日本联合舰队的终结之战——莱特湾大海战(二)

栗田突然撤返,在当时来说虽难解释,但倒不是完全没有理由。美军驱逐舰在此役中奋勇硬拚,是悠长的海战历史中最感人的行动之一,而护航航空母舰的飞行员也不甘后人,在全无协调配合的情况下,拼命轰炸敌舰。这些英勇行为终于奏效。在隆马岛海面那场海战的初期,护航航空母舰的飞机不断骚扰栗田,击落百多架驻陆地的日机,并且投下了一百九十一吨炸弹和八十三枚鱼雷,日舰得竭力闪避。美军施放的烟幕也扰乱日本人的视线。同时,空袭越来越猛烈,越有效,因为中路和南面分队护航航空母舰的飞机已加入战围,而部分支援登陆行动的飞机也赶来助战。美舰飞行员向日舰猛烈扫射,投掷深水炸弹和杀伤炸弹,弹药用尽之后,还在日舰的桅顶乱窜,以图争取时间,并分散敌人的注意。美军舰只发射和飞机投下的鱼雷也摧毁了不少日舰。栗田属下的舰只由于航速相差很大,分散颇广,巡洋舰“熊野”号中了鱼雷,航速减至十六哩;巡洋舰“筑摩”号和”鸟海”号沉没;其他舰只的上层建筑、海图室、通信设备等都被美舰的130毫米口径炮和飞机的扫射破坏了。日军不由得有点心慌,粟田当时已不能直接指挥属下舰队配合作战,并且不知道自己胜算在握,他以为遇上第三舰队一些庞大的快速航空母艘,谁知那只不过是第七舰队的护航航空母舰。此外,截获的美军无线电信更使他错误地深信莱特岛的机场可以使用了。他以为哈尔西庞大的舰队就在附近。他知道已方钳形攻势的南臂已在苏里高海峡折断,却一直没收到远在北面小泽的消息,不知他诱敌成功。栗田因此召回舰队,集合分散的舰队回航,就此错过立功的良机。


斯普拉格少将在事后的报告中就这个不可思议的结局写道:“敌人……没把我们这个特遣小组一举歼灭,一方面因为我军连用烟幕成功,并且使用鱼雷反击,另一方面因为全能的上帝特别眷佑我们。”



莱特湾大海战小结

莱特湾大海战是指在1944年10月23日至10月26日之间,在菲律宾莱特湾周围海域所发生的四场相对独立而又相互关联的海空战以及其他几次零星海空战的总称。


美军参战兵力多达航空母舰16艘,护航航母18艘,战列舰12艘,重巡洋舰11艘,轻巡洋舰15艘,驱逐舰144艘,护卫舰25艘,运输舰后勤辅助舰592艘,飞机近2000架。在战斗中被击沉航空母舰1艘,护航航母2艘,驱逐舰2艘,护卫舰1艘;被击伤护航航母4艘,驱逐舰2艘,护卫舰3艘,潜艇1艘;损失飞机162架,人员伤亡不足三千。


日军参战的兵力可以说倾其所有,共有航空母舰4艘,航空战列舰2艘,重巡洋舰14艘,轻巡洋舰7艘,驱逐舰32艘,飞机约600架。在战斗中被击沉航空母舰4艘,战列舰2艘,重巡洋舰6艘,轻巡洋舰4艘,驱逐舰10艘;被击伤航空战列舰1艘,战列舰4艘,重巡洋舰3艘,轻巡洋舰2艘,驱逐舰3艘;损失飞机288架,人员伤亡超过一万。


由于日军在莱特湾的失利,使美军掌握了菲律宾地区的制空权和制海权,陆上日本第14方面军陷入孤立无援的困境。美军于1945年1月占领了莱特岛,2月占领马尼拉。而日本海军的基本力量在战役中蒙受了巨大损失,在以后的战争中再已无力发动大规模远洋作战。


日军失败的原因除了战略上整个局势极为不利,战术上兵力处于绝对劣势外,具体原因还有:


一,航空兵力薄弱,在飞机性能、数量及飞行员的训练水平、战术素养上,都比美军差得太远。在失去制空权的情况下,要想顺利实施捷一号计划,几乎是不可能的。


二,协同太差,栗田、小泽、西村、志摩及岸基航空兵这五支参战部队几乎没有密切有效的协同。甚至西村和志摩两支舰队,在同一时间同一地区为执行同一任务。却没有统一指挥和相互联系,实在令人费解。尽管日军的通信能力要组织这样复杂的大规模作战是勉为其难的,但从西村和志摩的事例中可以看出日本海军缺乏协同配合的精神。


三,敌情不明,日军的侦察无论在对敌军部署的了解,还是对敌军意图的判断,或是对战果的评估,都十分糟糕。盲人摸象一般的战斗怎么会取胜?虽然捷一号计划在美军大兵压境的形势下,不失是个果敢大胆的计划,但是1944年10月的日本战争机器已经无力支持这样的行动了。


美军的主要问题是指挥不统一,战场上的两支舰队分别归麦克阿瑟和尼米兹指挥,而这两人一个在菲律宾一个在珍珠港,能统一指挥两人的参谋长联席会议又远在万里之遥的华盛顿。如果在前线有一个统一的指挥部,就不会发生哈尔西全军离开莱特湾而金凯德毫不知情的情况了。


至于双方的将领,在日军方面,丰田副武被哈尔西的佯动所欺骗,将宝贵的航空兵力浪费在台湾空战中,严重影响了捷一号计划的实施,不能不说是丰田的最大失误。栗田则是最有争议的,在军事上他在离胜利仅一步之遥时却失之交臂,在指挥上有多处错误。但在人性方面,他是比较理智而人道的,没有武士道的狂热,如果他杀入莱特湾,固然可以给美军造成惨重损失,但他也会被赶来的哈尔西所消灭。小泽的出色表现受到多方好评,不仅完成了诱敌任务,当发现美军杜博斯舰队在后追赶时,果断组织反击,若非美军及时撤退很可能遭到损失,更难能可贵的是把这支准备牺牲掉的自杀舰队中的大部分军舰带回了日本。西村过于蛮勇,虽有必死之心,却没使自己的牺牲更有价值。


美军方面,哈尔西太过进取,险些铸成大错,战后受到多方指责,由于尼米兹的保护才免受非难。金凯德处置得当,保全了登陆滩头。奥登多夫巧妙利用地形,尽可能发挥己方长处,以极小的代价取得了巨大胜利。斯普拉格可称得上是这次海战中的英雄,正是他冷静沉着的指挥,打退了栗田的进攻,保全了自己和登陆滩头,在海战史上写下了精彩辉煌的一页。


最后应该看到,日军即使捷一号计划取得了胜利,也无法挽回战争的失败。因为美军可以凭借其巨大的工业迅速补充在战争中的损失。面对美国在人力物力上的巨大优势,日本取胜的机会就是在美国战争机器还未全面开动时就将其击败,而这一时机在中途岛海战时就已经失去了。莱特湾大海战的意义就是日本的最后失败不可避免地来到了,正如日本海军军令部部长永野修身大将在得知战果后所说的:这就是终结。



(全文完)

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