中国军费增长脱离"两位数" 美国心情复杂

浅红 收藏 0 396
导读: “中国的军事现代化的确改变了东亚地区的安全平衡,但仅是在有限的程度上,范围狭窄。最坏的情况是,中国会成为美国的战略竞争对手,但不会是彻底的敌人,”美国加图研究所(Cato Institute)研究国防与外交政策的副所长泰德·卡本特博士(Ted Carpenter)对《华盛顿观察》周刊评论说。   最近,中国连续数年以两位数字增长的军费预算停住了脚步。2010年3月4日,中国人大会议发言人李肇星宣布,中国2010年的军费开支为5321亿元人民币,比前一年增加7.5%。一直密切关注中国军事动向的华盛顿立

“中国的军事现代化的确改变了东亚地区的安全平衡,但仅是在有限的程度上,范围狭窄。最坏的情况是,中国会成为美国的战略竞争对手,但不会是彻底的敌人,”美国加图研究所(Cato Institute)研究国防与外交政策的副所长泰德·卡本特博士(Ted Carpenter)对《华盛顿观察》周刊评论说。

最近,中国连续数年以两位数字增长的军费预算停住了脚步。2010年3月4日,中国人大会议发言人李肇星宣布,中国2010年的军费开支为5321亿元人民币,比前一年增加7.5%。一直密切关注中国军事动向的华盛顿立时议论纷纷,猜测中国想要释放出的讯号。

专家们的意见不一。有的认为是经济危机的压力,有的认为是中国向周边国家做出的政治姿态。但说到中国军事现代化的进程,卡本特提出了耐人寻味的观点:

中国军事能力增长引起了外界更多的猜测:如果发生任何不可接受的危险,美国是否会介入大陆与台湾的正面冲突?随着时间的推移,美国对台湾的安全承诺更像是一种‘虚张声势’( bluff)的(威吓)手段,于是,发展军事现代化可能成为大陆和平控制台湾的方式。华盛顿需要密切关注中国的军事现代化。最终,美国的领导人会重新评价它防卫台湾的具体承诺,”卡本特说,“除此之外,地区安全的格局并没有太大变化。”

中国放缓军费增长有苦衷

2009年,中国官方公布军费增长率为14.9%,实际军费达到703亿美元。五角大楼在军事白皮书中再次强调,中国连续20年的高速军费增长让外界关注,并猜测中国的实际军费预算更加高。由此,华盛顿多次呼吁中国军事发展应更加透明。现在,新出炉的2010年预算增长率比去年减少了一半,扭转了“两位数”的增长趋势。卡本特对此的解释是:“解放军今年争取军费时,比往年多了竞争对手”。

“中国放缓了军费增长速度的原因是,政府试图反驳外界对中国积极进行军事现代化、要成为东亚军事主导力量的指责。”卡本特如此解读道,“另外,中方希望通过此举传达出要在该地区和平发展的信息。中国‘中止’(Pause)了每年两位数字的军费增长,将会把更多的财政资源用于避免经济增长出现的衰退,并帮助稳定全球经济。”

其实,7.5%这一数字在很多美国人眼中,仍然是相当高的军费增长。美国麻省理工学院(MIT)的中国问题专家傅泰林(Taylor Fravel)对《华盛顿观察》周刊这样分析说:“我不确定中国是否要发出一个信息。国家预算的分配中划给国防的部分总是一样的。由于国家预算的增长放缓了,国防预算在增长步伐自然也慢了。”

在傅泰林看来,7.5%的军费增长相对于其它国家而言,仍是个大数字。因此,分析家们未来会更关注两个事实:首先,今年的军事增长率是反常情况(aberration),还是会继续放缓;其次,军费在中国国家预算中的比例是否会缩水?

美国蒙特雷国际问题研究院(Monterey Institute of International Studies)资深研究员袁劲东博士认为应该以全方位的角度来看待这次军费增长缩水的事实。他向《华盛顿观察》周刊表示,中国降低军费增长速度可能有很多原因。一个是经济衰退,各省市和政府各部门对有限的资源诉求增加,因此,军队就没有得到过去那么多的军费增长比例。也可能是北京试图向邻国保证,中国军费的增长是缓和的、有限的。也有可能中国的军、民两用设施能更好地结合,加速推进与国防相关的研究和发展。因此一些花费被直接拨到民事部门和工业界了。

地区安全格局因中国而变?

