报道,火山灰云一般聚集在1万米左右的平流层,这个高度恰好是民航飞机的飞行高度。尽管军用飞机也多在这一高度活动,但是像直升机一类的军机多在1000米以下高度执行任务,因此受到的影响不大,各国空军的直升机多已恢复飞行。4月16日,英国皇家空军一架直升机在民航航班取消的情况下,成功从苏格兰向伦敦运送了病人。此外,各国的卫星、海军、陆军装备受影响较小,也可以加强战备,填补战斗机停飞的空档。

尽管不少战机停飞,各国空军也没有放松警戒,它们一改以往空中巡逻的惯例,让战机在地面保持警戒,一旦发生意外情况随时起飞。荷兰军方称,尽管所有的军用飞行都被停飞,但是两架F-16战斗机仍然在地面待命。如果未经确认的飞机进入荷兰领空,这两架战斗机将“不顾一切地”起飞进行拦截。法国空军也表示,法国的核威慑力没有因火山灰而削弱。分析人士表示,由于西方战机的有效飞行高度大多可达1.8万米,绕开火山灰也并非难事,相对于飞行高度在6000至12600米之间的民航客机而言,这是一个优势

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