中国将取代美国地位?

中国将取代美国地位?放轻松吧,你多虑了!

(Bernd Debusmann是路透专栏撰稿人,以下内容仅代表其个人观点)

路透华盛顿3月12日电—越来越多的美国人认为未来中国将不可避免地挤走美国,占据世界主导地位。对於有这种想法的人,或许简单地回顾一下历史有助於你理性地看待长远预期。

不久以前人们还认为日本将是下一个世界第一。《丰田之路》中所述的14套管理准则在美国众高管中被广为研读。但就是这家全球最大的汽车制造商现正忙于召回数百万辆存在安全风险的汽车。

上世纪80年代中至90年代初,诸如《交易场–我们如何夺回让给日本的未来》等等但凡书名带有日本两字的图书全被华盛顿视为必读,日本企业如何保证高效成为美国热议的话题。

芝加哥作家Ronald Yates在1987年曾指出,一系列赞扬“伟大日本”的书籍主题几乎一模一样,即日本科技更先进,日本管理模式更优越,日本产品更是无以伦比,日本人工作更努力,日本就是全球老大。

随後,日本迎来了20年的经济停滞,时间一转眼就到了现在。最能反映美国当今忧虑的书籍变成了英国作家Martin Jacques所作的《当中国统治地球:西方世界的终结与全球新秩序的诞生》,在不计其数的持“21世纪将属於中国”观点的书籍、论文和分析报告中,Jacques的书作只能说是沧海一粟。

如果我们以史为鉴,那麽“美国再见 中国你好”的说法很可能又会像当初盲目崇拜日本那样被验证是错误的。远期预测常常被证明是错多对少,而美国衰退论几乎每隔一段时间就会出现。

今年2月,《华盛顿邮报》和ABC共同发起调查要求受访者回答21世纪美中两国谁更有影响力,结果显示43%的人选择了中国,38%的人选择美国。几个月前皮尤亦进行了类似调查,44%的人认为中国是世界经济领先国,只有27%的人认为美国经济领先。

这个结果与2008年初截然相反,当时认为美或中国是世界头号经济体的受访者分别有41%和30%。想法改变或许只能说明金融危机给美国人心头带来的酸楚情绪,而非美国逊於中国的事实。

中国任重道远

中国是世界经济领先国吗?据世行数据,中国经济规模不及美国的三分之一,其人均GDP只有美国的十四分之一,约为哈萨克斯坦的一半。世界经济产出的25%来自美国,而美国人口还不足中国13亿人口的四分之一。

中国目前仍深受众多第三世界问题困扰,如乡村公路发展不足、水污染严重,以致每天有7亿中国人饮用被污染的水等。想赶超美国,中国还有很长的路要走。

中国拥趸者今年年初的大量统计数据显示中国2009年已经超越德国,成为世界最大出口国。但同时也有很多数据显示,中国要成为超级强国还有很长一段路要走。但只靠数据,似乎还不能描绘出整体景象。

中国出口产品中很大一部分是采用进口进来的部件,为国际企业组装的产品。这远非中国人民创新的结晶。这种模式类似于美国和墨西哥边境的组装厂,这种工厂可以提供就业机会,但对於提高普通公民的经济福祉却并无多少贡献。

中国过去快速的经济增长(每年约8%的增长率)让很多美国分析家们叹为观止,但这种增长局势必将遇上一个尚无现成解决方案的巨大障碍。哈佛大学人口统计学家尼古拉斯•爱伯斯坦(Nicholas Eberstadt)一直警告称,中国正面临老龄化人口激增的局面,尔中国执政党还没有为此做好准备。美国战略与国际研究中心(CSIS)预计,到2050年,中国60岁以上人口将超过4.38亿,80岁以上人口将达到一亿。

这是一个很反常的现象,一个国家还没有富起来就先衰老了,而老龄化所带来的影响将不仅局限在退休政策上。CSIS在去年的报告中称,计划生育政策导致的快速老龄化“很可能会增加年轻人的负担、减缓经济和生活水平增长,变成一股社会不稳定力量。”

如果该问题没有得到解决,“很难想象中国会有一个繁荣长远的未来。”

所以,对於那些担心美国在中美关系中立场的美国人,我有个忠告:放轻松些吧!你多虑了!(完)

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