欧洲闪电战 引子:银河战争 第40章:北非沙漠(一)

一刀乐 收藏 0 127

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1939年9月1日拂晓,一望无际的北非沙漠上响起了嘹亮的号角声:一队坦克从利比亚境内紧靠埃及边界的卡普措要塞鱼贯而出,紧随其后的是3个步兵团,1个火炮团、1个机枪营、1个工兵连和1个迫击炮连。走在队伍最前面的是身穿黑色上衣、腰悬短剑和手榴弹的突击部队“黑衫队”。跟在队伍后面的是几辆满载大理石纪念碑的卡车,这些纪念碑是准备用来纪录意大利战士横扫埃及,从英国手中夺过控制权的“丰功伟绩”的——这是意大利领袖本尼托.墨索里尼的美好愿望。

意大利军队展开了进攻,首先猛轰塞卢姆边境城镇附近的英军阵地。在硝烟和尘土消失后,英军看到,意军的阵容异常整齐:前面方方正正地排列着摩托化部队,后面紧跟着坦克和很多机械化车辆。用一位英国上校的话来说,这番景象就好似“奥尔德肖特的长谷地区正举行生日庆典。”

每一个意大利纵队都拥有好几百辆车;坦克、反坦克炮、炮兵位于前方,乘着卡车的步兵位于中央。这种阵势意大利军队屡次运用,称之为“刺猬”。在这样一支庞大的队伍面前,英军不得不暂且撤退。驻利比亚的意军总司令格拉齐亚尼元帅在最后一刻决定改变计划,不在沙漠进行包围运动,而是“将全部兵力集结于左翼,以便沿海岸火速抵达西迪巴拉尼”。于是,这支大军按两条平行线路缓缓地沿着海岸边的公路前进。他们利用乘坐卡车的步兵分批进攻,每批500辆。

第二次世界大战一爆发,德国和意大利的轴心国联军就从利比亚攻入了英国的殖民地——埃及。

北非这片古老的沙漠被公认为世界上除南极洲之外最大的荒漠,250万年以来它始终故我的保持着它吞噬一切的冷漠和荒凉。据说它的名子来源于阿拉伯语,当在巴格达绿洲中养尊处优的哈里发们自认为已经足够了解沙漠之时,忠于他们的远征军却从帝国的边缘带来了从游牧的图阿雷格人夺取的新疆域,当地人称这片死亡之海为“撒哈拉”。这里是死神的疆域,即便是在它靠近南部的边缘地带,半干旱的热带稀树草原同样隐藏着无穷的杀机。虽然在曾经孕育了人类文明黎明的大陆之上,数万年的时空早已演义了无次次序的毁灭和重建。但是凶猛的狮子和矫捷的猎豹们依旧遵循着古老的弱肉强食的生存法则。

这一切是从 1939年6月7日开始发生的。驻守约旦北部的英军指挥官理查德 .奥康纳中将接到命令:立即前往驻埃及英军总司令威尔逊中将处报到。没有任何理由,也没有任何说明。军令如山倒,奥康纳将军二话没说, 立即打点行装从安曼飞往开罗。

第二天,在开罗英军总部,奥康纳同威尔逊会面了。这两位英国将军在一起形成了鲜明的对照。“大象”威尔逊体大而笨重,大肚皮垂下来遮住了系在腰间的武装带,一副纠纠武夫的样子。奥康纳则身材矮小、匀称,蜷缩在椅子边上就像一只展翅欲飞的小鸟,谦卑的态度中略带一丝羞涩和学究气,从表面看毫无名人的气概。

威尔逊亮开洪钟似的嗓门,开门见山地对奥康纳说:“你准备一下,立即去马特鲁港,”他用手一指地图上西部沙漠地的铁路终点,“就在这里, 担任西部沙漠部队第8集团军的司令官。任务是迎击意大利可能的进攻,保卫埃及。”

“明白了,阁下。”不善言表的奥康纳脸上泛起一阵红晕,他既吃惊,又骄傲,这一使命正是他盼望已久的。他一直认为,在战局如此严峻的情况下,英国将有限的兵力分散部署在中东广大地方维持当地秩序,实在是一种浪费。看来,中东司令部已意识到这一问题,所以在埃及马特鲁港的要塞阵地附近集结兵力,准备痛击意大利的袭击。奥康纳隐隐预感到他大显身手的机会到了。“可是,你要知道,”威尔逊不无歉意地说道,“我们在中东的军队组织得很不完善,所以,我无法给你下达什么具体指示。”

“这我理解,您放心吧!”其实,奥康纳倒乐于落个不受管制、自作主张的境地。

意大利驻利比亚的30万军队到底会不会越过利比亚边界侵入埃及?奥康纳及其他军官牵挂的这个问题很快有了答案。

罗马的初秋,天高气爽,浮云流逝。尽管正午的阳光还有点热,但毕竟柔和多了。阵阵微风送来一片清爽,空气中飘拂着一股淡淡的花草香。在这本应该舒心畅气的日子,意大利驻利比亚总督兼总司令格拉齐亚尼元帅却觉得仍像过炎热的夏季一样郁闷烦躁。刚接到领袖的电话,让他立刻去罗卡古堡——领袖的夏宫,有要事商讨。不用说元帅也知道领袖为何要找他。

