美刊:中国借郑和光环提升软实力

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导读:[美国《时代》周刊网站3月8日文章]题:寻找中国明代航海家郑和(作者 伊沙安·塔鲁尔)   中国明朝一幅名画描绘了一名宫廷侍者牵着长颈鹿的情景。据说,中国人在非洲发现了长颈鹿、斑马和鸵鸟。中国最伟大的航海家郑和在15世纪的远征中将它们带回了中国。   时至今日,郑和已经成为现代中国的一个有力象征。2005年,中国为纪念郑和下西洋600周年在全国展开了庆祝活动。从1405年到1433年,郑和率领他的船队进行了7次远航。2008年北京奥运会的开幕式也生动展现了郑和从东南亚到中东和非洲海岸的

[美国《时代》周刊网站3月8日文章]题:寻找中国明代航海家郑和(作者 伊沙安·塔鲁尔)

中国明朝一幅名画描绘了一名宫廷侍者牵着长颈鹿的情景。据说,中国人在非洲发现了长颈鹿、斑马和鸵鸟。中国最伟大的航海家郑和在15世纪的远征中将它们带回了中国。

时至今日,郑和已经成为现代中国的一个有力象征。2005年,中国为纪念郑和下西洋600周年在全国展开了庆祝活动。从1405年到1433年,郑和率领他的船队进行了7次远航。2008年北京奥运会的开幕式也生动展现了郑和从东南亚到中东和非洲海岸的探险。

前不久,中国商务部宣布,它将为一个为期3年的项目提供资金,在肯尼亚政府的帮助下搜寻明朝在非洲东海岸沉没的船只。中国一个博物馆的负责人说:“历史记录显示,中国海船曾经在肯尼亚附近的海域沉没。我们希望找到郑和宝船的残骸。”

这些新的项目背后不仅仅是对历史的好奇心。郑和远航探险之后的数世纪,他逐渐离开了公众的视线,朝代更替模糊了他的身影。专家说,郑和作为一位爱国民族英雄的地位只是在过去20年中才真正被确立。这一时期恰逢中国地缘政治的不断崛起,以及它在非洲和印度洋周边国家中经济影响力的显着增长。

中国人利用郑和下西洋的壮举作为中国与西方在世界上扮演不同角色的历史证据。尽管这种空前的展示海上实力的做法意在向一系列附庸国施加明朝的影响力,但是郑和很少诉诸武力。而欧洲殖民者在几个世纪中都采取了强制手段,尤其是在非洲。新加坡东南亚研究院的历史学家杰弗里·韦德说:“郑和是中国与世界和平接触的一个象征。他就像中国的一位友谊大使——是中国人不打算伤害任何人的一种信号。”

不过近年来,中国因为在非洲行事的方式而受到批评。中国支持非洲的独裁政权,从而在它确保来自非洲的自然资源供应和对当地的政治影响的同时招来了无视人权的骂名。中国在非洲各地投入巨额资金发展基础设施,同很多资源丰富的国家签订了重要的开发合同。

然而随着中非之间年贸易额超过1000亿美元,北京也赢得了赞赏,很多非洲人的生活质量因为大量中国廉价产品的涌入而得到改善是其中很重要的原因。中国还在很多非洲城市成立“孔子学院”以传播中国文化,同时越来越多的非洲留学生进入中国高校。中国战舰还参与了打击索马里海盗的国际行动。香港科技犬学中非关系问题专家巴里·索特曼说:“中国国内正在一个更高的层次上讨论郑和,不仅仅是颂扬他个人的功绩,而且在中国对非洲发挥影响力时把他作为一个特殊的必不可少的角色来推崇。”

尽管郑和远征的光环可能会提升中国正在萌发的软实力,但郑和舰队对中世纪的非洲产生了多少持久的影响尚不清楚。郑和离开后,中非之间没有形成长久的贸易纽带。尽管肯尼亚拉穆群岛一直有传言说当年的中国水手在船沉之后留了下来并繁衍生息,但这里没有保留下任何中国习俗或语言的痕迹。索特曼说:“在传说之外殳有留下多少东西。”

尽管围绕郑和有着很多谜团,中国人还是自信地认为,他们会在拉穆群岛附近发现明代的沉船。过去此地曾出土一些明代瓷器。一中国的考古学家团队预计将于7月份开始工作。这不是一个单独的事——去年,中国的一家国有石油公司便获得了特许权,可以在肯尼亚开钻探井勘探石油。而勘探到的石油资源也将为中国服务。毕竟对中国来说,如今的非洲不仅仅只有珍禽异兽。

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