论战略轰炸机在新型战争形态下显露尴尬或被取代

有关战略轰炸机的去留问题,近来在世界空军强国内部争议不断。继去年岁末俄罗斯军方宣布将在未来20年内装备新一代战略轰炸机后,美国军方高层对是否会发展新一代战略轰炸机问题也莫衷一是,B-3计划走走停停。在射程、威力、精度等方面都在快速增强的导弹武器面前,轰炸机这一曾经威力无比的传统战略性武器系统是否会就此衰落,已经成为世界范围航空武器发展的一个热点问题。

曾经很强势

第二次世界大战结束后,战略轰炸机、远程弹道导弹和核潜艇构成了当时最为强悍的“三位一体”核打击力量格局。在冷战时期美苏两个超级大国相互间的核威慑战中,战略轰炸机部队是一支重要力量,甚至当时还产生了“一流大国必须拥有、二流大国最好拥有”的流行语。在美苏两国爆发的核危机中,挂弹起飞的密集轰炸机编队曾经是不战而屈人之兵的不二选择。即使是在常规战争中,战略轰炸机与航空母舰和装甲集群,也构成了衡量一支军队战斗力强弱的“三驾马车”。

新型战争形态下显露尴尬

美国国防部长盖茨在调整未来20年武器装备计划时,取消了空军价值100亿美元的新一代战略轰炸机计划,这一天也被《华尔街日报》称为“血淋淋的一天”。 尽管航空工业部门因为可能流失大量美元而痛心疾首,但面对战争新的形态,美国军人还是清醒:在今后的空中攻击战役中,特别是在以后的全球打击火力战中,战略轰炸机的地位会慢慢下降。

尴尬1 突防概率低

战略轰炸机从它诞生那天起,突防就是它遇到的最大难题。二战时期英国女孩中曾流传着“不要嫁给开轰炸机的小伙儿”,就是当时对轰炸机“有去无回”的真实写照。尽管从亚音速到超音速甚至到隐身,轰炸机面临的最大问题还是突防。

在今后十年左右,隐身和反隐身这两种技术的斗争会出现平衡,隐身技术的隐蔽性与突然性将彻底丧失。即使发展超高音速突防轰炸机,受机体结构限制,3-4倍音速已经是战略轰炸机所能达到的极限,而各种弹道导弹的速度都可以轻松达到5-10个马赫,研制超高音速战略轰炸机远不如发展10倍音速的快速轰炸系统实惠。

尴尬2 成本过高

20年前出现的B-2战略轰炸机成本十分高昂,按照当时的黄金价格测算,飞机每千克的成本是黄金价格的2.6倍,空重45吨的B-2相当于120吨黄金。这对于任何国家都是一个沉重的负担。

另外,战略轰炸机系统复杂,维护困难,部署到境外基地会出现水土不服,飞行维护成本也高得惊人。而导弹制成后进行特殊的密闭保存,在十年的有效期内不需要检测即可随时发射。战略轰炸机除了研制与生产是一场“烧钱”的游戏外,它的作战使用也是如此。

在实战中,一架战略轰炸机顺利起飞、突防、攻击和返航,要涉及到维护保养、机场设施、目标情报保障、目标毁伤的评估、全程导航通讯,甚至气象保障等庞大系统,费用也堪称高昂。美国空军迟迟不敢让B-2进驻国外基地,就是因为它需要严格而苛刻的特定环境,否则,飞机就无法正常使用。

尴尬3 产业拉动作用日渐萎缩

战略轰炸机作为一种典型的航空武器装备,在研制开发过程中能够带动材料、电子等技术的发展,正如“阿波罗”登月计划拉动了美国工业基础更新换代一样。但战略轰炸机这种武器问世半个多世纪来,对于航空产业的拉动作用已经基本发挥完毕,至少效益随着探索的逐步深入而呈现下滑趋势。

对于大多数国家而言,目前对国家核心竞争能力拉动最大的依然是导弹武器密集使用的航天技术。在航天技术所衍生的军事用途方面,各国的探索还刚刚开始,从这一意义上说,当前衡量对产业拉动作用的黄金指标是这个领域的陌生度,如果拥有过多的昔日辉煌,则意味着拉动作用弱化得更快。

专家点评

战略轰炸机是一种冷战型传统武器。主要作用是对敌方纵深战略目标进行高强度的空中火力打击,在传统的作战模式中具有不可替代的作用,但在信息化条件下规模有限的战争中,作用却难以展现。在伊拉克、阿富汗战争的反游击作战中,战略轰炸机几乎成了战争的看客。

面对战争形态的快速转换,老电影中遮天蔽日的机群虽然能显示出战争的残酷,但这种传统的临空攻击在今天现代防空体系面前,已变得万般凶险。随着以攻城略地为标志的全面战争日渐隐退,拥有“炸弹卡车”名号的战略轰炸机,将收起骄傲的翅膀而让出了空中火力战的主角位置,被几乎是无所不能的导弹武器所逐渐取代。

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