格拉齐亚尼一路想着踏进了领袖官邸,一抬头,只见领袖正在前厅过道等着他。

“怎么样?我亲爱的元帅,进攻准备是否已做好?这么长时间了,想必准备得十分充分了吧!”意大利领袖问。

格拉齐亚尼镇定了一下情绪,说道:“我们在利比亚的军队数量与在埃及的英军相比有着绝对的优势,但是近年来我军开始大规模换装德国武器,部队还未能完全适应,致使我军的机械化作战水平还需要加强训练,还有就是后勤保障问题……”

元帅语无伦次、絮絮叨叨地讲了半天。令他惊讶的是,领袖居然没有打断他,只是靠在他那宽大舒适的坐椅上闭目养神。格拉齐亚尼本来是准备挨骂的,这样一来,反而弄得他不知所措了。

过了半天,墨索里尼眼皮微抬,像是自语道:“看来,应该把任务交给那些希望提升一级的人去做,而格拉齐亚尼唯一关心的是如何保持他的元帅地位。”

格拉齐亚尼不禁起了一身鸡皮疙瘩。说实在的,他可不愿冒降级或被编入非现役的风险。不过,元帅还是振作精神进行最后的努力:“我军在沙漠地区遇到了缺水的问题,进攻埃及必须要等物资供应解决之后才能开始,我恳请领袖再宽限……”

意大利领袖打断了元帅的话语:“我下达最后命令:限你务必在9月1日发动进攻埃及的战斗。尊敬的元帅,我希望你的部队拿出古罗马人的精神,显示出意大利军队也是无坚不摧的!后勤问题你不要担心,一开战我们就会取得地中海的制空权和制海权,援军和物资会源源不断地从本土经地中海运到北非前线。致于机械化作战,我们已经与德国达成协议,德国会派出一个装甲军到北非作战,作为我们轴心国联军的前锋,你手下那个机械化军要全力配合德军,并在战斗中学习德国人的机械化作战方法。北非沙漠作战,装甲部队是主角,庞大的步兵部队就跟在后面扫尾行了。”

望着格拉齐亚尼唯唯诺诺离开的背影,意大利领袖不禁叹了口气。这位元帅历史上可是创了一项纪录:手下50万意大利军队居然被5万英军追得屁滚尿流,其中10多万人被俘。但是平心而论,格拉齐亚尼并非庸将,他是世界上早期指挥装甲兵作战的先驱之一,无论是1930年镇压利比亚土著的“叛乱”还是1935年征服埃塞俄比亚(当时叫阿比西尼亚),都取得胜绩并积累了丰富的大兵团和装甲兵作战的经验,在意大利将领众多庸才中算得上出类拔萃,历史上就对墨索里尼仓促出兵埃及提出过异议。而且,当时他的军队装备太差,在失去地中海制空权、制海权的情况下后勤供应也难以保障,所以那场惨败也不能完全怪罪到他的头上。

现在就不同了,轴心国的地中海战略,首先就是拔掉马耳他这颗“钉子”,同时夺取地中海的制空权、制海权,确保北非作战的后勤供应;而且,意大利军队全面换装德国武器,不但武器质量远远胜出当面埃及的英军,而且与德军通用,更加便利于后勤的统一化。至于作战,主要就靠隆美尔的“非洲军”了,但愿“沙漠之狐”能象历史上那样发挥出色。不管怎样,现在北非轴心国军队的作战条件大大改善,历史上的大溃败不会重演了,意大利领袖有信心迅速打到苏伊士运河,摘取埃及这颗“非洲明珠” ……

就在意大利领袖接见格拉齐亚尼元帅的同时,正在休假的隆美尔中将也被火速召到德国总理府。德国元首向他详细说明了轴心国的北非战略后,对隆美尔说道:“统帅部、陆军部都向我推荐你担任‘非洲军’司令。我思前想后,也只有你最合适了。你作战勇猛,意志坚强,可以很快适应非洲战场上的那种完全不同的环境。”

时年47岁的隆美尔出生于一个无钱无势的家庭,完全靠个人奋斗取得成功。他对此颇为自豪,有时甚至并不掩饰他对一些最高级的德国将领的鄙视。隆美尔一向以好斗著称。他有着对敌人弱点的直觉,对速度和出其不意这两个不可分割的概念格外钟情,他的格言是:进攻、动力、力量。隆美尔职位虽不高,但由于他在西班牙战场上的战绩,在德国已成为一个家喻户晓的传奇人物。战场上需要他的显赫名声,而且,隆美尔知道怎样激励部下。这对一位必须在诸如北非这样特别艰苦的条件下作战的指挥官来说,是绝对必要的。

对于德国元首而言,“非洲军”司令的人选十分简单,只要照搬历史就可以了,这简直是板上定钉的事情。望着眼前这位历史上鼎鼎大名的“沙漠之狐”,元首站起身拿来一摞英国的画报,“看看吧,你的对手都在这上面。”

画报上登满了英军在北非沙漠训练的照片;奥康纳将军站在装甲车上,正指挥坦克部队冲锋,天上的飞机,远处海岸边的舰炮都在实施掩护。隆美尔一页页翻了过去:“我的元首,英军的作战指挥与陆海空军之间的配合十分严密,确实是我们一个强大的对手。”

“你说得很对!将军,这也正是我要告诫你的。”德国元首的双臂在空中挥舞着,“我们宝贵的兵员物资不可能全都投入北非,我们要把它们用于更重要的战场。记住,你只有4个师的兵力,不会再有多少增援了。所以,你务必要谨慎从事,不要把德国部队投入毫无意义的战斗。你的对手相当强大!”

隆美尔见元首如此信任自己,把这样一个伟大而重要的任务交给自己,这是令他十分兴奋的。

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