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美国《时代》杂志网站3月22日报道,《时代》日前预测未来十年世界的十大发展趋势,其中包括世界将重新划分版图、中美形成轴心以及迎来第二个美国世纪等。

1.第二个美国世纪

早在1941年,《时代》创办者亨利-卢斯就认为,世界将迎来第一个美国世纪。现在,世界正迎来第二个美国世纪。实际上,未来世界美国化将比过去更明显。尽管21世纪初美国经济、威信受到重创,但其强大的适应性将让美国继续保持竞争优势。仅占世界人口5%的美国,其经济产出却占世界四分之一。美元作为世界储备货币的地位依然牢固,美国产品、文化、军事力量依然十分强大。

2.重划世界版图

无国界世界似乎只是个空想,即使在全球化时代,世界上90%民众从未离开过出生国,而边境是最大阻碍。边境的“神圣”性让我们忽略了一点,如今很多现实边境已经从区域内部倒塌、消失:欧盟实际上已经没有边境。人类只要花费边境冲突10%的成本,今后十年世界版图就将重新划分。

3.宽带成“黑金”

21世纪,网络成为人们生活中不可或缺的物品。然而,宽带资源的短缺将让人们付出昂贵账单,甚至引发新千年的新资源危机。宽带是通过渠道传送信息的能力,传输的信息越多,需要的宽带也就越多,进而引发“网络塞车”。更深层的问题是,宽带短缺将导致其价格更高,从而造就出一个新的暴利行业,就如能源市场上的“黑金”。如果人类想要保持高速宽带社会的便捷,必须想法解决宽带短缺的难题。

4.“退学革命”

2006年,美国有十分之三高中生退学,只有不到三分之一年轻人念完大学。如果今后十年有上百万学生中途退学,下一代的高端工作将由谁来完成。我们正站在“退学革命”的顶端,试验一种新的学习和生活方式。下一代人将比他们的前辈更具弹性和创造性,用新的、陌生的、欣欣向荣的机制,取代陈旧、熟悉以及破碎的机制。

5.中美轴心

确保中东石油资源、伊拉克阿富汗战争胜利,是美国当前最重要的外交使命。但在今后10年内,美国的注意力将集中到中国身上。有经济学家预测,2040年中国GDP将占全球40%。实际上中美是不可或缺的轴心,既互相合作,又互相竞争。

6. “失败的自由”

美国本世纪最迫切的愿望就是保护“失败的自由”,也即“美国例外论”中所称的“第五自由”(罗斯福总统提倡的“四个自由”,即“言论自由,信仰自由,不虞匮乏之自由,免于恐惧之自由”)。美国给了公民失败的空间,如果不成功,他们可以再一次次尝试。但是2008年金融危机过后,许多美国人感觉自己不再例外,被剥夺了“失败的自由”。

7.白人种族危机

尽管美国社会被称为“种族熔炉”,但在社会各个领域中执牛耳者均为白人。也就是说,今天的美国是个白人国家。尽管奥巴马成为第一位非洲裔美国总统,但少数民族依然代表部分,而白人依然代表美国。但是美国人口调查局的调查显示,到2050年时,白人将成为少数种族。未来十年内,美国白人如何应对从多数种族变成少数种族将成为其面临的最重要问题之一,这种情况对政治的影响最为明显。

8.电视挽救世界

现在,电视依然是世界上最有影响力的媒体。在许多贫困地区,电视依然是当地人了解外界的主要通道,电视革命将让人们的生活变得更好。在今后五年内,非洲次大陆将有500万户家庭拥有电视;到2013年,全球电视总量将达到1.5亿台。电视对女性生活的影响将大增,提高女性的地位和文化水平。

9.精英阶层的黎明

在过去10年中,几乎每个美国机构或者大公司都存在腐败或者无能丑闻,导致这些失败的根源是占据这些领导层的人,其目的是换取权力、地位以及酬劳。但是发生了如此多的丑闻或者灾难后,美国未来十年将对所有机构进行改革,组建更值得信任和民主的机构。那些领导位置将被怀疑论者、觉醒者等精英所取代。

10.科技革新停滞

在20世纪60年代的电影中,现在的人类应该已经拥有月球殖民地,并且实现了普通的太空旅游。我们将生活在一个空前大变革的时代。实际上,人类生活在科技革新停滞的时期。电灯、冰箱、天燃气炉等早在20世纪中期就问世了;而电视机和打字机,只不过在原有基础上加上屏幕以及键盘。真正的科技革命很少,而且转化成生产力的时间更长。


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