南极冰川“血瀑”形成之谜

与子同袍无衣 收藏 1 4228
导读:科学家揭开了南极冰川“血瀑”的形成之谜,发现奇特的微生物群落生活在冰川下密闭没有阳光和氧气的湖泊中,这一发现暗示着外星球某些独特的环境可能存在生命。
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南极冰川“血瀑”形成之谜


南极冰川“血瀑”形成之谜

首次发现南极洲冰川上存在血瀑是在1911年,但直到近期科学家才发现血瀑研究具有重大意义,它不仅有助于理解地球生命的进化演变,而且还可帮助科学家进一步探索外星体生存的生命形态。



血瀑引起了科学家的浓厚兴趣,对科学家而言,血瀑有助于研究南极冰川完全不同的微生物生命进化演变。长期以来,科学家非常好奇是否微生物能够幸存于冰冻南极洲冰川下湖泊中,但是他们测试水质发现生命体很难存在于非常厚的冰层中,并且相关的污染物质阻止了任何深入研究的进行。因此血瀑是一种泰勒冰川之下湖泊自然流溢出的盐水物质,它将为科学家提供一个独特的机会观测南极洲冰川之下存在着什么物质。



令研究人员惊奇的是,泰勒冰川下的水环境是一种远古时期的“密闭舱”,这里拥有地球上其他环境所无法进化形成的微生物群落。这个冰川下的密闭湖泊被隔离了150万-200万年之久,许多简单的生命形式都诱捕在其中。冰川下的湖泊并没有氧气,但它孕育了17种不同类型的微生物,这种水质含盐份非常高,同时由于含有较高的铁物质,使得水质看上去呈现不同的色彩,当冰川下湖泊暴露在空气中将立即氧化生锈,呈现出血红色瀑布


南极冰川“血瀑”形成之谜


南极冰川“血瀑”形成之谜

冰川下湖泊奇特和不适宜生存的条件使研究人员感到疑惑,那些微生物是如何在这样极端寒冷、没有氧气、完全黑暗的环境中存活如此长时间。



研究人员认为这些微生物进化演变懂得使用硫酸盐“呼吸”水中含铁物质,它们以水中非常少数量的有机物质为食,被困在冰川之下的湖泊环境中长达数百万年。这项发现具有重要意义,在地球之外的其他星体上也存在着类似的环境,目前科学家知道南极冰川密闭的湖泊中可孕育生存着微生物,那么可以进一步推测类似这样的生命体也可能存活于其他星球极端的生存环境,也就是说某些星球上即使没有氧气和光线,也可能孕育奇特的生命形式。


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