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太空计划拐点:美要发射四颗"顶级军用卫星"

美国阿连特科技公司在犹他州的普洛门特利进行的第一次发动机试验(资料图)

中广网北京3月20日消息 上月初,在奥巴马向国会提交的2011财年预算中,美国航空航天总署(NASA)的重返月球计划因削减经费而被叫停。然而,与NASA经费不足相比,军方的太空计划“不差钱”。美国空军10日在提交国会的报告中透露,今年要发射4颗“顶尖级的军事卫星”,参议院军事委员会主席本.尼尔森评价说:“这标志着美军的太空计划进入一个新的转折点。”

四颗“顶尖级卫星”各有所长

美国《防务新闻》网站15日披露,美空军今年要发射的这4颗“顶尖级军用卫星”包括:第一颗“先进极高频通讯卫星”(AEHF)、第一颗“天基太空监视卫星”(SBSS)、第一颗新一代全球定位卫星(GPS)以及第一颗“太空作战响应卫星”(ORS)。

这4颗首次发射的不同类型的卫星,锁定的是美军不同的太空系统,特别是前3颗主要针对美军转型通信卫星系统(TSAT),可极大增强美军在作战时的C4ISR(指挥、控制、通信、计算机、情报及监视与侦察)能力。

作为美军第三代军事通讯卫星,“先进极高频通讯卫星”(AEHF)采用星间链路(不同在轨卫星间的互联)技术、星上处理技术等,能根据用户优先级别来提供点对点通信以及网络服务。该系统有非常强的战场生存能力,即便在地面控制站被破坏后,整个系统仍能自主工作半年以上。

“天基太空监视系统卫星(SBSS)”,搭载一台重达227公斤的先进数字照相机,镜头可迅速旋转,能及时定位并拍摄重要太空物体的图像。主要目的是预警和防范对美国卫星的破坏活动,从而增强美军对其太空资产的保护能力。

全球卫星定位系统(GPS)主要借助空间卫星网络对军队移动和导弹飞行等提供技术支持。美军在1994年就建成该系统,随着技术的不断发展,需要发射改进型卫星来更替。美军今年发射的新型全球定位卫星,能提供增强的信号功率给地面接收机,以及多个新的军用信号频段,从而为美军提供具备高精度、高加密、强抗干扰能力的定位和导航服务。

太空计划拐点:美要发射四颗


为确保美军的太空优势,特别是拉开与其他国家之间的技术差距,2001年,五角大楼首次提出了“太空作战快速响应”的概念。据美国《太空新闻》网站今年2月22日的报道,美军首颗“太空作战响应卫星”(ORS)已研发成功,正在安装集成主传感器,很快就可待机发射。该卫星进入轨道运行后,可确保美军在未来冲突中,从容应对来自太空的各种挑战,有效防御敌方攻击并迅速展开反击行动。

《青年参考》报记者查阅公开资料得知,与美军将要发射的这4颗“顶尖级军用卫星”相比,其他国家或者根本没有此类功能的卫星,如“先进极高频通讯卫星”和“太空作战响应卫星”;或者虽有同类卫星,但技术上要逊色于美国,比如欧洲的“伽利略”以及俄罗斯的“格罗纳斯”卫星导航系统,无论在使用范围,还是可靠性方面,与美国的GPS系统相比,都有很大差距。

美军太空计划迎来“机遇期”

美联社11日报道,美国政府问责局(GAO)在向参议院军事委员会提交的报告中承认,由于美国财政赤字不断增加,以及在卫星设计、监督和管理上出现的漏洞,前几年的一些卫星发射计划被迫暂停。

该报告还详细列举了推迟发射带来的弊端:如在5年前,美国就计划发射“先进极高频通信卫星”,但一直拖到今年9月才有望进行。原本计划发射两颗,预算经费56亿美元。但时至今日,不仅发射费用翻了一番,而且卫星数量还要减少一颗。另外,新一代全球定位系统卫星,按10年前的原计划,发射只需7.3亿美元,现在则要17亿美元。“天基太空监视卫星”的费用也由3年前的8.85亿美元,飞升至目前的30亿美元。为满足作战需要而提出的“太空作战响应卫星”,原定在两年前就应发射,但推迟至今。美空军曾计划建造一个由4颗红外感应卫星组成的“天基红外系统”,目的在于侦测导弹发射和其他军事活动。1996年所作预算为20亿美元,但目前已激增至136亿美元。

共和党议员大卫.维特认为,造成发射推迟的最直接原因是发射费用攀升,但这不应该阻止美军挺进太空的步伐。在年初,奥巴马总统叫停NASA的重返月球计划后,会将资金更集中地投入太空军力增强上。在奥巴马提交的2011年财政预算中还提到,将在卫星发射上更多依赖商业公司。这将刺激商业公司投入更多精力,用于运载能力的提升上。这对美空军来说不啻是一剂“强心针”,美空军太空司令部长官罗伯特.科勒上将认为,“这是美国空军不可多得的机遇期”。

据《华盛顿新闻报》11日披露,军方在向国会提交的《2011年财政预算:军事空间计划》中说,通过发展新的军用太空计划,能极大增强美军地面战场、空间感知和精确打击能力,为战斗指挥、无人机以及特种作战等活动,提供全天候、稳定的情报支持,还能实现导弹预警和空间资产保护等。总之,今年要发射的4颗“顶尖级军用卫星”,能有效巩固美军的太空优势。(郭陈平)

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