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“机敏”号核潜艇是目前世界上技术最为先进的潜艇之一。尽管开支过大和一再延期,它仍然是英国取得的一项伟大工程学上的成就。

这艘名为“机敏”(Astute)号的核潜艇彻底改造了潜望镜和声纳系统,几乎无法被侦查到。它的体积相当于两个会移动的英国政府通信总部(GCHQ)面积那么大。唯一的缺点就是它的造价每艘达到了12亿英镑,英国人称其代价太过高昂。

英国式的华丽:

“机敏”(Astute)号核潜艇座落在巴罗因弗内斯德文郡码头厂房的船舶升降机上,正准备放置在码头上。在潜艇的前部可以清晰看到三枚右舷鱼雷发射管。

理论上,该艇可以在连续运转的状况下深海潜行达25年,其流线型设计可以保证不被敌方侦查到。它能利用周围的海水产生出氧气和淡水,无需燃料补给,也不用浮出水面。实际上,该潜艇每隔90天要例行地浮出水面一次,只是为了补充食物供给,还有就是为了让船员保持头脑清醒。

“机敏”号核潜艇是目前世界上技术最为先进的潜艇之一。尽管开支过大和一再延期,它仍然是英国取得的一项伟大成就。潜艇上装有先进的2076型声纳系统——能够在英吉利海峡侦察到在纽约入水的美国伊丽莎白女王II”号邮轮,这甚至强于美国海军的类似装备。它可以携带38种武器,包括包括重量级旗鱼水雷以及战斧陆地攻击导弹。战斧陆地攻击导弹射程涵盖1000海里的范围,可以到达地球上96%的人口密集区。

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高级船员的双层床铺

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指挥官的船舱

皇家海军潜艇作战部队的负责人海军少将马克·安德森(Mark Anderson)说:“如果你控制着一艘核潜艇的话,重要的一件事就是它会引起人们的恐惧心理。它们是令人感到害怕。这种大型潜艇能够在一天内向远在500英里的目标发射炸弹,而且不会令人察觉。”

英国最近的一艘新型潜艇投入使用是在十年之前。之前的“复仇”号(HMS Vengeance S-31)核潜艇和其他前卫级(Vanguard Class)核潜艇都装备了“三叉戟”弹道导弹,“机敏”号核潜艇也自有它的强大之处。它可以搜寻到其他潜艇和船只,但它也可以隐藏在岸边用于秘密监测和收集情报。传统潜望镜已被数字光电桅杆替代,它的镜头可以记录360度范围的情况,还具有红外线和热成像功能。它可以将视频发送到其他潜艇上。另外一个桅杆还可清晰的窃听到远离海岸地区移动手机中的谈话内容。

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一枚旗鱼水雷

皇家海军与制造该潜艇的BAE系统公司对此保持了沉默。“机敏”号核潜艇可以搭载特种部队在水下进行秘密作业。它还可以安静地前进,然后再悄悄离开。甚至不会有人觉得潜艇曾经到过那里。

第一艘“机敏”号核潜艇从苏格兰海岸出发,目前正在进行海上航行试验。它先进入浅水域试航,本周将会开始首次进入深水区域,到达300米的最大深度。其他两艘同系列核潜艇,“伏击”(Ambush)号和“机警”(Artful)号正在巴罗因弗内斯的康布兰镇工厂内制造之中。

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从左至右:灰色的指挥甲板模块正在被推入“机敏”(Artful)号潜艇体内;厂房右边的“伏击”(Ambush)号船体看上去更加完整。

这三艘核潜艇实际上已被皇家海军订购。但是第四艘核潜艇“勇敢”(Audacious)号的外壳单元也已接近完成,第五艘“阿伽门农”(Agamemnon)号的核反应堆也已经订购完毕。制造方希望最终会制造7艘同系列的核潜艇。(第六艘潜艇的名称为“安森”(HMS Anson)号,据传第七艘潜艇的名称为“阿贾克斯”(HMS Ajax)。)但对于“机敏”号潜艇计划的未来仍然存在着诸多质疑。

英国目前国债高筑,大选渐渐逼近,再加上战略性国防演习悬而未决,最近的局势充满了不确定性。在冷战结束时,正在进行中的新潜艇制造突然被搁置下来,对英国该领域造成了剧大影响,失去了一些关键性技术。这也曾影响到“机敏”号潜艇的设计和建造。

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“机敏”(Artful)号船尾部分经由公路从制造车间运输到德文郡码头厂房。

五十年前,英国女王下令在巴罗因弗内斯启动了第一艘核潜艇“无畏”号(HMS Dreadnought)。迄今已经有总共336艘潜艇(算上常规潜艇)从这里启程。但是如今有人担心如果制造过程进一步耽搁的话,英国可能会再次失去一些关键技术。目前正在建造的这些潜艇会是英国潜艇建造史上的最后一次胜利吗?

