科举中17位「连中三元」的奇才

戏曲中常常出现寒窗苦读的主人公「连中三元」的佳话。其实,在古代的考生中,「连中三元」是非常罕见的。什么是「连中三元」呢?许多人对此并不清楚或知之不详。

这得从古代科举考试制度说起。科举考试是从府、州、县基层开始,叫做童试。赴考者叫做童生,考中后叫秀才,第一名叫案首。考秀才是初级考试,俗称「小考」。由于童试在古代是基层考试,所以其第一名案首尚算不得「元」。乡试才是科举正式考试的开始。

乡试是正式科考的第一关。按规定每三年一科。遇上皇帝喜庆亦会下诏加开,称为「恩科」。乡试在省城进行,考期在八月,分三场,又称「秋试」、「秋闱」。各地秀才云集省城一争高低,考中之后称举人,中了举人便具备了做官的资格。举人的第一名是「解元」。

再高一级是会试,因由礼部主持在春天举行,所以又称「礼部试」、「春试」、「春闱」、「礼闱」。会试在京师举行,赴考者是举人,考中之后称贡士。会试的第一名是「会元」。

会试揭榜后,被录取的贡生须于下月应殿试。殿试又称御试、廷试,即指皇帝亲自出题考试。殿试在皇上的金銮殿举行,参加考试者是贡生,此考由皇帝亲自主持,考中以后一甲叫进士及第、二甲叫进士出身、三甲叫同进士出身。殿试的第一名为「状元」,第二名为榜眼,第三名为探花。

一个考生只有在这三次大考中都得第一名,即「解元」、「会元」、「状元」三顶桂冠为同一人所摘取,才能称之为「连中三元」。想想全国有多少人才在竞争,再有才华的考生也很难保证每考皆榜首啊,只要有一次考个第二,就不是「连中三元」了。

尽管非常之难,历史上仍有17名学子过关斩将而「连中三元」!他们是:唐朝的张又新、崔元翰;宋朝的孙何、王曾、宋庠、杨置、王若叟、冯京;金朝的孟宋献;元朝的王崇哲;明朝的黄观、商辂、王名世;清朝的钱檠、陈继昌和戴衢亨、王玉璧。他们不愧是历代之俊彦,是奇才中的奇才!

其中,王名世、王玉璧是两位「武三元」。王名世是浙江永嘉人,在明万历年间连中武科三元,官授锦衣卫千户。他博通经史,工诗善书,时人称其武艺、诗词、书法为「三绝」。尤其值得称道的是他秉性刚介,不媚权贵。王玉璧也是浙江人,在清朝顺治年间连中武科三元。此人在明末曾参加武秀才考试,射箭第一,号称「神射手」,故人们赞其为「武四元」。他虽是武士出身,但手不释卷,文采斐然,也是不可多得的文武全才!

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