在美国人看来,中国高速的军费增长意味着军事实力的快速发展,长期下来,这会改变亚洲原有的军事实力平衡。或许,这才是美国真正关注中国军费增长的原因。美国媒体评论说:“中国军队快速现代化以及新装备的先进战斗机、军舰和潜艇,已引起华盛顿、东京、新德里和其他地方对中国意图的猜疑,而北京外交上的日益自信及经济实力的日益提高加剧了这种猜疑”。

军事专家看待这一问题时意见不一。卡本特将中国军事现代化对东亚地区影响力视为“有限的”, 除了会改变美国对防卫台湾的立场之外,并没有太大的影响力。因为美军的实力仍远远高于中国,其它国家(特别是日本)在军事现代化上也与中国保持同一步伐。“以日本为例,其军事现代化进程走得更远”。

傅泰林则说,中国军事现代化从长远角度而言,肯定对东亚安全有真正的冲击。因为中国军费数量已经超过了日本,甚至可能超过日本与韩国的总和,而这两个国家是该地区最大的军事强国。

“中国现代化的规模和步伐增长得很大,似乎与其‘和平发展’的理念不符。”傅泰林向《华盛顿观察》周刊坦言,“考虑到中国现代化的步伐,她现在更难说服周边国家,她没有施加威胁。中国与周边国家仍有一些尚未解决的边界争端,军事现代化对这一问题的影响会更大,甚至会让其它国家做出最坏的假设。”

袁劲东具体分析说:中国军事现代化一直按着两个轨道发展。第一个轨道是稳定发展各种设施、培训、人员。但是,考虑到军队的规模,这个趋势需要更多的时间和资源。因此,解放军选择性地发展其优势项目,其次才是全面发展。第二个轨道是注重发展解放军在不对称战场上的作战能力,比如网络战、信息战、区域封锁和反接近能力,还有太空能力。这并不是因为中国军队要对潜在的敌人进行进攻性的打击,而是因为这些领域的能力能助其与更强大、装备更精良的敌人鼎足而立。

“第一个发展轨道长期来看,会影响地区战略构架;第二个轨道则被美国小心地观察着。”袁劲东说,“美国的回应是,重新加强基础建设,使其对自动化指挥系统(C4ISR)的依赖在危机到来时不会被破坏,并可以考虑采取先发制人的行动。美国反对长期的中国军事现代化,东亚国家也担忧,因此,华盛顿试图加强在这一地区的盟友关系,向它们保证,美国的承诺并没有改变

中国不是美国的敌人

五角大楼每年抛出的《中国军事白皮书》往往会在中美军事关系中掀起一场不大不小的波澜。但是最近出版的《外交政策》杂志则明确指出,中国军事增长与现代化进程还不足以成为美国的威胁。中国现在还没有能力挑战美国的军事地位。而美国最新的民调也显示,大多数美国人并不认为中国对美国构成军事威胁。

“华盛顿需要密切关注中国的军事现代化。但是,并不需要惊慌,无需把中国视为美国最大的威胁,就像当初苏联一样,”卡本特说。

在卡本特眼中,中国是一个传统的,崛起中的大国,现在追求的目标与利益是颇为正常的。有时,这些目标与美国的相同,有时两国则有冲突。但是差异是可以控制的,双方应该强调共同利益,因为这会延伸双方的利益。

相较之下,傅泰林的观点更加谨慎。虽然他承认,除了小型核武器实力,中国并没有对美国构成直接的军事威胁,尤其是领土威胁。但他说,“中国的军事现代化可能会被美国在东亚地区的盟友视作威胁,包括日本、韩国和澳大利亚。同时,中国也会被视为限制美国在东亚存在的威胁,对台湾也是如此”。

“最终,中国的军事实力会被视为一种挑战其它利益的工具,比如联合国海洋法治下的航海安全。清楚地讲,这并不意味着中美会直接发生冲突,只是中国的军事现代化会增加与美国发出冲突的机会,”傅泰林对《华盛顿观察》周刊说。

袁劲东强调:中美之间进行更常规、更深入的对话是非常重要的。北京和华盛顿需要建立规则,避免误算,加强危机处理的能力。

“中国在目前的语境中崛起,不需要成为美国利益的威胁。但是当中国自身利益增长时,双方潜在的冲突也在增长。”袁劲东补充说,“另一方面,中美已经在很多领域,如经济增长、金融、气候变化等发展出紧密的相互依存关系,这打下了一个好基础,有利于双方更好地咨询、对话、相互理解对方的担忧、优先目标和核心利益。”

在袁劲东看来,美军特别感兴趣的是中国的军事透明度。这可以通过对话解决。既然中国对自己的能力和美国在这一地区的目标更加自信,它就可以更公开,更透明。

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