在22米长、178吨的指挥甲板模块上空无一声,潜艇的中枢就像一个活塞,可以将模块插入潜艇外壳之内。这就像一列火车钻进一条隧道的方式一样。潜艇上除了装有鱼雷发射管之外,控制室和住舱可以容纳98名船员。穿过门口,潜艇前部安装着劳斯莱斯的压水式反应堆。

“机敏”号潜艇的指挥官安迪·科尔斯(Andy Coles)说:“它比一个垃圾箱大不了多少。”这是一次要求极其精确的演习,需要紧密配合,每一侧和顶部仅有几毫米的空间可以移动。有时在模块侧还会出现导线撞到阀门的危险。

负责管理模块“装运”的加里·坎宁安(Gary Cunningham)说:“在第一艘潜艇上进行的这种工作,以及整个甲板厂房中的工作,一共用了我们17天的时间。这是我们第一次从事这类工作,在组装第二艘潜艇时我们已经知道怎样做,因此只用了三天时间。目前对第三艘潜艇来说事情就变得非常顺利了。”

通常而言,在船体外壳中组装一艘潜艇是非常辛苦的工作。电子装置一般都是在外部进行组装和测试的,然后再将其拆开,在壳体内再次组装和组合起来。现在工作人员建造的是巨大的模块,然后再将其从制造车间运输到最终的制造厂房中。

与康布兰的隔绝状态不同,巴罗因弗内斯自1873年便开始制造战舰和定期客船。这里还是巴恩斯.尼维尔·华勒斯爵士(Sir Barnes Neville Wallis;英国科学家、工程师兼发明家)的基地,在一战期间,他曾为维克斯(Vickers)公司设计过飞艇。

到了近代,这个地区还生产过运气不佳的谢菲尔德号驱逐舰(HMS Sheffield,马岛战争中被击沉)和无敌号 (HMS Invincible,马岛战争中受伤)航母。但巴罗地区还是以潜艇闻名于世。自从1886年以来,这个地区制造的潜艇以石油为动力、之后又有柴油为动力的潜艇,现在制造出了核潜艇。潜艇过去都在户外制造的,但现在它们都集合到巨大的德文郡码头厂房来进行组装。这个地方是在1986年撒切尔夫人设立的。它是一块巨大的钢结构建筑物,隐约中有着一种19世纪红砖建筑物的感觉。

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水中的“机敏”号核潜艇露在外面的一部分

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控制室中的船员

厂房内部的空间感觉就像宽敞的教堂一样,“机敏”(Artful)号核潜艇看起来就像一只搁浅的鲸鱼,身上连接了支持生命系统的电线、管道和电缆。

与它同系列的“伏击”(Ambush)号核潜艇位于厂房的另一侧,看上去更像是一件已完工的产品,其外壳上覆盖着40000块黑色的橡胶消声瓦。它的指挥塔和鱼雷发射管都已经安装就位,外观给人以一种权威感和威胁感。胶合板和塑料包装仍然散放在潜艇周围,似乎在掩饰某个秘密,特别注意那些进进出出的特种部队人员,他们在搬动着声纳设备和推动器。

每艘97米长的潜艇看上去体积都非常庞大。但它们内部之间却各有各的特点。每一艘新潜艇与之前建造的相比都有很大的改进。当然,船长都有自己的空间,但在建造第一艘潜艇时每名船员都有自己的双层床,高级军官有一台等离子电视机,潜艇中还配备了精致的厨房,一天24小时有五位厨师轮班为船员服务。

英国式的华丽:

舵手的位置——当潜艇处于手动操作状态时,舵手操作尾舵和水平舵(这有助于控制潜行角度):a)手动方向控制 b)传声筒——如果电话出现故障,它可以作为与反应堆处的备用通讯方式 c)L形的显示盘可以显示潜艇的潜行数据 d)方向与下潜由液压控制,显示压力数值的数字显示器在顶部;下方的把手控制尾舵和水平舵 e)大屏幕显示器可以显示出潜艇在三维空间的姿态情况;下方按钮控制水平舵 f)红色插座是二氧化碳注入点——在产生电子火花时,可以及时插入灭火器,向面板背后喷射二氧化碳气体来灭火

就在“机敏”号潜艇正式投入使用之前,三百多设计人员和工程师已经开始制造下一代的潜艇了。这种计划中的潜艇将会替代能够搭载“三叉戟”弹道导弹的前卫级(Vanguard Class)潜艇。这是一项耗资达到了200亿英镑的项目,人们对此争论不休,因此项目陷入了停顿状态。

格里思勋爵(Lord Guthrie)说:“就在目前,陆地行动才是事件频发的位置,因此我认为国防预算的最大一块应该投入到陆军建设中。”不过,海军少将马克·安德森更倾向于考虑长远目标。他说:“没错,我们目前的任务中心还在阿富汗的陆上部队,包括镇压叛乱、圣战分子和恐怖分子,但是英国的长远目标不应专注在某一特定危机或是争端上。我们必须考虑到未来任何可能发生的危机上,历史已经不断证明过这一点。核潜艇耗资非常巨大,但是我们需要每两年建造一艘核潜艇来保持国家的核潜艇实力,我预计全部七艘‘机敏’系列潜艇都会制造完成。”

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“机敏”潜艇抵达它的新家,法斯兰港的皇家克莱德海军基地

但想完成该计划,英国政府需要制定精确的国防预算,这可是会是非常棘手的决策。目前英国政府能不能拿出钱完成这7艘潜艇仍然不得而知,在这些核发潜艇连官方名字都没有时,制造方只希望这些潜艇的名字最后通牒千万不要变成Abandoned(放弃号)。

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