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按照英国外交部在19世纪下的定义,希腊属于东方————“近东中东司”处理希腊事物,而中国人心目中希腊是理所当然的西方 。在但丁薄伽丘的作品里,***教世界是他们所熟悉的,属于西方。而中国属于东方。到中国来传教的利马窦也是这个看法,地中海人认为世界由亚洲欧洲和非洲组成,他们把自己已知的那一部分世界叫做西方,不知道和不了解的那部分世界叫东方,亨廷顿的东西方分类只是多种分类中的一个,汤因比的东西方又是另外一种划分,马克思反复论述的东方(参考见他的“亚细亚生产方式”)和亨氏所讨论的东方范围又不一样,我觉得不定义之前最好还是不使用这一对概念,我现在来尝试做个定义,当然,这只代表我的观点,未必正确,当然我努力使它尽量接近于正确。

首先承认,不能以简单的地理位置划分东方和西方,那样办是十分省事的:东半球叫东方,西半球就是西方,于是法国成了东方国度,这就和常识相违背了。

其次我要确认,东方和西方的划分局限在旧大陆(也就是东半球的亚欧非三洲),不包括哥伦布发现的美洲,理由有三个:1眼下这个时代精神文明的渊源是与新大陆完全无关的,一部分物质文明是在新大陆的创造,但是它是旧大陆的移民使用旧大陆思想进行的,2新大陆没有任何旧石器遗址人类不是在新大陆起源的。3亚洲欧洲和非洲组成了一个整体,由于历史的种种原因,这三个洲以及附近岛屿叫做旧世界,这个世界的陆地具有经度连续性,和西半球的纬度连续性有所不同,有利于文化思想和创造的传递。具体说来就是:印度的哲学能够传递到中国来,中国的火药也能传递到欧洲去,交换和学习使东半球产生了深奥的文明,如果一群人民想使自己智慧成为对人类有益处的一部分,那么他们必然是不能孤立在这个世界之外的,而西半球没有这个条件,只能产生一些原始的社会形式,所以所谓的印加帝国被几百个西班牙人征服。我们现在把讨论的范围确定在旧大陆也就是东半球,

由此可见,我们之所以能把东半球划分为东方和西方,是因为东半球的陆地是东西向伸展的,我把它称为是经度连续性,而西半球的南北向叫做纬度连续性,我对此做一番简要的描述:

打开一张公元描绘前2000年的世界的地图,就可以看出文明的分布有明显的地带性:纬度在25-40度之间,呈东西向依次排列。同时,可以看到东半球的陆地是东西向(经向)延伸的,这有太多的有利之处。她造就了很多个辉煌的国度,这些文明国家之间的气温差异不大,人类可以互相往来,交流思想和创造,而西半球陆地是南北方向(纬向)延伸,这使西半球最多能产生两三个类似的文明,各自分布在南纬和北纬,并且彼此之间无法跨越热带雨林进行联系。这就造成了西半球的闭锁,东半球的气候带是东西向(经向)分布,所以相距很远的中国和罗马都可以间接来往,山脉也是东西走向,对分布于北部的野蛮民族有一定屏障作用,西半球气候带明显南北分布的因素大于东西分布,对迁徙和商业不利,山脉更是南北向延伸,由于强大的野蛮人往往分布在文明人的北侧,所以这些山脉不能起任何屏蔽野蛮人的作用,相反却阻碍了相对文明的人进行联络,所以玛雅文化和印加文化相隔几百公里,互相却根本不知晓对方的存在。

而东半球的罗马却能大致知道世界的另一端有一个叫中国的国家,并对它展开研究,所以,我们今天能坐在这里探讨中国与欧洲何时开始外交。也正是同样的原因,穆罕默德才能说出以下的格言:“哪怕知识远在中国,也要孜孜以求地寻找它。”这一切都得益于东半球的经度连续性。虽然两个尖端之间相隔将近四万华里,却能发生有效的联系,在古代的历史上互相促进,同时也产生了东方和西方的分野,

东方和西方,这一对概念,我们已经使用多年了,虽然未曾定义,但无数观察家已经指出东方和西方的区分不是虚构的,如果承认从那一头的爱尔兰到这一头的新几内亚的人类当中存在一种渐变,并且这种渐变在某个位置积累成了突变,那么就可以说确实有一条东方和西方的分界了。(当然,由于地理和历史的因素,这很可能是一条不连续的复杂曲线。)如果这条分界确实存在,我们对东方和西方的一切的讨论就不是没有意义的。

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