哈勃太空望远镜捕捉到狮子座壮美M66星系

哈勃太空望远镜捕捉到狮子座壮美M66星系

M66星系壮美图片。

北京时间4月10日消息,据国外媒体报道,哈勃太空望远镜近期捕捉到一张M66星系壮美图片。该星系有独特的形状:螺旋臂不对称,而且其核心明显偏移。

M66是位于狮子座的螺旋星系,距地球3500万光年。M66和它的邻居M65星系以及“NGC 3628”星系组成了著名的“狮子座三胞胎” (Leo Triplet)。M66星系是梅西叶于1780年发现的。M66比它的邻居M65大一些,直径大约有10万光年。

通常气体、尘埃和新诞生恒星的密度波,会环绕螺旋星系的核心,产生形状接近对称的星系。但为什么M66长得不对称呢?M66漩涡臂的差异和它核心的明显偏移,很可能是由M65星系以及“NGC 3628”星系的重力拉扯所造成的。

哈勃太空望远镜利用先进巡天照相机拍摄下M66星系沿螺旋臂分布的尘埃带和明亮的恒星簇。图片中蓝色和粉红色区域显示的是恒星簇,是天文学家进行研究的关键工具,因为它们是显示母星系如何形成的指示器。

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