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《环球时报》摘编英国金融时报3月16日发表题为“崛起的中国是一个真正的竞争者”的文章,称中国未来挑战美国霸权的威胁将远超日本。如果中国继续保持快速增长势头,其经济势力最终将超过美国,这一进程也注定将改变全球力量平衡。

文章称,美国现在的心情必然是非常低落,就像上世纪八十年代底因日本崛起而呆若木鸡的时候一样。最近的PEW民意测验显示,现在多数美国人都认为中国经济规模大于美国。这是完全错误的,在调查期间,中国经济规模仅为美国的一半。

这种情绪与上世纪八十年代末非常相似。当时日本投资者出手买下纽约的洛克菲勒中心引起了美国人的焦虑。而且,那时其还是世界上最大的债权国。耶鲁历史学家保罗-肯尼迪在《列强之兴衰》中抓住了美国衰落的这种情绪,并向读者介绍了“帝国过度扩张”的概念。他认为美国深受其全球承诺重压,其地位相对下降——走上了英国、拿破仑时代与西班牙帝国的老路。

1988年肯尼迪教授的著作出版时引起了轰动。不过,仅仅在一年时间以后,不仅柏林墙倒塌了,日本股票市场泡沫也破裂了。到上世纪九十年代中期的时候,“肯尼迪论点”本身逐渐没落,被“美国是唯一超级大国”与“文明冲突”等新理论取代。然而,美国目前在财政与军事领域遭遇的麻烦,加之中国的崛起,再次向人们提出了有关肯尼迪教授理论正确性的问题。或许,冷战后美国的优势地位只是相对衰落前的挣扎。

在出版二十多年后重读《列强之兴衰》,就会发现肯尼迪教授在某些方面有着惊人的先见之明,而在另外一些方面则存在着惊人的错误。美国在全球经济中所占比重必然下降——进而使其在全球政治领域的影响力下降——的论点看起来仍然非常正确。不过,肯尼迪教授也受到日本崛起的迷惑,称日本“未来将以较其他主要国家更快的速度扩展”,到21世纪初之时,其在经济领域将“更加强大”。

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